[品牌大傳奇] 小片幅的先驅、微觀世界的王者,看 Olympus 如何打造屬於自己的光學王國

by 陳寗
2016.03.29 11:11AM
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是[品牌大傳奇] 小片幅的先驅、微觀世界的王者,看 Olympus 如何打造屬於自己的光學王國這篇文章的首圖

一世紀前,還沒改名 Leica 的 Leitz 萊茲光學推出第一台萊卡相機,以劃時代的 35mm 小型膠卷打造出第一台「小型隨身相機」,奠定了今日數位相機「全片幅」級距的基礎。在這之後,除了既有的大片幅、中片幅市場之外,從日本 Nikon、到美國 Minolta,這些隨身相機廠商毫無例外的推出以 35mm 底片的相機系統,不論相機結構如何改變,在數位相機出現以前一般消費型相機、甚至專業相機都還是 35mm 片幅的天下。

35mm 雖好,但由於片幅大,相對的鏡頭、機身結構也就小不下來,除了 Leica 採用 RF 機身的 M 系列相機之外,可交換鏡頭幾乎就是巨型單眼+巨型鏡頭的天下。在這樣的思維下,卻有一家相機廠商跳脫框架,打造出以正常 35mm 底片尺寸一半大小的「半格相機」,讓機身、鏡頭得以大幅縮小,打下光輝了超過半世紀的迷你單眼相機王朝,直到今天依然以迷你機身與鏡頭稱霸小片幅市場。

這家在各家廠商都押寶全幅相機的市場中依然堅持己見的「清流」,就是今天故事的主角:Olympus

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比起 Nikon、Canon 這兩個幾乎連市場阿嬤都認識的相機品牌,Olympus 在台灣簡直就是小眾在玩的相機,甚至可能被某些偏激玩家視為「不入流」的相機品牌。但事實真是如此嗎?

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上圖:雖叫「高千穗」,但標誌裡卻寫著創辦人前一任職的公司名,Olympus 的「念舊」還真是公司傳統來著

事實上 Olympus 成立時間相當早,甚至比今天橫掃運動攝影與人像攝影市場的 Canon 還要更早!早在西元 1919 年,也就民國七年、很多人的阿公阿嬤都還沒出生的年代,Olympus 的前身「高千穗製作所」就已在日本正式成立,並於隔年推出自家的第一台顯微鏡產品「旭號(Asahi)」,這時候離即將成為百年老店的 Nikon 也才剛過了兩年而已!

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上圖:可以看到在 1932 年時 Olympus 的獎狀(右邊)上寫著「高千穗製作所」

相較於 Nikon 由三菱財閥主導成立的「名門出身」,高千穗製作所並不像 Nikon 那樣甫一成立有能力就直接進攻軍事產業以取得高收益。高千穗的主攻方向是創辦人山下先生的夥伴寺田氏所擅長的顯微鏡,以「為顯微鏡國產化盡一份心力」為經營目標

在當時日本致力於工業國產化的背景下,高千穗製作所創辦人山下長的願景其實跟 Nikon 致力於軍事光學設備(如望遠鏡、瞄準器)國產化有異曲同工之妙。雖然兩家公司的規模相距甚遠,但有了日本首屈一指的顯微鏡製造專家寺田氏的幫助,山下長的顯微鏡願景並非癡人說夢。

在 1919 年成立之初,高千穗製作所實際上只是個製造顯微鏡與溫度計的小型製作工廠,不僅與我們今日熟知的 Olympus 規模相去甚遠,更不用說那年代相近但甫一成立就打進日本軍用光學設備市場的 Nikon 了。不過 Olympus 主攻的「微觀世界」在當時其實跟 Nikon 的望遠設備實際上不是競爭對手關係,兩者之間也沒有什麼必然的交集。

在山下長與寺田氏的努力之下,高千穗製作所的顯微鏡在日本市場大放異彩、獲獎連連,在公司聲望如日中天的情況下,原先的顯微鏡國產化目標早已全速達成,對於山下先生來說,公司經營的下一步,就是用純正日本國產顯微鏡反攻光學大本營 —— 歐美市場了。

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上圖:Olympus 把標誌改為 Olympus Tokyo,之後才將公司名字高千穗改為奧林巴斯

即將進軍歐美市場的山下先生知道,如果要讓洋人快速認識自己的品牌,取一個好念的「洋名」絕對是必要的事情,這在當時也是提升公司聲望的好方法,一如台灣七、八十年代誕生的一票「洋名」國產企業。

Olympus 的原名「高千穗」在日本是傳說中天神降臨之地,在考量到這樣的命名背景之下,山下先生決定以洋人更為熟知的希臘神話眾神居住地「Olympus 奧林巴斯」作為高千穗製作所的新名字,並以此進軍歐美市場。

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上圖:Olympus 的內視鏡系統直到現在依然是醫療院所的常見設備品牌

爾後,在 Olympus 創辦人山下先生與其夥伴寺原先生不懈的努力下,Olympus 用短短十年的時間,以驚人的速度成為日本首屈一指的顯微鏡廠商,其生產的精良產品讓 Olympus 的業務量不斷增長。直到今天,Olympus 生產的各種顯微設備、超音波成像設備、內視鏡設備等依然能在各醫療場域中看到其蹤影,Olympus 近百年的微觀王國至今仍傲視全球。

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時間再回到 1935 年,距離高千穗製作所成立僅十六年,營收急速增長的 Olympus 已有能力在歐洲成立 MIZUHO 光學研發中心,開始打造自己的下一個目標 —— 相機。在 MIZUHO 中心成立後一年,Olympus 用驚人的速度打造出第一顆鏡頭 ZUIKO,並於兩年後正式推出從機身到鏡頭完全自主設計生產的相機 Semi-Olympus,而其鏡頭所用的名號「ZUIKO」也一戰成名,直到今日仍作為 Olympus 旗下鏡頭的系列統一名稱。

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上圖:Olympus 便非一直都在製造小片幅相機,135 相機也曾是其產品主力之一

Olympus 是小片幅相機的先驅,但卻不是單以此為主業。翻開 Olympus 八十年的相機製造史,會看到裡面有傳奇單眼 OM 系列(今日 OM 系列數位微單的前身)、有蛇腹的老相機 Semi-Olympus、甚至可裝 6X6 大型底片的 Olympus Six。

這些相機除了 OM 系列單眼是主流 135 之外,其他幾乎都是極要求鏡頭光學性能的大型片幅相機,因此有些人以 Olympus 以小片幅聞名而認定其鏡頭光學設計能力不佳,其實是非常荒謬且沒有邏輯的說法。Pen 系列相機首創微型可交換鏡頭相機的先例,但卻不是 Olympus 的集大成之作。

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上圖:半格小片幅、超小機身,Pen 根本就是今天微單眼的前身!

現在的 Olympus 相機有兩大特色是最為人稱道的,第一是超小的相機與鏡頭體積、第二則是強悍的防手震功能。前者源自於 Pen 系列相機,後者則是從 OM 系列單眼開始的「優良傳統」。只要有用過單眼的朋友都知道,相機反光鏡升起落下所造成的振動是手震的元凶,但實際上在長久的單眼發展史中卻甚少有廠商在乎反光鏡振動所造成的困擾。

Olympus 在 1972 年的 Photokina 相機器材展推出他們的第一台 OM 系列單眼 —— OM-1。這台相機擁有多項極具獨創性的特色,例如為減低反光鏡動作所造成的振動與噪音,OM-1 特別設計了獨特的減振倉以吸收反光鏡振動。另外,為了能解決當時單眼相機過重的問題,Olympus 不僅重新設計機身結構幫相機瘦身,就連小小的一顆螺絲都特別改用更輕的材料製作,一切就是為了讓 OM 系列成為市場上最具獨特性的相機。

OM 系列後續的發展也伴隨著各種不同的首創先例,例如第一台內建能大幅改善微距攝影測光問題的 TTL 測光單眼 OM-2。其他的 OM 系列也都具備許多同期相機沒有、或是少見的功能,像是 OM-4 的多點對焦系統、或是遠小於同級單眼的體積等等,雖然最後 Olympus 仍然沒有 N/C 兩家那麼「名號響亮」,但若論 OM 系列對今日單眼發展的影響與貢獻,其崇高地位絕對能與現在的單眼雙雄比肩!

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上圖:這台 mju 一定有非常多人看過,搞不好你家就有一台

後來 Olympus 也曾經企圖進入自動對焦單眼領域,但卻沒有取得如過去的 Pen、OM 系列那樣的輝煌成就,反而是接著推出的 Mju 系列迷你相機讓 Olympus 席捲消費相機市場,不僅讓 Olympus 重新站上相機世界的高位,極高的收益報酬也讓他們得以撐過數位/膠卷轉換的過渡時期,沒有像那些曾經輝煌的歐美相機大廠因為應變不及而掩沒在歷史長河之中。

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當進入數位相機時代之後,Olympus 的「相機就是要小」信念再次發威。為了與一片追求 135 數位轉換的相機廠商有所區隔,Olympus 再次創造出小片幅相機 E-1,藉由 4/3 吋的小感光元件讓普遍巨大的單眼相機得以縮小,一如當初的 Pen 一樣,都以小尺寸、可交換鏡頭作為主要賣點,也震撼了當時的市場。

從現在的角度來看,可交換鏡頭的小相機比比皆是,但在 Olympus E-1 推出的 2003 年,能同時擁有小體積與可交換鏡頭兩個特性是很難想像的事情。到了 2006 年,Olympus 再次用「首創」震撼了市場 —— 首台配備可翻轉螢幕的 Live View 單眼 E-330。

自相機誕生以來,一直到相機數位化之後才開始有能即時預覽拍攝畫面的功能,但在單眼相機上卻一直到 E-330 之後才配備這樣的功能。在過去只能靠著光學觀景窗取景的時代,能直接在螢幕上預覽拍攝畫面是非常突破的發展,因為他解除了單眼使用者的取景限制,讓需要高角度、低角度拍攝的攝影師不再需要「盲拍」。

隔年 E-410 再帶來劃時代的五軸防手震與當時最快對焦系統,再次震撼了市場,也讓 Olympus 擁有與單眼大廠 N/C 兩家一較長短的資本與名聲。

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Olympus 從古早古早的 Pen、OM 相機時代開始,就一直是相機世界中縮小機身、減輕攝影師負荷的翹楚。即便到了數位化時代,Olympus 也靠著獨家的 4/3 系統縮小單眼機身,讓旗下單眼擁有與當時消費相機類似的體積、卻遠高於同體積產品的畫質表現,讓不少需要攜帶大量鏡頭、或是旅行但追求高畫質表現的攝影人受惠。

但隨著科技的進步,相機越做越小已成必然,這時 Olympus 再次找到新的道路 —— 與 Panasonic 聯手打造 M4/3 系統。

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在 4/3 系統獲得極大成功之後,Olympus 與 Panasonic 合作推出同樣屬於小片幅、卻取消反光鏡設計的 M4/3 系統。2009 年 Olympus 推出第一台無反光鏡微單眼 E-P1,拿掉反光鏡、改以 Live View 作為取景手段,E-P1 擁有可交換鏡頭的方便性、優於一般消費相機的畫質、以及「小相機就能有散景」的特色,讓 E-P1 不僅成為單眼用家的隨身機最佳選擇,也讓不少因單眼而卻步的女性玩家欣然加入可交換鏡頭的世界。

正如五十年前的的 Pen 系列相機一樣,在縮小片幅之後所帶來的重量體積減少。五十多年前的伎倆,在進入數位化的二十一世紀後再次發威,將「微單眼」或「無反相機」這兩個重來沒人聽過的名詞震撼市場。今天能有那麼多因為微單眼而願意進入攝影世界的朋友,Olympus 絕對獨佔首功。

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上圖:要說現在最文青的相機,除了 Leica 跟仿 Leica 的 Fuji 之外,Olympus 的 OM-D 與 Pen-F 絕對是首選!

如今,Olympus 在專業相機領域上有了復刻老 OM 單眼的 OM-D 系列相機,在近期則再次推出了復刻 Pen 系列的 Pen-F。兩者都保留了過去 Olympus 最引以為傲的特性,例如超迷你的機身、超強的防手震、甚至是進入數位時代後開始發展的高速對焦系統。

這些特色不僅承襲了 Olympus 光輝的攝影成就,也讓 Olympus 在今天這大片幅相機群雄環伺的市場中佔有一席之地,更在專業領域中獲得大群的堅定擁護者(大多集中在日本,今年總統大選我就有看到日本老記者用 OM-D 拍蔡英文)。若以台灣較低的 Olympus 可見度而低估其實力,對於認識現在的一線攝影品牌,我想絕對是非常可惜的一件事。

現在的 Olympus 集團分為兩部分,一半專營專業醫療探測儀器,從最簡單的近視驗光機到高精密內視鏡系統都有極高的市佔與市場肯定;另一半則專攻數位相機市場,以 M4/3 小片幅相機的特性與那些大片幅相機廠商繼續無止盡的競爭。

至於未來 Olympus 會如何呢?這就要看 Olympus 是否能在堅守傳統的基礎上繼續推出震撼市場的創新囉!

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作者:陳寗@癮科技
 
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