[經典技研堂]格鬥迷玩家們都想珍藏擁有的高級主機:SNK NEOGEO

早期的大型電玩遊戲框體,和家用電視遊樂器比起來,有著相當大的鴻溝。雖然有很多遊戲開發廠商,總是努力地用技術去克服這個問題,不過認真地說起來,在PlayStation等32位元主機出現之前,即便是表現最好的大型電玩遊戲移植作品,頂多也只能說玩起來感覺「非常相似」,依舊無法達到100%,甚至是更好的地步。

不過1990年時,有間公司將大型電玩機體的遊戲基版給ROM卡帶化,並且也在1991年推出了一台基版規格與大型機台相同的家用主機,可以100%將大型電玩遊戲帶回家玩。這台主機的名字,就是「NeoGeo」,推出時的官方售價為日幣58,000圓。而推出它的公司,就是在大型電玩界,以推出過許多著名格鬥遊戲而相當有名的SNK。

 


▲SNK以換卡方式經營大型電玩系統框體,且大型電玩平台與家用平台的系統架構相同,因此可以將大型電玩遊戲100%移植到家用主機上。

真正能夠100%移植大型電玩遊戲的主機

SNK這家公司的原本名稱是「Shin Nihon Kikaku」(新日本企畫),SNK為其頭一個字的縮寫。原本一開始是以新日本企畫為公司名,在大型電玩界默默耕耘中,後來到了1986年,公司以SNK為主要的營業名稱。而在1990年時,SNK推出了一款相當有名的格鬥遊戲《餓狼傳說》(Fatal Fury),在此之前所推出的遊戲,大部份皆是動作和射擊類別較多。

餓狼傳說的出現,算是讓SNK這間老字號的格鬥遊戲開發公司,開啟了一條康莊大道,90年代初期,除了有Capcom的《快打旋風2》,剩下的就屬SNK的《餓狼傳說》最搶盡風采。那段時間,電動玩具店裡頭總是擺滿了這兩個遊戲的機台。

SNK巧妙地將家用主機插卡換卡的方式給帶到了大型電玩上,利用這種方式壓低遊戲售價,且業者只需要藉由換卡就可以切換遊戲,相當方便,獲得業者的許多好評。

這套系統稱為「NeoGeo MVS」(Multi Video System),於1990年推出。而在同一時間,SNK也打算將MVS給推行至家用主機方面,家用版的代號為「NeoGeo AES」(Advanced Entertainment System),也就是通稱為NeoGeo的這台黑色主機。(玩家習慣稱大型電玩版為MVS)。

由於NeoGeo AES在一開始的設計,就是以和MVS為相同架構為出發點去開發的,所以SNK在發行MVS版的遊戲時,只需要經過一點微調,就可以直接推出AES版的卡帶,幾乎就等同於家用跟業務同步時間玩到。對於喜歡玩SNK大型電玩遊戲的玩家,尤其是格鬥迷而言,是非常嚮往的一台主機。

另外,NeoGeo也是第一台使用記憶卡記錄分數、或是遊戲進度的家用主機。

 


▲當時NeoGeo家用版主機,不但主機本身價格就貴,連遊戲卡帶的價格也相當高,能擁有的人相當少數。

主機與遊戲價格相當高昂,成為電玩主機中的尊貴一族

大型電玩之所以不太可能出現在一般家庭裡,一方面主要是框體的體積大,需要佔用的空間自然就多,再來就是基板價格昂貴,畢竟一張基板上面,可以說就包含了一台電腦所需要的所有零件,以及遊戲在內,售價自然高。對於一般人而言,還不如把錢投資在家用電視遊樂器主機上較來得實惠。

前面也提到SNK的NeoGeo,也就是家用版AES,是基於業務用機器MVS的規格所生產,既然大型電玩的價格這麼高,彷照的家用版AES主機,想必售價也不便宜吧?很遺憾,答案的確是如此。在1991年NeoGeo家用主機推出時,官方的售價就高達日幣58,000圓,以當年的匯率,大約至少也要新台幣15,000元起跳,這麼高的價格,一般的消費者根本望而卻步。

再者,不但主機貴,當時還是個ROM罩幕式記憶體很高價的時代,偏偏NeoGeo的遊戲一片容量都超大,任天堂FC紅白機的卡帶頂多2Mb, 4Mb(這裡指的是bits而非Bytes, 1Byte = 8bits),但NeoGeo的遊戲動輒就是幾十Mb在跑的,1992年所推出的《龍虎之拳》(Art of Fighting)和《餓狼傳說2》(Fatal Fury 2)都是直接破100Mb的(所以當時有個口號叫「The 100 Mega Shock!」),可想而知,卡帶的價格一定不便宜。當時NeoGeo AES的遊戲卡帶,一片幾乎都要3萬日幣上下,買個兩片就等於買一台主機了。

正因為售價這麼貴,所以一般人身邊,很少會有購買NeoGeo主機的朋友,要是有朋友家中有此主機,可說是「好野人」代名詞了。而也因為售價昂貴,造成門檻極高,NeoGeo的銷售量一直都不是很高,算是小眾販賣。

 


▲SNK後來推出了光碟版介面的主機NeoGeo-CD,雖然遊戲便宜但所需的讀取時間相當久。

光碟版CD-ROM主機遊戲雖便宜但讀取時間過久

在初期的時候,由於日本當地市場也覺得NeoGeo的售價太高,SNK於是在日本全國各地,於出租業者合作,設置了出租服務,讓玩家可以不用花那麼高檔的金額,也可以玩到NeoGeo的遊戲。

而到1994年,這個時候正好是Sony的PlayStation和Sega的Saturn甫發售的年代,SNK看到光碟做為遊戲媒介似乎正夯,決定也來參一腳,在1994年也推出了NeoGeo的CD版主機,當時的官方售價是日幣49,800圓。儘管主機的售價還是非常高,但遊戲因為改用了光碟做為儲存媒介,所以大幅下降許多。當時一片CD遊戲,約為日幣7,000圓左右,大概只要一千多元新台幣就可以買到了。

在那個次世代主機剛萌芽的時代,通常大家會將PlayStation、Saturn,以及NeoGeo CD並稱三大巨頭。初期的時候,NeoGeo CD有許多遊戲上的優勢(因為有很多SNK自家所出的大型電玩遊戲移植),所以也吸引不少玩家的注意和購買。


▲玩個遊戲三不五時就出現讀取時間,想玩光碟版NeoGeo主機的玩家耐心多半都快被磨光。

對於格鬥玩家來說,等待其實是一件對於玩興很不好的事情,因為格鬥遊戲通常都是快節奏且緊張感十足,若是讓玩家的情緒忽冷忽熱,會影響到玩家的表現。

但偏偏SNK自家最出名的就是格鬥遊戲,結果NeoGeo CD版主機,因為資料龐大,常常都必須花時間讀取,開頭按start 進選單要等,選好角色到開戰畫面要等,打完結束該回合到下一回合又要等。常常玩一場基本的對戰,光是讀取就得用掉好幾分鐘,讓玩家感到相當不耐煩。

為此,SNK曾試著發售新款的「NeoGeo CD-Z」主機,主機體積縮小,售價比CD更降了一萬日圓,並且提高光碟機的倍速,試圖去改善此一缺點。不過,改善的狀況還是沒有什麼太大的差別。最後CD版主機比傳統的ROM大卡帶主機還要早停產。在1999年CD版的《格鬥天王99》推出之後,CD主機上就再也沒有新遊戲了。

值得一提的是,NeoGeo CD所配置的手把,是非常好用的一款數位式Gamepad,對應全方向的控制都很順暢,特別是對於常需要轉指令的2D格鬥遊戲而言,可以讓玩家在出招時,很輕易地就輸入指令發出對應的必殺技,而不會讓手部過度費力造成痠痛。是一款時至今日,依舊受到玩家好評的經典格鬥遊戲手把。

 

NeoGeo於2004年才宣佈停產,成為史上第二長壽主機

或許有人會問,既然NeoGeo一直都是走大型電玩的移植路,只要SNK的大型電玩仍在,是否就不會消失了呢?

答案很可惜是否定的,大型電玩基板當然也會隨著時間而有所進化,原本SNK有打算推出新的基板「Hyper NeoGeo 64」以取代,結果在上面推出的遊戲皆不受好評,SNK又一連串的營業失利(包括推出的掌機NeoGeo Pocket賣不好),加上2000年初期,格鬥遊戲式微,又遇上盜版和模擬器的猖獗竄行。

SNK在不得已的情況下,只好於2004年宣佈將NeoGeo這台經典主機停產。即使銷售量不大,但它仍是電玩史上第二長壽的主機。

儘管主機停產,但慶幸的是,後來所推出的次世代主機功能都很強大,與大型電玩幾乎不相上下,SNK將許多過往的名作,都100%完整地移植到像是PlayStation2、Xbox、Dreamcast等主機上,喜歡SNK的玩家還是可以玩得到他們的遊戲,且SNK仍舊在各大主機平台上推出遊戲,一代經典主機精神依舊存在。

 

《規格Spec》
◎1991年7月1日發售(AES版、MVS版於1990年即發售)。官方售價日幣58,000圓
◎採用兩顆CPU:16位元的MC68000和8位元的Z80
◎可同時發色數為65,536色中的4,096色
◎解析度為320 x 256 pixels
◎規格與業務用NeoGeo(MVS)相同,可以100%呈現大型電玩遊戲

 

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