[經典技研堂]掌中世界的美好時光:人人都愛的Gameboy遊戲機

2016.12.16 11:05AM
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是[經典技研堂]掌中世界的美好時光:人人都愛的Gameboy遊戲機這篇文章的首圖
 

80年代中期時,任天堂推出的FC(Family Computer)紅白機電視遊樂器,席捲了世界,所有玩家都希望自己能夠有一台專屬電視機,玩電動時就免擔心家人來搶。這個「專屬」的概念,就引申到了「電玩主機+電視」,當然人是不可能把電視機給帶著走的,勢必得將它縮小。

當時在任天堂內擔任開發部長的橫井軍平,是Game & Watch掌上型電玩的開發者,在任天堂FC紅白機市場開始穩定時,他開始思考,既然家用主機可以抽換卡帶,攜帶式的掌上型電玩一定也可以。於是他試著將Game &Watch的精髓,與任天堂FC紅白機的抽換卡匣精神結合。兩者的結晶,就是「Gameboy」(簡稱GB)

必備物品:成堆的AA電池以及一對火眼金睛

這個灰色的遊戲男孩甫一推出時,大家似乎還沒有足夠意願掏出錢來購買,因為它只有單色螢幕。玩爽了任天堂的彩色,要能接受那小小的液晶螢幕,實在不是件易事。以現在的角度來看,恐怕會有很多家長向任天堂抗議,因為他們可能得多花一筆幫小孩配眼鏡的費用。

因為成本考量,Gameboy採用本身無背光的STN反射式液晶螢幕,若無足夠光源,眼睛會很吃力,這也是為何Gameboy有相當多和螢幕有關的周邊商品。常見的放大鏡、或是外裝的小燈泡等等。都是為了希望可以在夜深人靜,躲在棉被裡瞞著爸媽偷玩時,眼睛可以看得更清楚。



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想要長時間玩遊戲,沒有成堆的電池與好眼力,是辦不到的呀。圖片來源:討喜小姐

初代Gameboy在電力考量上,採取了黑白的液晶螢幕,和當時同期的競爭者相較之下,已經有不錯的表現。不過想玩初代Gameboy,一次也得需要4顆3號電池才行,有時候卯起來拼命玩個兩三天,電池的電力就見底了。而大部分小孩得到新電池的唯一方法,就是向爸媽哭求,但得冒著被唸甚至於挨揍的風險。

即便是現在價格並不高的國際牌黑白電池,在當時買多了也算是小負擔,為了能省則省,大多時候玩家們都會去買些便宜的雜牌電池(好比當年的蝴蝶無敵牌),但電力都參差不齊,有些沒聽過的可能用不到幾小時就沒電了,要是遇上有些內建水銀電池記憶的卡帶,玩起來會更耗電,因此很多人都習慣多準備些電池在身邊玩,避免緊要關頭時沒電,或是遇上無法記憶等等的窘境。

當時原廠雖然有推出類似電源供應器的充電組,但要價也不便宜。而當時也還沒有低自放充電電池可以買來重複使用,幸好,後來就有很多價格便宜的副廠電源供應器出現,地球也得以不會再被電池戕害。

不過也因為Gameboy採用AA電池做為電力來源,此規格不僅世界通用,且無須額外加裝設備,所以在推行至其它國家時的門檻很低。

Gameboy的硬體功能,和後來隔年1990年由Sega所出的GameGear,以及NEC所出的PC-Engine GT相比,都差了一截。但任天堂厲害的地方就在於,總是能推出有趣的遊戲。Gameboy一開始開賣時,就有本家招牌作《超級瑪利歐樂園》(Super Mario Land)坐陣,與Gameboy一同發售。

瑪利歐身為自家招牌,當然不會漏氣,《超級瑪利歐樂園》是Gameboy史上銷售排名第2多的遊戲,約419萬片。幾乎所有人都玩過。但真正將Gameboy發揮出價值的,就一定要提到Gameboy史上最暢銷的遊戲,它就是你我都很熟悉的《俄羅斯方塊》(Tetris)

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沒網路用對戰線連接你我的遊戲世界

任天堂踢走Sega,取得《俄羅斯方塊》的獨家版權後,很快就推出Gameboy版本,它老少咸宜又好打發時間,成為許多Gameboy玩家的必備遊戲。加上Gameboy有個厲害的殺手鐗:專屬周邊「對戰線」(対戦通信ケープル),透過它,Gameboy版的俄羅斯方塊成為史上第一款能2P進行對戰的俄羅斯方塊。

進行通信對戰時,自己的Gameboy是看不到對手畫面的,如同街機一般,增添更多刺激樂趣。這樣的玩法大受歡迎,也帶動了俄羅斯方塊與Gameboy的銷量,《俄羅斯方塊》的銷售量為Gameboy史上最多,為424萬片。


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很難想像過去那個沒網路的時代,靠的是一條對戰線連接你我的世界。



透過對戰線,可以讓遊戲很多不同的樂趣,Gameboy看準了這點,推出很多對應的遊戲,而將這項周邊發揮得淋漓盡致的作品,就非《神奇寶貝》莫屬。《神奇寶貝》(Pocket Monster, 簡稱Pokemon,目前推出的新作品已正名為「精靈寶可夢」)是一款收集怪獸伙伴的遊戲,遊戲中怪獸數量相當多。

而利用對戰線的方式,可以和朋友們交換自己收集到的神奇寶貝,讓玩家即便不用買所有版本的神奇寶貝卡帶,也可以用連線的方式,集齊所有的神奇寶貝。這樣的玩法,大大地影響了Gameboy的後期機種乃至於3DS,也讓神奇寶貝這部作品紅遍全世界。四處都可以看到有玩家在進行交換。

丟不壞、摔不破,堪稱是遊戲界Nokia 3310

任天堂將Gameboy定位於低年齡層市場,也因此,硬體本身的使用方式並不困難:裝入電池,插入卡帶,打開開關,就能玩遊戲。對於小孩甚至是老人,都相當易於操作。同時也考慮到小朋友可能較易失手,Gameboy本身十分堅固,摔在地上也不易損壞,以現在來看當然是蠻笨重的啦...

曾有個趣味傳聞:當時任天堂的社長山內溥,看到送來的Gameboy樣機時,二話不說拿起來往地上一摔,為的就是測試Gameboy的耐久度。山內溥說,這是為了測試小朋友在遊玩過程中,所可能發生的碰撞,或失手摔落,畢竟Gameboy價格不算低,萬一因此損壞就不好了。

當初波斯灣戰爭時,美軍將Gameboy拿來當做閒暇時的遊玩器材,有次美軍在一處被空襲過的軍營,發現了一台外殼被炸爛的Gameboy,沒想到拿回來裝上電池之後,竟然還可以開機運作,由此可見Gameboy的耐用度之高。(該台Gameboy仍可運作:Youtube

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看到卡帶應該都能勾起不少人的回憶,你最喜歡的遊戲是哪個呢?

Gameboy在推出了一段時間之後,也針對了使用者的需求,推出了其它不同版本的機型:

◎體積變得更小,只需要2顆4號電池,藏在口袋裡頭也沒問題的Gameboy Pocket

◎搭載了背光液晶螢幕,晚上玩也能看得很清楚的Gameboy Light

◎將黑白螢幕變彩色,新增紅外線傳輸功能(但無法用來對戰,仍需要購買對戰線),並且只需要兩顆AA電池就可以起動的Gameboy Color。後期有些遊戲甚至是專門為Gameboy Color製作設計的。

這幾個改版的機型,讓“Gameboy”幾乎成為了世界掌上型主機的代名詞,全世界的銷售量更是將近1.2億台。日本國內的銷售量就高達3,247萬台。

儘管Gameboy早已被後來任天堂推出的許多新款機種所取代,但Gameboy在許多玩家心中仍就有相當十足重要的地位,它代表的不僅僅是掌上型主機的經典,也是一段過往遊戲的美好時光。

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《規格Spec》
◎任天堂於1989年發售,為該社第一台可抽換卡帶之攜帶型遊戲機
◎採8位元處理器、記憶體為8KB、4聲道音源
◎反射型點陣式液晶螢幕
◎圖型最大解析度為160 x 144像素
◎採用4顆AA電池做為電力來源


插畫來源:討喜小姐

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