重新定義桌面上輸入裝置的「i-Rocks Fun 趣.玩」背光機械式鍵盤

對於這把鍵盤的造形,根本不必用什麼文字來形容,一眼即知。這是能夠讓人會心一笑,拍案叫絕的設計XDDDDD,同時也可以看得出來艾芮克想要重新定義鍵盤的野心。當然,廠商的「重新定義」並不是什麼超越時代的前衛技術,而是能夠在傳統中求新求變,一來能夠在外形為大家生活中常面對的「桌面」,增添生活情趣。二來就是著重鍵盤的本質,追求鍵盤更好的打感,以重生超越經典傳奇軸為目標。

 

在鍵盤發展的數十年中,相關技術早已成熟,能夠有再多一點的創意其實都很不容易,因此有像這樣的鍵盤產生實在是太好了。如果覺得文章很長,不容易閱讀,那麼上面的1分鐘影片就明白告訴這把鍵盤重要的特色了。歡迎加入壞朋友愛推坑粉絲團

 


鍵盤積木飾板設計已申請各國專利


積木的設計,讓你生活更多點想像
讓這個鍵盤能夠為我們的桌面妝點不同的面貌,相信是艾芮克預設的想法。但艾芮克應該是沒有想到的是能夠啟發人們的想像力這點是多麼重要的事。

 

雖然積木這部分與鍵盤核心性能無關,但為了能夠真正測試這把鍵盤,自己也是還買了一盒有折價的樂高積木來試用,但沒想到的是……,才發現自己不會裝O…rz。

 

弄出來的東西怪怪的,所以再向別人借兩隻羊XDDDD


最後是有弄出來沒錯,但顯然不是靠自己力量做的。雖然組樂高不是什麼困難的事,但一直要到年紀這麼大才發現想像力這麼貧乏,說起來也是有點小難過。看來有時間也來研究一些簡單的樂高組合,然後有時間就來換一換放一放吧。假使你也是鍵盤玩家,但沒有玩過樂高,那真的還滿建議試試的XDDD,看看會不會有一些啟發。雖然沒辦法真正花心力下去玩樂高,但簡單玩玩研究一點點還是辦得到的,出社會工作穩定了之後,所接收的外界刺激也會愈來愈單一,這時候來點不同的刺激也是好事。

 

順帶一提,要是用得好的話,旁人可能會用羨慕的眼光看這把鍵盤喔(測試的時候,有感受到同事想要幹走樂高以及鍵盤的眼神)。

 

其實艾芮克廠商聯絡窗口的想像力也不是很好(對不起洩露機密了XD),但之前在試鍵盤樣品的時候,還是能夠創造出一些東西。

 



而且並不只一樣,花花草草也拿出來用了。試得非常勤快。

 

更別說魯蛇實驗室了,像上圖魯蛇哥所拼的組裝物,我根本望塵莫及Orz。

 

鍵盤擁有了放置積木能力之後,真的滿有趣的。將樂高放在上面就等於能夠變換鍵盤的外觀造型,看久了也不會無聊。當然,產品只有積木顆粒面板,並沒有樂高組裝物,還是要自己去買才行XDDD。

 

動手玩樂高是一定要的
沒想像力歸沒想像力,但積木鍵盤該介紹的部分還是需要介紹。其實能夠玩樂高的原因也非常單純,最主要的原因就是鍵盤最上面那層是積木顆粒底版。

一開始拿到鍵盤想要玩的時候,覺得有些傷腦筋,顆粒所佔面積這麼少,不知道要怎麼處理。就只有右上角以及方向鍵的空間大一點,這樣的話,能夠玩的面積比較有限。

 

而且還因為要配合鍵盤結構的關係,有些彎角處間距是不一樣的,這邊就沒有辦法使用積木。不過原本區塊就小,而且還是在打字區中,用不到的機會也高,其實也還好。

 

想一想最容易的方式……,就玩人偶排排站了(這測試法會不會太混……)

 

後來魯蛇實驗室的魯蛇哥以及廠商窗口不約而同告訴我還有一招(你們兩位是約好的就是了,沒問你們還可以同一天告訴我是哪一招),土地是可以憑空加大的……,還以為我在玩大富翁 原來還有這這樣的手法,我實在是太單純了。當然,也就試著嘗試玩大一點面積了。

 

此外,由於積木顆粒底板在設計上是活動式的,這就產生了色彩搭配上的好處。如果你有買黑白各一把鍵盤,你黑鍵盤可以配白底,白鍵盤可以配黑底,以高對比方式來呈現鍵盤外形。這也是一般鍵盤沒有辦法做到的事。

 

剛好提到互換活動式的積木顆粒底板,那就也提一提怎麼換好了,可以參考上面的影片。

讓鍵盤可以隨心情天天換不同面貌的飾板 
廠商在設計上蓋時真的很聰明,使用活動的方式,除了使用樂高之外,還可以創造出第二種應用,那就是讓鍵盤可以換不同風貌的飾板,不過要提醒一下飾板是選購品,並不是標準配件,木盒簽名版才有附送。(特別說明一下,樂高面板是原預設於鍵盤上,非選購品。而飾板是選購品,非預設於鍵盤上,還請注意)

 

大多數鍵盤除了顏色的選擇,風貌要什麼樣子,其實是很固定的。但這把鍵盤能夠把積木顆粒底板換下,再換上不同風格的飾板就形成了不同的外觀,讓你鍵盤有多變的形象,對於喜歡變化的朋友來說,應該會很喜歡這樣的設計。鍵盤不再是一成不變的,而是有著各種可能性的變化。

 

使用上的過程不會太困難。只要把積木顆粒底板換下

 

再把飾板換上




再將透明壓克力面板裝上就完成了。實際試換幾種不同的圖案。不過要提醒各位,飾板是薄薄軟軟的一片,在取用時候還請小心。

 

詳細的飾板更換情形請參考此影片。

 


而飾板設計圖樣,廠商也很有誠意設計出10種圖案,可以說是面面俱。除了最基本的黑與白之外

 

還有比較柔和的粉紅。

 

看來頗狂放的豹

 

有趣的仿木製圖案

 

仿金屬圖樣的材質

 

還有三組插畫形態的可愛圖案。分別是小偷圖案

 

貓的圖案

 

以及狗的圖案。


最後,為了紀念這次軸的推出,也特別弄了一張主機板上軸的意象圖。就我個人是特別喜歡這張。


 

飾板為選購品,有購買的朋友到時拿到時是這個包裝。

 

背面是這樣。






打開後的樣子。

 

內容包括一片壓克力面板以及10種圖案飾板,還有說明書,要價990元。


開發花盡心力,只為打造重現經典傳奇手感的「i-Rocks Fun趣 ‧ 玩」自有軸機械式鍵盤

能夠參與到艾芮克這把「「i-Rocks Fun 趣.玩」背光機械式鍵盤案子的時候,內心實在是非常興奮,因為艾芮克想要從本質上打造一把好鍵盤,而不是優先以成本考量,這對於像我這樣的鍵盤玩家來說本來就會很有吸引力。

我絕對相信大家都有這樣的經驗,某某產品使用了知名XX圖案,產品賣得貴就算了,但並沒有相對弄出好品質的產品,就是靠圖案賣東西的產品策略,如果把圖去掉,產品本身無足道,沒有什麼好說的。

 

但艾芮克並沒有犯這個錯誤,樂高或是飾板的確在第一眼相當吸引人,但並沒有因為這樣,就降低了鍵盤品質的水準。相反在鍵盤本質上追求了更高的層次,廠商所追求的課題就是「重現甚至超越經典傳奇軸」這樣的目標。

這實在是困難,而且最重要的是就算花了許多金錢、精力也都未必能夠達到。但也正因為如此困難,才有追求的價值。


談艾芮克自有軸之前的一點背景知識

要了解這把鍵盤的自有軸,其實需要一點背景知識。而這背景知識的量其實有點龐雜,沒辦法用一篇文章寫完,在這兒只著重幾個簡單概念性的理解,不提太多過於具體或細節的事。有了一些背景概念,大家會比較容易理解到艾芮克自有軸的價值與執行的困難之處:

  • 開關或軸

開關是很常見的詞,鍵盤元件的核心也有叫開關的,源於英文的Switch。不過要提一下的就是當「開關」是指機械式鍵盤中的核心元件時,還會有另一個稱呼,叫做「軸」。

為什麼要特別提這件事,因為當年做開關的廠商,有的不會只做鍵盤的開關,也會有其他產品。例如像滑鼠的開關、汽車的開關等。但做其他產品開關就沒有「軸」這個稱呼了。若沒有特別指涉,本文中的開關都是指機械式鍵盤的核心元件,然後可與軸互換稱呼。

 

  • ALPS軸類(或稱ALPS軸系)名詞所包含的意義並不是這麼單純的:

相信不少玩家知道ALPS軸,但很有可能對於ALPS軸的認知僅止於現在的ALPS簡易軸。這樣的理解並沒有錯,因為現今ALPS軸系的代表性產品應該就是福華的簡易軸。比起Cherry MX軸來說,目前是當成比較便宜的選擇。

不過最大的問題也就在這裡,因為ALPS軸相關知識現在被簡化太多,而且有些觀念不是很清楚的。造成了ALPS軸是低階,較便宜的用軸,與Cherry MX不能相比。

 

事實上更精確一點來說,上述的觀點以現存的狀況來說還OK沒有問題,但若以歷史角度來說是錯誤的,還是有與Cherry MX同樣水準演出的軸,甚至還有超越的。隨便舉個例子,ALPS原生藍軸就是手感評價極好的軸,只是現在沒有在生產。手感好的和手感不好的都叫ALPS軸,這是問題之一。

問題還不是這麼簡單,福華的ALPS簡易軸以及歷史上的ALPS原生軸再怎麼說至少有歷史上的傳承關係。但最麻煩的是以前有許多廠商做軸,相互間並不是傳承的關係,其實不能被歸於ALPS軸。因為ALPS軸是一家廠商的稱呼,若稱呼其他家廠商的軸是很奇怪的。

當然,因為ALPS軸在過去歷史上是最紅的軸(紅的程度大概就像現在Cherry MX這樣),在過去因為各家廠商並沒有特別命名軸的名稱,或是有也不可考了,因此採用了折衷的辦法,以ALPS軸類或ALPS軸系來稱呼歷史上某些特定的軸種。這樣的確是一個辦法,但也產生了第三個問題。

要說明的是,在討論以前歷史上的軸,千萬不要把現在Cherry 軸的狀況類比到過去,這樣很危險!現在的Cherry軸能夠以顏色來分手感與機構,這是因為單一廠商的關係,再加上現在Cherry軸強勢,所以逐漸變成「規格」的概念。以前是百家爭鳴的時代,軸的外形可能一樣,但內在結構、手感可能不一樣,然後顏色不具代表性,各廠有各廠的想法,同樣都是橘色的軸,可能外形差不多,但內在結構不一樣是很常見的。若只是因為外形相近而把這些內在不同的軸歸之於ALPS軸類也是很奇怪的。

不過對於研究軸歷史上的人來說,這是無解的難題,軸歷史消亡,沒有什麼人傳承記錄下來,再加上又不是每種軸都有名稱,非常難整理出一個系統。

以玩家alps.tw的整理方式來說,他是將焊接腳或鍵帽相容相近的都歸納為ALPS軸類。但這是不得己的,若以邏輯來說,ALPS軸是一家廠商的命名,其他廠商的軸不該叫ALPS。但在當時因為不會每家廠商都取名,再加上已經消失很多家了,不太可能再追得到細節了。也為了整理方便,就以一家最著名的廠商稱呼來統括,不然大概會產生幾十種不同軸的稱呼。而且這幾十種不同軸的稱呼可能還很難記,像alps.tw會以軸內部結構特徵來取名,比如說「半同形螳螂腳」,要是二、三十種都是類似這樣的稱呼,那我想大家連想了解入門都不會想吧(據alps.tw提到,要是再細一點的話,五、六十種跑不掉)。

 

舉一個最簡單,大家也可以馬上理解的例子。艾芮克自有軸內在結構比較接近ALPS系的軸(這就是講歷史軸的痛苦地方,講是講ALPS軸系,但他結構跟ALPS簡易軸幾乎不同,沒有什麼關聯性),不過外在因為要相容大家常用的鍵帽規格,所以也將軸柱改為十字型的,你能因為鍵帽相容,就稱這自有軸為Cherry MX軸類嗎?這點可以想一想。

不過艾芮克自有軸的資料很多很詳細,再加上是現在的軸,我們很容易判斷,但過去軸的歷史混亂,而且也沒有足夠的資料可資判斷,就沒辦法像艾芮克自有軸一類給予解釋說明,只能做大致的分類,讓想要入門的人比較容易理解。

這也就是alps.tw無奈的地方,他當然知道這樣的問題所在,但為了讓大家比較容易入門,也只能採用這樣的分類法(alps.tw將過去的軸類大分為三項,然後在每項都有鍵盤以及軸的拆解具體說明)。

總之,雖然有許多內在結構不同的軸被統稱為ALPS軸類(或ALPS軸系),但希望大家可以理解這是不得己的做法。誰叫歷史上出現過的結構不同的軸太多,不像現在的軸相對單一。說了這麼多,大家只要有一個概念就好,就是這些軸雖然被統一稱為ALPS軸類或ALPS軸系,但水準高低未必相同,不要拿現在的ALPS簡易軸來類比,會有不小的落差。

 

  • 玩家alps.tw。


(上圖alps.tw背後的東西幾乎都是跟鍵盤有關的……)

alps.tw不是軸,是一位研究歷史上機械式鍵盤非常非常深入的玩家,在台灣大概很難找到這方面研究的專家。若對alps.tw研究有興趣的朋友,可以參考他幾年前寫的這篇整理文章

 

在國際上不敢說,畢竟也有神人研究過去軸的歷史。但若在台灣的話,對於這些歷史上的軸類發展、歸納與研究比較分析,alps.tw若稱第二,大概很難有人能稱第一。


為什麼i-rocks艾芮克會想推出自有軸的鍵盤

其實這原因相信玩家很容易猜得出來,的確與Cherry MX軸的供應有關。幾年前Cherry MX軸已經不是每家廠商都拿得到了,有些廠商是拿不到或是要等很久才拿得到。也因此其他軸的供應工廠就應運而起,最明顯的例子就是凱華軸。我們可以看到很多廠商出的機械式鍵盤,是採用凱華軸的。當然也有其他的例子,像是羅技找歐姆龍做軸(歐姆龍以前就有做鍵盤的軸,所以羅技會找也是很合理的,不過歐姆龍現在做的軸與以前的又有很大的不一樣,當年手感不復見,有點小遺憾,唉)。

不過,Cherry MX軸的供應問題只是其中的一個原因,只要廠商想要做機械式鍵盤,自然就會遇上選擇什麼軸的命題。以當時來說,他們是很猶豫要拿凱華軸還是選擇其他家軸,自有軸不是選項。

 

但緣份說起來很是奇妙,一直到近兩年前,也就是2014年的時候,艾芮克參加了鍵談坊的站聚。聽alps.tw談及數十年前古早的軸種,這為艾芮克開啟了自有軸的新方向。

在那場alps.tw演講當中,講了許多現今已經不存在的軸,當然也有提到一些非常好打但已經消失的傳說軸。我的印象很深刻,alps.tw講得很久,而且都是講軸的結構,非常專業。如果是對軸沒興趣的人,大概已經打瞌睡了;反之,若對軸有興趣的朋友,所講的內容非常吸引人,畢竟已經很少人有辦法對過去軸的歷史這樣有系統的研究了。而在現場的艾芮克幾位朋友,就是被吸引的人之一,在演講完後,還圍著alps.tw問問題。

也正是那場alps.tw演說的契機,艾芮克從台灣追到中國打探消息,想要找到當年歷史上我們玩家判斷好打但已經消失的軸。老實說我本來認為機會很低,畢竟鍵盤史上有一段時間是機械式鍵盤大消退時期,幾十年前到現在能做軸的廠商消失了許多,沒想到還真被艾芮克找到當年就有在做軸的廠商。(薑果然還是老的辣,艾芮克廠商人員中,有人在業界待超過30年了)

 

於是就正式開啟了艾芮克嘗試自有軸之路。

對於艾芮克來說,當然不會不知道機械軸的歷史,只是不像alps.tw了解那麼全面。畢竟就是親身走過來的,多少知道一點。但他們最了解的,是福華那一段ALPS簡易軸演化的歷史。自然也知道ALPS簡易軸在成本控制上是優勢,但就手感來說,在玩家的評價上較難與Cherry MX抗衡。也因此當初想的是凱華以及其他類Cherry MX軸沒想過找ALPS簡易軸。

但因為那場alps.tw的演說,艾芮克廠商人員才明瞭到過去軸的種類與手感其實是非常多的,最重要的是有些軸的手感評價甚至比Cherry MX軸高,只是最大的問題是已經消失了。那位出席的艾芮克人員,在台灣找了幾家軸廠,但這些軸廠找不到過去相關結構的連結,於是就把alps.tw講的幾個傳說軸事情在公司跟總經理轉述,問說有沒有辦法找到這傳奇軸的來源。總經理提到他並不是這麼清楚當年軸的狀況,但……,也就是這個但是,艾芮克總經理想到有一個朋友以前就開始做軸,也許了解這些軸種。就打電話過去了解一下。不問不知道,一問嚇一跳。原來那位做軸的廠商朋友對於當年歷史上其中幾家軸非常有研究,對於艾芮克轉述的alps.tw歷史上幾種消失的傳奇軸非常了解,而且熟知各個不同結構。最重要的是,該廠商並沒有倒掉,從以前做軸到現在。

就這樣,除了選擇凱華軸之外,艾芮克也決定了自有軸的選項。

艾芮克自有軸手感的神奇發展

很可惜自有軸的發展不像童話故事末尾是王子與公主過著快樂的日子。挑戰是之後才開始。在一年前的Computex,採訪過艾芮克,在當時就分別展出自有軸以及凱華軸的K60M

那個時候的自有軸就我按的感覺手感還可以,但要做為壓軸產品來說,感覺是不太夠的,更何況該產品目標是當年歷史的傳奇軸手感,比較之下是有一定的落差。艾芮克負責該產品的人告訴我,其實已經有改不少東西了。但我總隱隱感覺不對,我就跟他說:「總覺得這手感跟我的想像有些落差,不太應該是這個樣子的,之後你們如果還有再改良,寄鍵盤給我試一下」。

Computex結束沒多久,艾芮克還真的將改良後的鍵盤寄來。懷著興奮的心情來嘗試……,差點沒有昏倒,怎麼愈改良距我想像的手感落差愈大,反而還退步了?

於是打電話回去跟艾芮克窗口說:「這鍵盤手感還會退步,實在很奇怪。你們不應該悶著頭做,應該要找玩家來討論強化比較理想,就我來看,這次的改良不OK,我寧可選擇上一次的手感」。

等鍵盤還回去後,艾芮克窗口打電話來找我,問我能不能跟他們一起討論軸的改良,不然這樣改下去不是辦法,他們都已經改好幾次了。

我跟他說:「談到歷史的軸我有概念,但不足以幫助你們進行結構上的改良。你們該找的人是alps.tw,他對於結構有很多的想法,只是現今的鍵盤廠商沒辦法做到他的要求,如果你們的軸能夠讓alps.tw點頭,那傳奇軸的再現就不是太大的問題了,我敢打賭,你現在的鍵盤拿去給alps.tw打,他一定會退貨」。

 

為了讓廠商知道找alps.tw的重要性,就約廠商南下找alps.tw初步聊一下alps軸類以及之後可能的改良方向。

而事實證明,找alps.tw是對的。過了一段時間,我拿到經過alps.tw建議改良過的鍵盤,手感提升到不可思議的地步。而alps.tw跟我說,他和軸的廠商目前抓到對的大方向,但還有一些細節需要再改良,後續沒有意外的話,手感還可以再提升。

媽呀,花生省魔術,這手感變化也太神奇了……。

神交已久的兩位朋友傳奇性會面
我一直無法理解講改良改良,結果手感還會倒退嚕的,這件事在我心中一直都是個謎,一直到alps.tw在艾芮克與陳總經理見面,才解開這個謎。

 


(上圖就是陳總)

陳總是誰呢?他就是艾芮克總經理當初打電話找到軸廠商的負責人,與艾芮克一同進行軸強化的工程。當年在機械式鍵盤百家爭鳴的時代,不用說當然賣出無數的機械式鍵盤開關(在這文章中「開關」就是「軸」的意思),但後來機械式鍵盤衰落,薄膜式鍵盤興起,PC大幅度降價,連鍵盤都到了隨機送的地步,機械式鍵盤不再容易銷售出去,陳總差點因此倒掉,最終過去中國發展。在中國他想到超市愈開愈多,於是陳總就轉開發POS鍵盤用的軸,至今一個月也有幾百萬顆的量。

其實說起來也是唏噓不已,當年在機械式鍵盤衰退時,搞軸的廠商不少是以倒閉或是轉其他領域收場,台灣廠商能夠像陳總持續開發軸下來是少數。但也因為是少數持續開發到現在的廠商,也才有辦法保留住當年ALPS軸系的開關相關技術,也才有辦法弄出這次的自有軸。

但有趣的是,陳總由於過於專注他的POS鍵盤市場,其實並不清楚機械式鍵盤這幾年的復興,是艾芮克總經理一通電話過去後才知道消費市場的變化,艾芮克自有軸的故事也就從那時開始了。

 

言歸正傳,當產品開發持續開發到差不多程度之後,艾芮克約上陳總、alps.tw以及我,總共四方來進行最後的討論,並且要我們帶古早ALPS軸系覺得好打的鍵盤(說是最後,不過後來還是有幾次的見面,因為我們又有一些新的想法)。當時見面談了好幾個小時,但印象最深刻的就是開始的閒聊。

那時陳總提到他做軸幾十年來,從來沒有碰到像alps.tw專業的人,對於這些軸的結構與效果瞭若指掌,而且對於材質的掌握度也高,就算是業內的人,也很少對這些軸有高度的了解,很難想像這是玩家會知道的東西,非常感謝alps.tw所給的建議。

接著就換alps.tw與我對陳總提到一開始產品不知道為何手感並不是那麼好?陳總就說:「這是有原因的,不過可以說一下你們(alps.tw與我)認為手感好的軸是哪些嗎」?

 

雖然我們有帶一些鍵盤到現場試打,但談到結構還要拆開比較麻煩,所以請alps.tw同時在網路上找出一篇斑馬鍵盤的淡黃軸文章給陳總看。陳總一看就驚呼:「咦,這把鍵盤的淡黃軸就是我做的呀」(上圖是驚呼的瞬間XDDD)。

我們當下愣在那邊不知道有沒有十秒,原來我們所推崇的淡黃軸居然是陳總弄出來的……。(註:在這邊提醒各位一下,以前的軸很混亂,並不是所有的斑馬鍵盤都是用淡黃軸。而淡黃軸也不是只用在斑馬鍵盤上。)

接著陳總就解釋為何一開始有手感退步的問題。他提到:「艾芮克一開始在討論的時候,會希望手感的呈現與Cherry MX軸不要落差太大,因此在修改的方向就是以盡量與Cherry MX軸的手感接近。那時候我自己也覺得奇怪,但畢竟離開消費市場太久了,所以也就盡量按照艾芮克所說的來修改試試。

雖然改了好幾次機構,但並不是很理想。一直到艾芮克推薦了alps.tw之後來加入溝通,終於了解到問題在哪裡。ALPS軸系的軸與Cherry MX軸內在結構本來就差很多,自然也有不同的呈現特質。但為了追求相近的手感,就是要大改結構,背離了這軸當初最原始的設計,結果還不一定能得到讓人滿意的手感」。

 

陳總繼續說道:「但alps.tw的方向就不同了,是以過去幾十年ALPS軸系歷史來參考,一步步來建立各種樣品軸,藉此試出最佳的手感。以大方向來看就是以ALPS軸系本身的特質為基礎來作改良,就內在結構上面來說,並未有大幅度的偏離,是以前本來就好的基礎再往上延伸。也因此才創造出了獨特良好手感。

這就是為何你們一開始會覺得手感好像不是那麼好,但到最後手感卻又變得超好的原因」。

我才知道原來手感變化之謎是這樣來的,但這樣的過程並沒有白費,因為這樣的嘗試過程中也會軸有更多的了解,也發現軸在手感上可以有更多的想像。也因此,艾芮克自有軸雖然在軸上面也是像Cherry MX採用青、紅、茶等色系來代表手感,但那是因為想要讓人們快速了解大致手感方向。若大家打過就會知道,手感與Cherry MX軸是明顯不同的感受,手感部分在之後的產品介紹上會有簡單的說明。

 

經典的傳奇軸終於強化重生 「i-Rocks Fun趣玩」機械式鍵盤開關總介

(再次提醒:文中提到的「開關」與「軸」的意思是一樣的。因為廠商習慣稱呼「開關」,而玩家習慣稱呼「軸」,在本文中都會使用到)

當初艾芮克以ALPS軸系為基礎來研發開關時,有問我怎樣才有辦法判定是好的手感?我就說只看一個條件來判定開關的水準:「只要alps.tw承認這是好軸,這把鍵盤就沒有問題」。

而alps.tw也跟廠商提到他承認的條件:以盡量完成一顆接近完美的鍵盤軸為目標,絕對要有歷史性、突破性,要比以前的軸好很多,壽命長很多,至少要有幾項特點是目前世界最好的,第一的,這樣才有意義。

此外,由於alps.tw是大聲派的,因此承認與否的軸種只限青軸。而茶軸、紅軸以及詭軸,由於是弄出青軸之後再依所需求的特性來延伸改製,他不對其他軸種進行判斷。不過後來alps.tw也對詭軸做出極高評價,倒是出我的意料之外。

 

談定條件之後,在經歷長時間的研發,最終弄出了alps.tw也覺得優異的傳奇軸種。alps.tw提到:「很難想像廠商願意這樣不計成本十幾次進行修改,雖然有些地方目前有些限制,還沒有辦法達到我心中的百分之百完美,但廠商如果沒有決心、沒有不計成本做出盡量完美軸的心態與認知,根本就沒有辦法合作到現在,就不要說能做出現在這樣優異的好軸」。

能夠得到alps.tw這樣的評價,艾芮克老實說死也可以瞑目了的確是花了極大的心力。當然,所創造出來的手感傳不傳奇,經不經典,還是視各位朋友到時候看到實品試打的感受才是真的。

接下來我們來看看,經歷這麼長時間的研發,開關最終弄出了四種不同的手感,是怎樣的一回事。

  • 開關尺寸


上圖有標出具體尺寸,給熱心玩家參考。

若單純從肉眼來看與其他軸相較,軸的大小並沒有差太多。不過要注意的是,雖然軸柱改為十字形設計,能夠相容於市面上大多數販售的鍵帽,但接腳與Cherry MX軸不同,無法以手動解焊的方式來替換不同的軸。

 

  • 開關特色:

艾芮克經歷近兩年的研發、改良,結合了許多機械開關結構種類,重新研究詮釋,形成了另類打感以及更適於使用的用軸。

這是艾芮克自有軸的解構,可以很明確看到各元件的配件。依廠商提到這開關元件有幾個強大優勢:

  • 獨家ORS消音技術
  • 三刀刃多點接觸技術
  • 內置LED發光技術

 

而事實上特色並不是只有如此,有興趣的朋友,可以看看alps.tw所發表軸結構的拆解說明文章。底下就單純說明廠商所提供的開關優勢:

 

ORS消音技術已經寫得很明了,就我實驗結果的確是有效,尤其在觸底的時候,與底下的板子引起的共鳴響聲能夠有效降低。若怕聲音太吵的話,可以選青軸以外的產品。



至於三刀刃多點接觸機構,設計的目的就是防止單一接點失效的問題。現在有不少軸是仿Cherry MX軸的設計,有時候我們可以發現,軸用了一陣子就有觸發不良的問題,原因其實很單純,就是接點的部分可能因為積塵或氧化導致了難以觸發訊號。而艾芮克自有軸的解決方案,就是除了採用鍍金接點之外,同時也用了多點接觸結構,只要其中有一點接觸到了就會觸發,能夠有效降低觸發不良的機會。
 

在軸製作的過程當中,LED發光設計當然也同時會考慮到,因此發光效果能夠更加均勻。

 

廠商在內部測試時所拍的照片。

 

  • 開關種類:

 

i-Rocks新一代開關依不同手感及荷重,分為韻(青軸)、煉(茶軸)、逸(紅軸)、絕(詭軸) 四種形式開關。i-Rocks特別用了四個中文字來分別形容四種軸的特質,但也很清楚知道一般人還是習慣以顏色來決定手感的直覺,所以就搭配取名。

韻(青軸) - 手感為有段落及響聲感,獻給打字時喜歡有明顯節奏、段落及響聲的使用者。
煉(茶軸) - 手感具有輕微段落感及金屬簧片動作聲,獻給喜歡打字有些許段落感,但又不要太大聲者使用。
逸(紅軸) - 手感為直上直下,略帶金屬簧片動作聲,獻給喜歡打字無阻力,訴求安靜者使用。
絕(詭軸) - 手感為超輕荷重,直上直下無阻力,略帶金屬簧片動作聲,獻給打字如蜻蜓點水或喜歡挑戰的打者使用。

 

細說開關規格以及使用上的特性

接下來就來提一提這四種手感的規格以及實際使用的感覺。

  • 艾芮克自有青軸(韻軸):


段落感分明,然後有清脆響聲的軸種,絕對是機械式鍵盤必備的手感選項。不過講是講段落感分明,有清脆的響聲,但我很難跟大家解釋這個跟Cherry MX青軸有什麼不一樣。有機會玩到就知道了。

韻軸在正式推出之前有一個小小的插曲,就是在軸上面要不要加入ORS消音技術,引起一些討論。最主要的原因就是在青軸上,一般認定響聲愈大愈理想,一旦加入ORS消音技術,聲音就會變小。會不會反而會被別人誤解這個軸的水準比較弱?

 

後來想一想決定還是加入ORS消音技術。的確,響聲下降不少,但因為採用了ORS關係,同時也降低了多餘的機構碰撞聲音,使得響聲純淨度獲得極大的提升。雖然聲音較小,但也顯得純淨。整體用起來的感受,不是那種很豪邁的,而是比較清秀有氣質的感覺。要我說的話,其實這算是有點變異青軸了吧,算是非典型青軸,畢竟有響聲的軸很少以抑制聲音為設計目標,可以說是非常少見。不過這用起來另有一番爽度。

如果你想買這把鍵盤,但不知道要選什麼軸的話,韻軸可以說是最理想的選擇,而這也是艾芮克自有軸所有軸種發展起始的基礎軸。

 

這裡有一段影片,是與Cherry MX青軸的響聲比較,還有韻軸有無消音技術的比較,給大家參考一下。

 

  • 艾芮克自有茶軸(煉軸):

相對於韻軸的特色在於他的響聲,煉軸的走向自然就是小聲。不過要特別再提一下,就像之前所說的青軸,雖然是有段落感有響聲,但很明顯與Cherry MX軸的手感不同。

 

艾芮克自有茶軸也是如此。比較起來,煉軸多了金屬簧片的尾響。因此除了單純的段落感之外,還會有響片餘韻的感受,在手感的層次上算是比較豐富些。由於具備了ORS消音技術,因此鍵盤整體聲音頗小。如果怕買韻軸吵到別人的話,那就可以考慮煉軸。

 

可參考一下煉軸的聲音影片。

 

  • 艾芮克自有紅軸(逸軸):

以廠商的的說明來看,是提供了無阻力的直線上下操作手感,但我更喜歡alps.tw所提的飄移線性手感,在感受上來說,其實與直上直下有一點點的差別。如果你不想要段落感的話,那麼紅軸會是你較佳的選擇。同樣也有響片餘韻的感受。

 

當然,也因為有ORS消音技術,所以整個鍵盤聲音也是頗小。與後面要介紹的絕軸(詭軸)相較,主要是下壓克數的不同,但在特性上是比較接近的。不過紅軸是在預設計的設計,但詭軸屬於比較嘗試性的設計。如果你在紅軸與詭軸之間猶豫的話,就看你對手感的偏好。若是對手感採取比較保守,不想冒險的態度,會建議選擇紅軸而不是詭軸。

影片中有逸軸與絕軸的聲音測試,可以參考看看聲音大小效果。

 

  • 艾芮克自有詭軸(絕軸):

這個軸種的開發其實有些爭議,廠商方一開始不是很願意做極輕量的手感,倒不是因為成本的問題,而是有些顧慮。考量手感最佳化的下壓大約是在40-60g左右,過於極端的手感很難被判定為最佳手感,市場接受度未知,更何況要是太過於輕量的話,軸可能有些狀況是事先預料不到的。

alps.tw和我則認為極端輕量化的軸有必要試著開發。alps.tw認為,創造新的、有價值的手感軸種的重要性,與打造完美手感的軸種重要性是差不多的,廠商既然花了極大心力下去做,就應該試著新創未知的手感才對,不該因為市場接受度未知就裹足不前。

我也跟廠商提到,雖然我們目前抓出來的最佳手感區帶大約是40-60g左右,但從鍵盤歷史上來看,事實上有向輕量化逐漸偏移,這點是很明顯的。的確,極端輕量化的軸是會引起手感上的爭議,但既然艾芮克對於這次的開發抱以極高的期待,若沒有創造出新的有價值軸種難道就不會覺得遺憾?

 

廠商在聽了之後,也就接受了我們的看法。不過我們預想的下壓克數原本是希望落到20-23g左右,但廠商做到28g之後就沒有再往下了。因為廠商評估再往下的話,機構上可能會有一些問題,甚至影響到軸的壽命,因此就訂在28g上,不再往下。

在產品出來之後,試著一打……,天哪……即便沒有達到23g,手感也堪稱一絕。很難具體形容這樣的感受。為什麼會叫絕軸或是詭軸,原因就在於「極端」兩個字。事實上,這種極輕盈的手感造成了喜歡的人非常喜歡;討厭的人就覺得特別討厭這樣詭異的效果,所以才取為詭軸。

 

alps.tw與我極度推薦這個軸種,你不買來試試我們只有覺得可惜。不過你買回去後悔也不要怪我們XDDDDD。已經說過了,這把喜歡的人很喜歡,討厭的人很討厭。我和alps.tw剛好是很喜歡的那一群,如果你剛好是很討厭的那一群,我們也沒辦法。畢竟這手感偏向極端,手感好惡雖然說是因人而異,但詭軸讓這樣的現象會更為明顯,這麼絕的手感你不試就實在太遺憾了XDDD。這絕軸讓我想起了一句話:「不是一巴掌就是一輩子」的描述,是的,他的手感就是這麼地決絕

此外,也因為有ORS消音技術的關係,所產生的聲響很小。

如果沒有勇氣嘗試的話,那麼可以選擇逸軸(紅軸),會是比較保險的選項,這兩者主要差在下壓克數。逸軸是原本設定內的用軸,絕軸是屬於比較嘗試性的,極端輕量的用軸。聲音效果可以參考上面的逸軸影片。

 

  • 關於軸的壽命:

 

對了,寫了這麼多好像沒有看到有關於開關壽命相關的文字。老實說,三千萬次、5千萬字就我來看有點像是虛字。不管哪一家廠商,開關按到這麼多次在手感上一定都有問題,只是還能觸發就認定為正常。3千萬次、5千萬次、8千萬次的標準也從來沒有被提出來。所以也沒特別將壽命當作特點來說。

不過壽命訴求重不重要是一回事,但開關壽命卻一定是要測試的,畢竟知道開關品質最直覺的方式還是這樣狂操。特別放上如何操開關的影片給大家參考。

 

鍵盤動手玩

花了許多篇幅來介紹這把i-Rocks Fun 趣.玩」鍵盤,相信各位已經很有概念了。接下來我們要講揭露細節的設計,能夠讓有興趣的朋友徹徹底底了解這把鍵盤:

鍵盤的外形、鍵位與鍵帽

雖然應該是很清楚了,但在這邊還是歸納整合一下。

 

 

鍵盤本身分為黑、白兩種顏色。然後最上方可以看得到積木顆粒底板,能夠藉此底板來放樂高積木。鍵盤總共有104鍵,以鍵位位置來說,就是個標準,沒有什麼特別需要提的。不過在設計理念來說,我們可以看得出來所有的快速鍵都雕在最上面一排側面、九塊肌中的六塊側面以及方向鍵的側面上。語系分為英文與中文,而中文只有注音的部分。另外,如果是中文版鍵盤的話,注音是雕在側面,整體架構如上。

 

將注音與快速鍵圖案雕在側面的設計,應該算是比較少見的做法。 這樣的做法有什麼好處呢。把鍵盤立起來時,可以看得到正面印字效果就跟英文版很像,對於鍵帽上面的印字是來說,可以單純一些,自然整體也就比較好看些。

 

側面也有外覆著透明塑膠。

 

也來看一下背面。

 

鍵盤背面的標籤。

 

 

至於鍵帽為ABS兩色成型(也有人寫二射成形意思是一樣的)的設計。

 

鍵盤上的佈局與規劃

軸介紹完之後,接下來就要提軸用在哪兒。艾芮克自有軸首先用於「i-Rocks Fun趣玩」這把鍵盤上,目前軸的規劃設計如下:

 

可以看得出來,空白鍵都有做克數強化,只有紅軸空白鍵沒有更重的壓力。

 

RGB多彩以及單色背光

這次的鍵盤當中,只有詭軸是RGB是多彩背光設計,而自有青、茶、紅軸則是單色背光。多彩背光操作當然是稍微多一點,畢竟不同顏色的組合彈性再怎樣也比單色來得多。但缺點就是較高的成本會反應在價格上。

 

上面影片彩色背光的展示,可以看得出來變化多端,有一定的炫度。

 

RGB多彩背光的鍵盤操作模式如上。

 

若是買青、茶、紅軸的話,則是單色背光設計。

可以參考單色背光的影片

 

單色背光的鍵盤操作模式如上。

產品規格

  • 介面 : USB (Full Speed)
  • 按鍵數 : 104 鍵(依語文別而定)
  • 開關 : i-Rocks獨家開關(包含青軸、茶軸、紅軸、詭軸)
  • 按鍵行程: 4.0 mm
  • 全區無衝突N-Key rollover
  • 背光顏色:RGB多彩或是單色背光(視各別產品而定)
  • 背光調整:7 種背光模式、背光開關及背光明亮度調整
  • 多媒體功能鍵
  • 消耗電流 : 最大 400 mA
  • 額定電壓 : DC 5V
  • 線長 : 200公分
  • 商品尺寸:459 (L)*158.5 (W)*39.5 (H) mm
  • 商品重量 : 約 1.45 公斤

鍵盤在台生產製造
在成本與市場的考量上許多3C產品在中國製造基本上是已經是難以避免了。艾芮克當然也是。但一直以來,廠商多少還是希望能有一些產品是在台灣製作的,但形勢比人強,實在不可能把把都在台灣生產。

由於艾芮克已經花了極大心力在研發這把鍵盤上,因此也就想把鍵盤的生產製造移入台灣來做。雖然會因此提高不少成本,但為了最終能夠呈現最好的品質,還是這樣決定了。代工所在地是在台灣的土城,這家剛好我知道,所做的品質是相當優異的,有些著名的機械式鍵盤,其實也是出自這家之手。此外,連飾板、包裝、印刷等等這些都是在新莊做的(艾芮克你這樣告訴我地點妥當嗎XDDDD)。當然,軸的部分就實在是無解了,軸廠當年畢竟因為機械式鍵盤大消退而不得不在中國生存,現在總不可能只為了這把鍵盤就在台灣開新的生產線吧。

前期所花的研發心力再加上在台灣生產製造,自然也造成了高成本高售價。不要說現在機械式鍵盤市場有許多鍵盤是便宜很多的,就算是廠商自己日前所推出的機械式鍵盤也比這把便宜很多。

唉唉,我們壞朋友平台有一種很辛苦的Fu,怎麼好賣便宜的機種不找我們,一找我們就是來個這麼高難度的挑戰……Orz。但反過來說,也正因為太了解艾芮克這之間所花的心力,所付出的努力,所以壞朋友能夠拿到這機種來進行預購也是與有榮焉,非常期待這把鍵盤的上市。

 

產品的包裝以及能夠下單的選項:

原本只有中文、白色鍵盤以及青軸、詭軸選項,但這次為了能夠盡量滿足購買鍵盤的使用者,所以把所有的規格全開,結果就變成很多品項了。在這邊我做一下基本的說明,讓想要購買的朋友可以快速理解,上圖是彩盒產品的包裝。

 

背後則是產品精神以及軸相關的簡單介紹。

 

產品內容物也很單純,除了本體之外,就是說明書以及保證卡。

 

接下來提一下能夠下單的選項。分類其實也滿簡單的,就是青、茶、紅、詭四種軸所形成的四把鍵盤,然後再加上一個特殊的木盒版本,所以總共五把。

 

青軸(韻軸)是最原始想要推的經典軸款,價位是3190元,為藍色背光,鍵盤顏色有黑、白兩種選擇。

 

而茶軸(煉軸)比較便宜,為3090元,橘色背光, 鍵盤顏色有黑、白兩種選擇 。

 

紅軸(逸軸)價位與茶軸一樣,為3090元,紅色背光, 鍵盤顏色有黑、白兩種選擇 。

補充說明一下,由於艾芮克花費了極多的心力開發了這款鍵盤,成本已經比市面上不少機械式鍵盤高上太多,廠商因此不傾向使用RGB燈。畢竟這把鍵盤的主要賣點並非是背光,以單色燈搭配,避免再把價格墊高。然後為了有更多的變化,不同的軸種有不同顏色的背光選擇。因此青軸為藍燈,茶軸為橘燈,紅軸為紅燈。

 

不過,壞朋友平台還是希望能夠有RGB燈的選項,因為有RGB燈的話,能夠使用的背光變化也較多。因此兩方經過協調,將RGB燈設計在實驗性質比較強的詭軸上。也因此詭軸鍵盤的單價就更高了,為3490元(這就是為何其他軸不敢用RGB燈的原因,價格再加下去壓力實在很大)

 

最後還有一個木盒版,因為這也是實驗性強的產品,所以採用詭軸。與一般版本相較,除了更強化有更精緻的木盒包裝,附送10張飾板之外,還有能夠讓這把鍵盤誕生最重要的兩位推手,一位是陳總,一位是alps.tw的簽名。要說這經典傳奇軸能夠重生,這兩位可以說是再造父母,少了任何一位,這軸就不知道要什麼時候才會面世了,所以如果要買這個版本鍵盤的話,就是比較推薦收藏而不是拿來使用了。當然,木盒版也自然是RGB燈了。售價為5990元。

 

袖套拿下後,還會出現「絕」字。


打開後就會看到一把被保護的鍵盤。


然後還有說明書以及保證卡。

無論是彩盒還是木盒版本,產品都保固兩年。

 

產品加購選項,飾板:

飾板也是這次產品一個很重要的設計重點(艾芮克真的花很多心力在這把鍵盤上,不是單單只有軸而已)。此為選購品,鍵盤本身不附,要價990元。

 

關於出貨二三事:

出貨說明:

下單的朋友請務必看完出貨說明。一來不同的軸拿到貨的時間是不一樣的。二來初次生產有一定的數量限制,但台灣還多了注音版本,規格本來就很多了,又分中英文,導致單一規格的量相對減少許多。就會演變成下單時間先後可能會影響出貨時間先後的狀況(最主要是想要先做好一批就盡快出貨,不集單到最後整批出完,所以在一定數量以內的先期下單者會最先拿到貨)

 

近來有些群募網站發生不少出不了貨,嚴重延遲出貨的問題。對於符合新創未上市定義的產品把關,壞朋友比其他網站還要注意(看到其他平台有無法出貨,然後沒辦法退錢的例子,我實在很抖)。而艾芮克自有軸鍵盤很明顯符合新創未上市產品的定義,所以我也是確認了艾芮克自有軸已達到最後階段,才開啟預購。上圖就是我拿到最終樣品的照片,不只拿到一把,總共拿到8把。

的確,艾芮克是做鍵盤有名的品牌商,不用擔心產品做不出來。但實在太了解他們對於這把鍵盤所花的心力,要說這是艾芮克有史以來最花心力的鍵盤也不為過。產品做不出來是不至於,畢竟都確認到產品是量產前的最後一刻了,但延遲並不是不可能發生,因為這是他們最花心力的鍵盤,所以只要覺得有問題的部分,就算再小,也會以優先解決為目標。在這邊我會與艾芮克保持密切聯繫,後續有什麼狀況都會反應上來(若沒有特別反應的話,就表示順利進行中)。

出貨時間:

  • 第一波:在預購結束後1.5個月,可以出到青軸500台,詭軸500台(註1)。
  • 第二波:在預購結束後的2.5個月,可以再出後續的青軸500台,詭軸500台,紅軸500台,茶軸500台(註2)
  • 第三波:時間未定,視實際銷品狀況而定(註3)。
  • 此外,由於飾板是選購商品,目前設定是1000組(其實不到一千組,因為有先拿部分數量做為樣品)

註1:上述指的500台是指各版本總合。比如說詭軸500台,指的是英文、中文、簽名版全部加起來的最高限制量
註2: 第一波沒有紅軸與茶軸。第二波的青軸與詭軸500台因意思是指第501-1000台。
註3: 註3: 若銷售在預期數量以內,兩波出貨就結束了,若銷售數量超過預期則是再開產線繼續製作,但會因下單先後順序而影響到了拿到貨的時間。

 

Q與A時間:

  • Q:能用外面買的鍵帽來裝這個鍵盤嗎?
    A:Cherry MX相容鍵帽理論上沒有問題,單倍鍵通常都OK。不過比較大的麻煩是在於長鍵。所以廠商用了兩組鍵帽來測試。一套是DUKY的DK2108-BUSLLA 鍵帽,另一套是Filco的FKBN104M/CFB2鍵盤上的鍵帽。所以照理說應該是沒有問題。當然,各個鍵帽組有他的公差在,也不能說百分之百就是了。沒辦法裝的情形也是有可能的。

 

  • Q:支援MAC嗎?
    A:會有按鍵對調的問題,還有不具備幾個快速鍵的機能。其實說起來,就是MAC用一般PC鍵盤的狀況。

 

  • Q:艾芮克自有青、茶、紅軸有辦法RGB燈嗎?
    A:不好意思,目前沒有辦法如此。廠商當初的想法是希望都單一色燈以降低成本,後來經過協調可以在一個規格上用RGB燈,就是各位現在看到的詭軸才有,目前在規格上比較難做改變。(更新:在第一、二波前是如此,第三波增加重青軸)

 

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