[經典技研堂]遊戲界永恆不朽的傳奇標竿典範:任天堂Family Computer紅白機

說到這台機器,大家只要一看到那熟悉的紅色與白色交錯相間,根本就不需要多做介紹,立刻就曉得它是什麼。沒錯,它就是台灣地區俗稱「紅白機」,其正式名稱為「Family Computer」(簡稱FC,日本當地多半以Fami-con稱呼),任天堂於1983年所出品,該公司第一台「家庭用卡匣式電視遊樂器」。當時的官方售價為日幣14,800圓。其全球總銷量高達6,191萬台,日本國內就佔了1,935萬台。

對於遊戲界而言,FC紅白機是一台無比經典的電視遊樂器主機,它的出現,奠定了許多遊戲主機的規範。例如最被大家所稱讚,且被任天堂申請專利的十字鈕,以及其操縱手把的按鈕配置,影響了日後許多電視遊樂器主機。許多玩家都覺得,這種十字鈕在左,發射按鈕在右的配置,不僅很符合人體思考習慣,同時也可以汎用在各種不同類型的遊戲上。相對於Atari的操縱桿的多變而言,任天堂FC紅白機樹立了一個最佳典範。

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紅白機之所以是紅白機,原因其實是省錢?

許多人因為它的顏色,而稱呼它「紅白機」,雖然簡單又易聯想,是個很好記的代名詞,但,也有很多人納悶,為何當初會想到用紅色跟白色這兩種顏色,做為主機整體的配色呢?

這其實是有一段小故事,當初任天堂社長山內溥,看到了Atari遊戲機之後,打算要盡全力開發出FC紅白機,不過他認為,這項產品的價格絕對不能高(因為當時個人電腦的價格相當高),為了要讓消費門檻降低,任天堂盡可能地找尋成本低但效能高的電子元件。例如CPU部份,採用的是委託Ricoh理光製造的特製8位元6502CPU,以承諾保證採購量的方式,將其成本壓至最低。

而當時負責外觀設計,也是Game & Watch開發者擔當,已故的橫井軍平先生,在當時連外殼的塑料,都打算挑選低成本的,恰巧當時成本比較便宜的塑料,除了白色以外,就是紅色,於是橫井軍平就採用了這兩個顏色的塑料,做為主機的主要顏色。

不過後來也有人質疑,白色塑料便宜是應該的,但紅色真的比較便宜嗎?真的只是因為單純的成本考量,才有了今日的FC紅白機嗎?於是又有人去調查,又找出了一個較可能的原因:姑且不論是否紅色塑料成本低與否,主機尚未問世之前,任天堂所開發的Game & Watch攜帶型電子遊戲機,在市場上獲得極大成功,銷量很好,恰好,Game & Watch遊戲機有很多外殼的顏色也是採用紅色,如果FC紅白機也用的話,採購上更能大量購入,也可以達到更多折扣。這才是之所以紅色塑料成本較低的真正原因。

 

不再重蹈覆轍,任天堂獨門撇步建立起遊戲市場制度

任天堂於1983年推出FC紅白機時,正巧美國當地的遊戲市場,才經歷過一場大浩劫,也就是史稱「Atari Shock」的遊戲界大事件。因為粗製濫造的爛遊戲不停地充斥著市面,造成所有消費者信心全失,讓所有相關業者面臨巨大退貨、庫存賣不出等冏境,並一舉讓市場整體呈現蕭條。

當時任天堂的社長山內溥,眼見了Atari這樣的情形,引以為誡,為不讓此事再次發生,需要建立一個完整的市場機制。當時,僅有任天堂自家開發遊戲軟體,其數量實在過少,若沒有好玩的遊戲軟體,主機相對地也會難以銷售。這逼使任天堂必須要尋求其它第三廠合作。

任天堂起初先和HudsonNamco兩間廠商合作,各推出一款遊戲,在市場獲得成功之後,引起了其它廠商的興趣想加入。最後初期有六間遊戲開發商得到了遊戲開發的授權:Hudson、Namco、Capcom、Jaleco、Taito、以及Konami

而為了要維護這個市場機制的完整,任天堂對於第三廠的遊戲開發設定了許多規範,包括:

◎遊戲上市前需經由任天堂審查
◎每家廠商一年內只能發售五款遊戲
◎卡帶必須「無條件」交由任天堂製造生產
◎必須視銷售狀況,繳交相對金額的權利金

以現在的角度來看,有些條件是不太合理的,但當時的遊戲開發商們,為了能夠在這市場分一杯羹賺取利益,也只能硬著頭皮接受。但這樣的做法,的確讓任天堂的Family Computer有了很良好的遊戲品質,一方面讓消費者能玩到好遊戲,並願意出錢購買,廠商們也能因此賺取到利潤,進而讓遊戲市場蓬勃。


▲任天堂周邊如「威力手套 Power Glove」、「光線槍 NES Zapper」、「卡拉 OK 專用周邊 Karaoke Studio」、「條碼刷卡機 Datach」、「雙胞胎 / 雙子星 Sharp Twins」。圖片來源:討喜小姐

 

以遊戲為本位,搭配多重周邊商品給予不同功用

任天堂起初對於FC紅白機的定位,就是希望它以遊戲為主,不過由於其內部元件用的是低成本的6502 CPU,因此也可以做一些簡單的個人電腦工作。透過主機前端的擴充端子孔,任天堂FC紅白機可以安插許多五花八門的周邊裝置,讓遊戲甚至是工具軟體,有更多不一樣的玩法。

最常見到的,莫過於應用映像管電視訊號回饋的光線槍,讓玩家拿著槍,就可以和電視裡的西部牛仔來上一場經典的美國槍戰,或是將飛在空中的鴨子與盤子給擊落,練習打靶技術;配有連射功能的手把,則是可以讓你在需要快速連打的遊戲中,輕輕鬆鬆取得優勝;甚至於還有FC紅白機所專用的外接鍵盤,搭配專用工具軟體,可以在主機上做簡單的Basic程式開發。後來更是有像「威力手套」(Power Glove)這樣的有趣周邊。

▲卡帶被闖空門的小偷偷走這種怪事,大概也只有那個年代會發生。



任天堂遊戲太好玩,造成社會案件層出不窮?

任天堂的FC紅白機在發售之後,市場出乎意料地反應相當好,許多遊戲開發商都積極地在主機上努力地推出好遊戲,造就出許多經典作品。其中,被譽為「日本國民RPG」,由Enix(現已和Square合併成為Square Enix)所製作發行的RPG名作系列《勇者鬥惡龍》(Drangon Quest),自1986年初代作品發售之後,往後的每一代均有亮眼的銷售表現。系列作的二代(240萬)、三代(380萬)、和四代(310萬),都擠入了FC紅白機遊戲銷售量排行榜的前十名。

遊戲軟體能夠這麼熱賣,無形中竟然也影響了整個社會的運作。系列作賣出380萬套的《勇者鬥惡龍3》(Dragon Quest 3)在1988年2月10日開賣,當天是平常日非假日,為了能夠早點買到卡帶,有許多學生翹課,上班族翹班,一早就跑去遊戲店家前排隊,只為了能第一時間入手遊戲。

不僅如此,由於該遊戲太過熱門造成搶購,當時的日本甚至發生有人搶劫年紀較輕的消費者,他們不是要錢,而是要搶玩家剛買到的《勇者鬥惡龍3》遊戲卡帶。也發生有人家中遭闖空門,但是卻只有卡帶被偷的案件。

種種社會案件,在當時引起了一陣不小的風波,而製作公司Enix為了此事,也特別注意往後遊戲的發售日期,後來的每款系列作品,其發售日必定都會在假日(直到2012年發售的10代才又破了這個傳統),以避免消費者翹班翹課的情形又發生。這樣的事情,恐怕是任天堂以及Enix,在開發主機和遊戲時,都無法想像到的吧!

▲卡帶讀不出來,就拿起來吹,大概是所有人的共同回憶吧!

 

一個錯了四分之一世紀的美麗錯誤:用嘴對卡帶和主機「呼呼~」

每個玩過任天堂FC紅白機的人,都必定曾經做過一件事:當卡帶插進主機,然後打開電源開關時,若是遊戲畫面沒有正常顯示時,除了拔起來多試幾次以外,必定還會多加一個動作,就是將嘴巴對準卡帶的金屬端子處,給他呼呼吹個兩口,再插回去,說也奇怪,通常做完這個動作之後再插卡帶到主機,遊戲畫面幾乎都會正常顯示。

也因此,這個呼呼的動作,變成了一種傳統,幾乎所有的玩家都覺得,這樣的動作可以將灰塵吹走,讓卡帶與主機接觸時可以比較順利,是正確且無害的行為。

不過就在主機發售之後過了將近27年,任天堂在慶祝自家招牌遊戲軟體《超級瑪利歐兄弟》的發售25周年慶時,發佈了一則廣告,廣告裡的人物,拿起了一塊《超級瑪利歐兄弟》的卡帶,習慣性地用嘴吹了兩口。這時,任天堂在旁邊打上了說明字幕,表示對卡帶吹氣的這個動作,是造成卡帶金屬端子處氧化,並造成故障的原因,請玩家們不要再如此做。

此廣告一公佈之後,許多玩家表示,這個注意事項,也告知得太晚了吧!因為畢竟主機都已經發售了超過四分之一世紀了,當年的卡帶,大概也早被吹到壞掉了吧!哈哈哈!但對於收藏家們而言,還是有幫助啦!正確地用棉花棒沾酒精,或是接點復活劑,輕輕地將金屬端子上的接點做清理,將氧化部份除去,才是保養卡帶的不二法門。

三十多個年頭過去了,任天堂FC紅白機至今在許多的玩家心目中,依舊有著其相當重要的地位,即便到了現在,還是有許多玩家們在二手市場上,拼命地找尋其遺留下來的各種物品。而它除了在日本以外,其在海外的版本Nintendo Entertainment System(簡稱NES)也是讓歐美的遊戲市場因此得以再次復甦,許多外國玩家也以收藏相關物品為樂趣。對於這樣一台充滿了許多情感元素和滿滿故事的經典遊戲主機,值得推薦給每一位喜歡電玩的朋友好好認識它。

《規格Spec》
◎1983年由任天堂發售,為該社第一台可換卡匣式電子遊戲機
◎採8位元6502中央處理器,64KB記憶體
◎最大發色52色,解析度為256 x 240 pixels、3聲道音源
◎備有兩支操縱手把,2P手把內建麥克風功能

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活動辦法:
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得獎者須提供收件人、電話、地址以供寄送獎品。獎品為日本進口之全新商品,台灣並無代理因此恕無法提供保固服務。癮科技保留最終修改活動的權利。

 

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