[經典技研堂]街機王者進軍掌機的曇花一現:SNK Neo Geo Pocket

2017.03.02 09:38AM
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以街機和家用機種NeoGeo聞名的SNK,在該領域上推出了很多膾炙人口的好遊戲,不過,各位可知道,其實SNK也曾經出過掌上型主機喔,它的名字叫做「NeoGeo Pocket」,也有人簡稱「NGP」。1998年10月28日,NeoGeo Pocket正式於日本發售,官方售價為日幣7,800圓。

在NeoGeo Pocket正式之前的一個星期,於掌上型主機市場上叱吒風雲的任天堂,已經搶先一步推出他們的新掌上型主機「Gameboy Color」,主打的特徵就如同產品名稱一樣,由黑白螢幕轉向彩色螢幕,但此時第一代的NeoGeo Pocket卻還停留在黑白螢幕,這樣的規格要與任天堂競爭,的確是讓人有些擔心。

 

不過,這台掌機當然也不是省油的燈,和Gameboy Color相比,NeoGeo Pocket採用的是16位元的CPU,在處理遊戲的能力上,自然是可以比對手更上一層樓,也因此,SNK在這台掌上型主機上,推出了好幾款自家招牌作品的改款相關遊戲。例如《格鬥天王R-1》、《棒球之星》(Baseball Star)、《武士魂》(Samurai Spirits),都是在SNK的家用主機就相當有人氣的遊戲,改款到掌機上,依舊能有流暢的遊玩感。

 

另外,NeoGeo Pocket的主要操縱桿,用的不是十字鈕,而是如同SNK家用主機NeoGeo所附的手把那般的操縱軸桿,在玩自家推出的格鬥遊戲時,能夠簡單轉出絕招而不會太費力,算是掌機的特性之一。

 

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▲NeoGeo Pocket可以透過專屬的傳輸線,與Sega的Dreamcast主機連動,傳送遊戲紀錄資料。

 

與家用主機的連動堪稱先驅 可惜並未因此提高銷售

 

在1998年到2000年這段時間,出現了一個了不起的企劃:2D格鬥遊戲的兩大巨廠SNK和Capcom,破天荒共同攜手合作簽約,要推出幾款由兩家公司共同合作的2D格鬥遊戲(SNK側推出3款,Capcom側推出2款)。

 

這在當時是相當大的新聞,尤其是格鬥迷們更是樂翻了,Capcom這邊有《快打旋風》、《魔域幽靈》,SNK則是有華麗陣容的《格鬥天王》(The King of Fighters, 簡稱KOF),兩邊角色加在一起,可以上演出許多夢幻的陣容,像是「隆vs草薙京」的主角對決、「春麗vs不知火舞」的女性經典對決、「凱爾vs金卡法」的腳刀對決等等,是相當棒的一個企劃。

 

兩家公司的合作作品,由SNK首先在NeoGeo Pocket上推出《SNK vs. Capcom激突卡片戰士》揭開序幕,後來在1999年末更推出了《頂上決戰 最強戰士 SNK vs Capcom》,這算是初次可以看到夢幻對決的2D格鬥遊戲,Capcom推出的《Capcom vs SNK千禧格鬥2000》在2000年8月18日才在大型電玩上登場,9月6日才推出DC版。

 

NeoGeo Pocket的一個特色,就是可以和Sega在1998年11月27日所推出的末代主機「Dreamcast」(簡稱DC)做主機之間的連動,透過傳輸線的幫忙,可以將遊戲資料傳送過去,例如上述提到的《頂上決戰 最強戰士 SNK vs Capcom》就可以和DC版的《Capcom vs SNK千禧格鬥2000》做連動,由掌機賺到的點數,可以透過傳輸線,傳送到DC主機的記憶卡給遊戲使用,就可以快速賺到點數買相關的隱藏要素。

 

話雖如此,基本上這個連動功能,大部份也都是以輔助的功能較多,例如額外賺取獎金,或是開啟某些隱藏要素,如隱藏人物或是圖畫等等,屬於額外附加價值的成份較濃厚。可惜DC主機本身就屬於當時較弱勢的主機,這功能並沒有因此為兩者帶來太多購買誘因。

 

 

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▲NeoGeo Pocket具有無線通信對戰的功能,SNK官方所出的無線套件,據說可讓64台主機同時連線。

 

有無線通信對戰概念 特殊套件可讓64台主機連線

 

在NeoGeo Pocket眾多官方配件之中,除了能夠和Dreamcast主機連動的傳輸線之外,其中一個比較特別的,大概就屬主機專用的無線套件。它可以固定在主機的上端,將遊戲訊號透過無線套件的天線發送出去,而這個發送的範圍,以主機為中心,半徑10公尺以內的範圍都收得到。在此之內的主機,可以使用無線方式,進行通信對戰。

 

比較有趣的地方就是,這個無線套件的最大同時使用人數,理論上可以達到最大64台主機同時對戰,但因為事實上,NeoGeo Pocket並沒有遊戲可以這樣測試,而實際上似乎也沒有人測試過64台主機同時連線。另外,無線通信對戰並非可以對應至所有遊戲,像講究指令輸入準確性與零誤差時間的格鬥遊戲就無法使用。


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▲晚了一步推出彩色版的NeoGeo Pocket Color,但可惜依舊敵不過Gameboy Color強大的硬體升級,和遊戲數量多的攻勢。

 

較對手慢推出彩色螢幕 遊戲數量亦無法贏過對手 最終黯然退場

 

前述有說到,由於NGP出場的時間與Gameboy Color恰好撞上,消費者自然而然地都會傾向彩色螢幕的平台,這也迫使SNK不得不趕緊對應,不到半年時間,1999年3月19日就推出了改版的新主機「NeoGeo Pocket Color」,簡稱「NGPC」。

 

推出改版,就表示從此開始的遊戲,都將會以彩色版主機為基準,也代表說拿前代黑白主機的人,會有一些相容上的問題,例如前面所提過的《頂上決戰 最強戰士 SNK vs Capcom》,就是一款專屬於NGPC的遊戲,黑白主機無法起動它。

 

 

另外,NeoGeo Pocket主機的遊戲,大多數都是SNK自家所出,儘管有Capcom和優秀作品,但遊戲數量仍舊不敵擁有多家第三廠商協力的Gameboy,NGP平台上所出的所有遊戲,加起來其實還不到100款,雖然對於格鬥迷而言,NeoGeo Pocket的確是一台很棒的主機沒錯,但其鎖定之族群本來就偏小眾,銷售難以突破。

 

 

最後在2001年9月13日出完最後一款遊戲《SNK vs. Capcom激突卡片戰士2 擴張版》之後,就再也沒有推出新作品。全世界的總銷量大約近百萬(嚴格來說是還不到),然後黯然退出掌上型主機的市場,再也沒踏足過。

 

 

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