品牌大傳奇:從鋼鐵業到全方位能源管理,施耐德電機的 180 年大革新

施耐德電機

來自法國的能源管理與自動化領導品牌

對一般人來說,來自法國的施耐德電機(Schneider Electric)是一個相當陌生的公司,但像是電子廠、石化以及鋼鐵廠等大型廠辦與公司,都一定聽過這家目前提供工業自動化控制、低壓配電設備、中高壓配電及自動化、智慧家居用電、建築物自動化控制與能源管理、資料中心管理,已經有 180 年歷史的老牌公司。

總括來說,施耐德電機現在將自動化與軟體服務結合能源管理,應用在的四個終端市場,包括資料中心與網路(Datacenter & Networks)、樓宇(Building)、基礎設施(infrastructure)以及工業自動化(industry),其中目前最大宗的市場是在樓宇,佔了全部的 45%,接下來是工業自動化(21%)、基礎建設(20%)以及資料中心與網路(14%)。施耐德電機在 2015 年的營收高達 266 億歐元,其中也將約 5% 的營收投注在研發上面,更有超過 2 萬名研發工程師,目前在北美、西歐、亞太地區以及世界其它地區,總共超過 100 個國家有超過 16 萬個員工。

▲ 施耐德電機 2015 年現在營收雖已高達 266 億歐元,但同時仍投資約 5% 營收到研發經費。

在台灣,已有許多知名企業產業他們關於樓宇自動化與能源管理方面的解決方案,例如台北寒舍艾美酒店,就是採用它的飯店整合方案,還有台北小巨蛋的照明系統管理,在廠房方面,廣達電子廠就提供供電/配電以及保護系統+照明系統,旗下品牌 APC 的 UPS(不斷電系統)產品在台灣更是備受消費者推崇。

蒸汽機械與鋼鐵業的產業創新者

施耐德電機目前是一家營收上百億歐元的大型電子產業集團,但談到 180 年來的公司發展可是相當耐人尋味。施耐德電機的創辦人施耐德兄弟(Adolphe & Eugène Schneider),他們家族原本是從德國移民到法國從事金融業,但是卻在 1836 年,著眼於工業革命後需求日益高漲,卻供不應求的鋼鐵業,從收購法國一個小鎮勒克佐(Creusot)的鑄造廠,成立 Schneider-Creusot 公司,開始推展鋼鐵、重工業、鐵路與造船業。

在鐵路與造船工業的發展上,施耐德兄弟特地從美國雇用最知名的工程師之一: Francois Bourdon,開發了法國第一台國產蒸汽火車,刺激了法國的鐵路建設蓬勃發展,並且研發了第一部蒸汽船,同時也改良了煉鐵用的蒸汽錘,大幅提昇鋼鐵製造效率,這些發明與創新正凸顯了施耐德電機一向積極投入研發的優良傳統。

▲ 施耐德電機早期最大的成就就是開發出法國第一台全自製的蒸汽火車,同時也奠定了日後發展的基礎。(資料來源:Schneider-Electric

從軍武工業到電力基礎設施產業

時序進到 19 世紀後期,經營權也從施耐德兄弟轉移到他們的下一代身上,當時的施耐德原本專注的鋼鐵製造市場已經接近飽和,擴張的空間不大,因此將目標轉向當時最熱門的軍武工業身上,公司憑藉著本身在鋼鐵業、重工業的雄厚基礎,透過精湛的冶煉技術,一舉讓自己成為當時世界第二大的軍武製造商,甚至跟當時中國清朝政府鼎鼎有名的李鴻章有過一段有趣的小故事。

話說在19世紀末的甲午戰爭戰敗後,李鴻章奉命出訪歐洲,當時主要的目的之一就在於考察軍武工業、添購相關武器,因此在路經法國的時候,自然會想去參觀當時第二大的軍武製造商-施耐德,然而李鴻章這時卻出了個難題給施耐德:在參觀的過程中,他不想搭乘汽車,想坐轎子,在法國理所當然是找不出一頂轎子給這位北洋大臣,因此只好克難式地把椅子裝上兩根長竿子做成一頂簡易的四人大轎,這才讓李鴻章順利的去參觀施耐德工廠。據傳,當時李鴻章會如此刻意為難施耐德,其實是因為甲午戰爭的時候,日本採用了施耐德設計的法制加農砲,所以戰敗的李鴻章才記恨在心,趁來參觀的機會,小小修理了一下它們。

▲ 清末名臣李鴻章出使歐洲時,用四人大轎為難施耐德的軼事,也凸顯了當時施耐德在軍武工業領域的影響力。

(圖片來源:Wikipedia

即便軍武工業讓施耐德名噪一時,但在 1945 年第二次世界大戰結束後,施耐德就毅然宣布退出軍武工業市場,將所有心力轉向能源產業,這同時也是戰後重建時期需求最龐大的市場之一,但這可不是福至心靈的舉動,遠在數十年前的 19 世紀末,軍武需求還很蓬勃的時候,施耐德就已經預見未來的趨勢,與能源產業的西屋(Westinghouse)結盟,將業務從原本的鋼鐵製造相關產業,擴展到能源相關產業。

▲ 一戰時期,因為受到法國政府之託,主力為生產火砲的施耐德,曾經被迫在倉促的時間內投入資源研發坦克車,這台 Schneider CA1 就是當時法國第一部坦克車,但也是施耐德所開發的唯一一台。

(資料來源:Wikipedia, See page for author [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons)

1981 年開始,為了降低公司的虧損與展望未來發展,施耐德電機著手整頓自家的公司版圖,除去一些不在未來策略發展藍圖上,或者無法獲利的事業,在 1984 年甚至開始逐步退出了公司創始以來就經營的鋼鐵與造船業,將心力全部集中在能源產業,並且開始進行多項重大能源管理相關產業併購案,包括 Telemecanique、Square D 與 Merlin Gerin,從此在 1996 年成為世界級的配電、自動化與控制的製造商,並且在 1999 年 5 月正式將公司名稱定為現在的施耐德電機(Schneider Electric),同年11月併購 Lexel,成為歐洲第二大的低電壓配電設備製造商,之後在 2007 年也併購了全球最大的 UPS(不斷電系統)製造商 APC。

結合 APC 展望全方位能源管理

施耐德電機所併購的 APC(American Power Conversion Corporation),現在已經成為他們關鍵電力和製冷服務(Critical Power & Cooling Services,CPCS)產品線的主力品牌之一。

APC 創立於 1981 年,一開始是以研究太陽能為重點的能源公司,但在 1984 年後著眼於個人電腦與網路的發展,就轉向於開發不斷電系統並於 1986 年開發出第一款 UPS 產品 450AT+,並且獲得老牌電腦雜誌 PC Magazibe 該年度 9 月份雜誌的編輯推薦獎。之後 APC 陸續開發出,全世界第一台能提供電池狀態與運作時間顯示的 Smart-UPS;可熱插拔的模組化設計UPS:Matrix-UPS;同時提供冗餘性、可擴展性、易管理性和易服務性四大關鍵要素的 Symmetra 電源陣列(Symmetra Power Array)等,在 1998 年收購了 Silcon 後,原本只開發小型 UPS 的 APC 也正式推出提供給資料中心、工廠以及其它企業關鍵系統的企業級電源防護系統解決方案:APC Silcon 系列,這些都讓 APC 成為現在首選的電力保護解決方案。

▲ Smart-UPC 目前是定位為提供給網路與伺服器專用的 UPS 系統,圖為 APC Smart-UPS C 1500VA(資料來源:APC

▲ APC 所開發的全球第一台可熱插拔的模組化設計 UPS:Matrix-UPS 系列,圖為 APC Matrix-UPS 5KVA XR(資料來源:APC

APC 在 1999 年開始也推出給小型辦公室及家用的 Back-UPS 系列,以及防突波的 SurgeArrest 系列電源插座,之後也推出進階的Back-UPS Pro 系列。家用的 Back-UPS 系列持續針對家庭與個人使用趨勢進行改版,例如新款的 Back-UPS 針對家用電腦裝置數量越來越多,目前已經能夠單機提供最多 6 個防斷電與穩壓功能的插座,並且針對行動裝置使用者提供 2 個 USB 連接埠。


▲ Back-UPS Pro主要應用於辦公室環境的電腦與印表機等設備,圖為 APC Back-UPS Pro 700VA,提供具備液晶顯示器、自動電壓調整 (AVR) 功能,可防範經由電話線或網路線傳輸的突波和尖波,按鈕式斷路器可從超載狀況快速恢復正常,並可用PowerChute 電源監控軟體即時檢視運作資訊,或進行遠端控制關機。(資料來源:APC

除了一般的 UPS 產品,APC 更藉由 PowerChute、Struxureware for Data Center、StruxureOn、PowerShield、PowerStruXure、InfraStruXure 與 TravelPower Case 等產品與解決方案,更深入的進入住宅、資料中心等需要製冷與能源管理的商用領域,在併購 Netbotz 後也進入了機房安全監控領域,打造了整合能源管理、製冷與安全管理的機房解決方案。

以資料中心的電能管理產品為例,APC 近日主推針對高階市場的 APC Galaxy VX 解決方案,就主打99%能源轉換效率與多種節能模式同時兼備,如ECOnversion模式下,不僅能源轉換效率高,且具眾多電路保護功能;APC Galaxy VX 同時也透過4級逆變器降低每個IGBT的電壓應力,以及採用多個電源塊組合設計,隔離故障在單一區塊內,並且在空調故障時會自動降額運作,這些功能都讓APC Galaxy VX 具備高可靠度與穩定性,能夠有效協助大型企業進行節電與智慧電源管理。

▲ 針對不同產業對機房電源管理需求,APC 提供多種 Galaxy 系列三相電源保護系統,其中Galaxy VX 更是兼具99% 能源轉換效率,高可靠度與穩定性的高階市場機種,能對高耗能的資料中心提供完善的智慧電力管理。

Life is On

「Life is On」是施耐德電機現在想要積極推廣的企業精神,它們認為能源是生活與生命的基礎,就在於我們每個人在所有的地方,在需要的時候,都能夠擁有安全、可信賴、有效率、具延續性與互連的能源,在這個現代社會的確是如此,不是嗎?

 

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