網路DLC的始祖~Intellivision遊戲機與Cable TV合作的服務:Intellivision PlayCable

2016.04.06 01:10PM
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介紹過任天堂的衛星設備Satellaview和Sega過往的Sega Channel服務之後,終於要來好好介紹一下,真正可以說是「網路下載」遊戲的始祖了,是誰呢?任天堂FC紅白機嗎?不是,還要再更早一點喔,它就是當初和Atari共同競爭市場的,玩具大廠Mattel所出品的遊戲機「Intellivision」。

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Intellivision是由世界玩具大廠Mattel在1980年所推出的電視遊樂器,當時主要的競爭對手是Atari2600,最終於1991年停產。而在1981年的時候,Mattel就想出了用有線電視傳送訊號的方式,將遊戲傳送到消費者的家中,該項服務名為「Intellivision PlayCable」,消費者需要購買另外的週邊Adapter轉接器,以連接電視訊號和主機,以及每個月的固定月費。

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PlayCable的轉接器可以接在IIntellivision主機的右方。


<影片:Intelliivision PlayCable當時的宣傳影片>

Intellivision PlayCable的服務在當時可以說是相當前衛的,當年的一般社會大眾,對於網路這個名詞給人的印象還相當抽象且迷惑之時,Mattel卻在Intellivision推出不久即想到這樣的服務。服務開跑初期,Mattel每個月提供20款遊戲。不過當時所用的PlayCable轉接器,其用來儲存下載遊戲資料的內藏記憶空間,僅僅只有4K而已,後期許多Intellivision的新遊戲,容量都遠超過這個數字,PlayCable自然無法支援,也可以說是無人要使用該服務的潛因之一。


<影片:Intellivisiion的稀少遊戲一覽>

原本Mattel估算,這項服務在5年內可以達到一百萬用戶,但1983年時,使用此服務的用戶數,僅僅佔了Intellivision總用戶數的3%不到。加上後期維持服務的電腦設備成本大增、PlayCable所使用的轉接器也變得更貴,最要命的就是當年發生了有名的「美國遊戲業大蕭條」,也就是因著名的「Atari衝擊」所引發的一連串效應。讓Mattel虧損了相當多資金,最後他們決定在1983年,中止PlayCable這項服務。

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