[經典技研堂]遊戲界藍色霸王Sega的最後夢想寄託之作:Dreamcast

2017.04.06 09:46AM
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自從1997年Square在PlayStation上發售《太空戰士7》(Final Fantasy VII)之後,原本還可以與Sony抗衡的Sega Saturn,其拉距的局面,開始慢慢被帶開。Sega Saturn主機開始顯露出其自身的弱點:3D多邊形處理能力的薄弱。這點造成後期Sega Saturn有許多作品無法從PlayStation上移植過來,例如Capcom的《惡靈古堡2》(Bio Hazard 2),就是一直出現在Sega Saturn的新作預定發行表上,最後卻永遠沒發售的遊戲。

面對PlayStation逐漸獨占市場,Sega了解靠Saturn已經無法挽回劣勢,只有痛定思痛,推出更新的主機平台才有辦法扭轉局面。Sega傾注全社心血,賭上一切,進行開發代號「Katana」(日文的“刀”的發音)的計劃。而在1998年11月27日,被Sega稱為「夢想的散播者」的夢幻主機在日本上市了,它就是「Dreamcast」(簡稱DC),發售時的價格為日幣$29,800圓。

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一台全新面貌的Sega主機,手把與配件都令人感到驚奇

Dreamcast這個名字,是由眾多的應募者點子中發想出來的,有Dream Broadcast(夢想、廣佈)的意味在。

而身為Sega的全社心力結晶,硬體規格自然是不在話下。採用了日立的SH-4處理器,是第一台128位元核心的電視遊樂器。透過NEC的100MHz Power VR2clX2圖型晶片,每秒能夠處理300萬個多邊形。比起Sega Saturn大大的有過之無不及。

主機的外型一掃過往總是以黑色為主,改以白色做為底色,且造型線條簡單不複雜,外觀非常簡潔的一台主機。具有4個手把安裝孔,和Nintendo 64一樣,表明了可以支援多人遊玩。

而Dreamcast的手把算是別出心裁,乍看之下外型非常地大,給人笨重的感覺,但實際操作的感覺倒不至於,除了一般該有的按鈕之外,也新增了香菇頭類比搖桿,讓玩家可以在它和十字鈕之間選擇用哪一種。

中空的兩個插槽,可以安置2張VM(Visual Memory)記憶卡,或是震動包。VM記憶卡在插入手把的時候,會在螢幕上顯示相對應的圖案。而VM記憶卡本身也相當獨特,可以單獨使用,能直接與其它記憶卡互相連結,並且做資料的傳輸交換。還可以拿來玩迷你小遊戲。

此外,Dreamcast的主機本體是沒有做Reset鈕的,想要將遊戲Reset,必須要用手把,同時按下「XYAB+Start」,遊戲就會跳出。



第一台內建網路功能的遊樂器主機:Dreamcast

Sega在推出Dreamcast的時候,著實地安裝了許多相當有發展性的元素在內,其中一項,就是網路裝置,Dreamcast其實是有內建網路數據機的,只可惜台灣的玩家絕大部份幾乎都沒看過。(當年台灣的DC玩家相信對於「太電」兩字都相當痛恨,原因不多說了)

有了數據機套件,再透過主機隨附的上網套件光碟,連上網路之後,可以進行Sega所設立的相關服務,以及對應特定遊戲的網路連線對戰功能,像是有名的《夢幻之星online》(Phantasy Star Online)、《電腦戰機》、《莎木》(Shenmue)等等。除此之外還有像卡啦OK套件也是需要用到網路支援的。

但比較可惜的就是,這些東西在當初算是相當有前瞻性,無奈當時環境不夠成熟,網路連線的速度不甚快速,不管是瀏覽頁面,或是連線多人遊玩等等,都談不上便利。台灣的玩家想上網更是難上加難,得先搞定硬體,入手之後還得經過一連串麻煩的設定。也因此使用網路服務的人並不多。

但Sega對於遊樂器上網這件事,一直都有一個遠景在,這其實也間接地影響了後來的競爭對手,像是PlayStation 2、微軟的Xbox、任天堂的Game Cube,都有將數據機列為遊樂器支援項目的其中之一。雖然Sega最後還是沒能完成這項豐功偉業,但其構想已在今日遍地開花了。

 

能夠和SNK的掌機做連動遊玩

Dreamcast的主機和任天堂的Nintendo 64一樣,本身俱備了4個控制器插孔,擺明了就是告訴玩家:Dreamcast是一台適合多人同樂的主機。當然相對應的遊戲也不少,像是著名的《力量之石》(Power Stone)、《閃靈悍將》(Spawn)、以及《俄羅斯方塊》和《魔法氣泡》等等都是適合多人同樂的好遊戲。

不過Dreamcast算是首開先例,可以和掌上型主機直接連動。但很可惜,連的並不是Sega自家的掌機GameGear,而是SNK當時所推出的「Neo Geo Pocket」這台掌機(簡稱NGP)。透過專屬傳輸線的連動,可以讓相對應的遊戲有所變化,例如快速賺錢,或是解開隱藏人物角色等等。

不過由NGP本來就屬小眾市場,再加上所出的遊戲大部份偏格鬥類較多,因此實際會玩連動的人並不算是多數。而NGP這台主機後來曾經出過彩色版的改版,但銷售量並不見起色,總銷售量不到150萬台。


PlayStation 2的出現,加速Dreamcast走向結束

對於Sony而言,Sega在1998年推出Dreamcast這件事情,是憂也是喜,憂的地方莫過於Sony原本好不容易建立起來的電玩新版圖,又遭受到新的威脅。儘管當時PlayStation相當地成功,並且有許多第三廠商撐腰,但PlayStation畢竟是一台已經走了4年多快5年的主機,要再更上層樓實有難度。

不過Sony喜的地方,就在於他們也不是省油的燈,既然對手出招,只好把秘密武器提前亮相了,沒錯,就是後來又風行了另一個10年的傳奇主機:PlayStation 2。

PlayStation 2在1999年的時候公開亮相,一開始Sony並不想這麼快告訴世人PlayStation 2的消息,但看見了Dreamcast的表現,Sony不得不提早將它搬上檯面。儘管它一直到了隔年2000年才上市,但這已經讓許多原本打算買Dreamcast主機的人,停下了腳步開始猶豫。

因為當時PlayStation 2採用的是DVD光碟規格,加上本身又具有DVD影片的播放能力,重點,它支援向下相容初代PlayStation遊戲的能力。對於當時的玩家而言,這無疑是一台最划算的多媒體電視遊樂器。

反觀Sega的Dreamcast,雖然早了對手一步發售,但主機採用的是GD-ROM光碟,一開始成功的防止了盜版的猖獗,但後期即被破解,且未採用正要開始大肆流行的DVD,也不具有DVD影片的播放能力,發展性相當有限。

另外,Dreamcast無法向下支援Sega Saturn的遊戲,讓許多玩家也輕嘆可惜,但對手Sony卻能做到,這讓PlayStation的玩家可以放心地準備購買PlayStation 2。

而PlayStation 2的硬體規格也相當可怕,每秒能夠處理7500萬多邊形的能力(此為理想推估值,實際在遊戲部分的數量大約是DC的2~3倍),所製作出來的遊戲動畫,光是展示時就夠讓人目瞪口呆。Sega的Dreamcast每秒雖能處理300萬個多邊形,但依舊被比了下去。

再者,這時的Sega內部也面臨許多問題,其中財務危機是最致命的,Dreamcast的《莎木》花了約60億日圓的成本,加上Dreamcast的主機成本也不低,但這兩項投資都沒有能夠順利回本,造成Sega巨大的財務缺口,當時的社長大川功,還拿出自己的資產,協助Sega度過危機。

最後,在2001年1月31日時,Sega發佈了一項讓所有粉絲都很難過的消息:Sega決定退出家用遊戲機事業,轉型為遊戲軟體開發商,Dreamcast主機將停產,成為Sega最後的結尾之作,令眾多玩家感嘆,一代遊戲霸主就此黯然退出。

 

Sega從大型電玩開始,就一直是遊戲界的天才,對於遊戲,他們有獨特的見解和腳步。只可惜對於販賣和行銷主機這點,Sega似乎總是少了別人一些些。Dreamcast未能如期大紅特紅,除了一開始的產能問題,到最後的開發大失血,第3協力廠商的數量少...等等許多問題,導致Dreamcast早早失敗告終。但時至今日,許多玩家在回顧過往時,大部份人都依然會異口同聲地說:「Dreamcast是台很棒的主機!」

沒錯,它真的很棒,只是生不逢時而已,但Sega的遊戲依然存在於各大平台上,或許有一天,Sega又可以再次推出主機也說不定。

 

《規格Spec》
◎1998年11月27日發售,Sega的最後一款家用主機
◎128位元CPU,並與微軟合作,使用Windows CE做為系統平台
◎發色數為1677萬色、每秒可處理300萬個多邊形
◎採用GD-ROM光碟做為主要遊戲儲存媒介,防盜拷
◎構造與NAOMI機板相同,移植大型電玩相當容易

活動辦法:
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活動時間:
即時起至2017/4/13 午夜 12點
活動連結:
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活動備註:
得獎者須提供收件人、電話、地址以供寄送獎品。癮科技保留最終修改活動的權利。

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