臉書高空無線連網飛機首度試飛 停留96分鐘

2016.07.22 03:40PM
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除近期公布用於擴展無線網路連接資源的雷射技術發展近況,Facebook稍早也在6月底時完成旗下用於在偏遠地區擴散無線連網訊號資源的大型無人飛機Aquila試飛任務,雖然僅在空中停留約96分鐘,但仍讓Facebook工程人員蒐集不少有用參考數據

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根據Facebook表示,日前已經在6月28日完成旗下等同一般客機大小、重量卻僅有一般轎車三分之一的大型無人飛機Aquila首次試飛任務,主要透過太陽能動力驅動本身滯空能力,並且用於偏遠地區擴散無線網路連接資源,讓更多網路建置不易地區居民也能享有網路便利服務。

從Facebook釋出影片可以看到,Aquila主要透過拖引方式進行加速,等到一定速度後放行起飛,並且透過本身以電力運作的螺旋槳維持滯空。至於降落則預期透過遠端遙控,或是由系統判斷電力是否充足後,以自動駕駛方式返回將落地點,原理有點類似常見無人機自動返回功能。

而雖然此次試飛僅在空中停留96分鐘左右時間,但也讓Facebook工作人員在Aquila的自動駕駛、空氣動力與無線通訊功能運作取得不少有用數據,預計將可用於後續調整與優化,並且預期將使Aquila能透過太陽能板補充足夠電力,以利在夜晚時候繼續運作。

目前Facebook計畫透過無人飛機、雷射技術與全新天線設計擴展無線網路連結範圍,藉此讓更多人能透過手機等裝置連接上網,除預期透過網路資源消弭知識取得不平等、發展不平等等現象外,最主要自然還是希望增加上網人口,進而持續推動本身服務發展。

接下來除持續讓Aquila飛行表現精進,Facebook預期也將使整體資源佈建所需花費成本降低,藉此讓此項計畫能順利擴展。

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