[經典技研堂]昔日電玩龍頭任天堂打破傳統遊戲思維的奇妙魔方:GameCube

任天堂在1996年推出的Nintendo 64主機,雖然在北美市場獲得了相當不錯的評價,以及優質的銷售數字,但,任天堂面對來勢洶洶的新電玩菜鳥Sony的PlayStation,依舊得冷靜地承認全電玩市場幾乎是被對手給攻佔,Nintendo 64可說是讓任天堂初次在家用主機上嚐到失敗的滋味。

痛定思痛,冷靜觀察對手的態勢之後,任天堂決心再次振作,這次他們終於打破了一些傳統的堅持,並且仍然能夠保有公司一貫的原則「有趣、創意」,推出一款不得不讓大家為之眼睛一亮的新主機。2001年9月14日,開發代號為「海豚」(Dolphin)的任天堂新主機在日本率先發售,它的正式名稱為:GameCube(簡稱GC)。初始官方售價為日幣25,000圓。

這台新主機外型與傳統的任天堂主機,以及對手Sony的PS2和微軟的Xbox有很大的不同,它的尺寸不但較小,外型看起來像個可愛的立方體積木,而且主機的身上還有個手提把,玩家可以用像是拿手提包的方式將GC主機給帶著走,除此之外,主機所附的控制器也和任天堂以往的控制器風格很不相同,更重要的,這台主機不再是插卡帶的主機,而是和其它家的主機一樣放光碟片了。在GC主機推出之時,許多玩家都對任天堂抱著相當濃厚的興趣,都期待任天堂會用GC變出什麼樣奇妙的魔術。

▲GameCube的影像處理速度較PS2更強,因此在許多需要及時運算的地方,都可以無痕演出。


硬體性能較PS2強 即時運算畫面更精緻流暢

由於任天堂推出GC主機的時間比Sony的PS2要晚上一年,在這樣的前提之下,若是推出的主機性能還比較差的話,實在是有一些說不太過去。任天堂在N64的失敗之後,在硬體規格方面有確實地改進,GC主機的主CPU採用的是一顆IBM的Power PC,與PS2的CPU同屬128位元等級,但時脈有485MHz,除此之外,GC確實擁有較強的畫面處理能力,帳面數字上雖然只說明每秒可以處理600萬至1200萬個多邊形,但這個數字是由實際執行遊戲得來,所以實際的數字有可能比PS2更高(PS2為每秒7500萬個,單指純運算多邊形的量)。

或許光從硬體規格部份,比較無法看出與PS2的差異,用遊戲的話應該就能夠立見高下。以最常見的例子:《惡靈古堡4》(Bio Hazard 4),由知名製作人三上真司製作的這款遊戲,一開始在GC上獨佔,後來受高層壓力所逼,不得不移植到PS2主機上頭,但PS2版本的圖形效果,與GC版本一相比,就高下立判,GC版的圖像不但物件較多,色彩較豐富,且中間的所有過場動畫全都是採用即時運算執行(主角Leon換服裝會直接反映到動畫上,而PS2版本則是用預錄影片的方式),相同的情形,也出現在其它幾個跨平台的遊戲上,由此可見GC雖然小巧玲瓏,但性能可是不輸對手。

另外,GameCube主機在2002年的時候,在日本得到了「優質設計獎」(Good Design賞)。


▲任天堂終於捨棄了傳統的ROM記憶體做為卡帶儲存媒介,改由光碟片為新一代主機的遊戲媒介。


棄傳統ROM卡帶 採用光碟片為遊戲儲存介面

對於任天堂而言,使用ROM卡帶做為電視遊樂器的遊戲儲存介面,似乎已是該公司的傳統。只是隨著時代的演進,雖然ROM有它的好處,例如讀取速度快,但它成本價格較高,容量越高就越貴,相對之下光碟片就沒有這樣的問題。面對這些艱難困境,任天堂也終於放下了傳統的堅持,不再使用傳統的ROM卡帶,而是改用光碟片當做新主機的遊戲儲存介面。

由於GC是在2001年才推出的,在此之前,任天堂早已看到要是遊戲改以光碟片儲存,會有些什麼樣的問題,其中最大的一個問題,就是盜版的猖獗,為了避免GC主機的遊戲光碟會在短時間之內就遭到盜版者的大量複製造成傷害,任天堂特別與松下Panasonic合作,共同研發出了一款特別的規格的DVD光碟片,尺寸較小,直徑僅有8公分,能儲存的容量也較少,單片容量為1.5GB,與對手PS2主機採用的標準DVD光碟片有很大的差異。

任天堂對於遊戲讀取時間這點一直都很注重,他們認為讀取時間若是過長或過於頻繁,會影響到玩家的玩興,對遊玩過程會有不好影響,這款8公分DVD的容量雖然小,但搭配上採用CAV(Constant Angular Velocity)讀取光碟方式的GC主機,能使遊戲資料以高速進行傳輸,讓遊戲玩起來就像是用ROM卡帶來玩一樣,即使有讀取,也都在極短時間內就處理完畢。這點是對手所無法比擬的。

回頭來看,任天堂採用特殊規格DVD光碟片,除了能讓遊戲讀取時間大幅縮短,還防止GC免於遭到盜版的強大魔手侵略,事實上也的確如此,GC的遊戲雖然並不是完全沒有盜版片,但相較於PS2和Xbox主機而言,它的盜版片是比較不太容易在市面上取得及入手。另外一個優點,就是體積變小了,所以外裝的盒子也跟著縮小(不過美版的遊戲包裝盒子依舊與一般的DVD外盒一樣大),方便攜帶與存放。

不過,採用特殊光碟片也並非全無缺點,在面對容量較大的遊戲時,還是得採用多片的方式呈現(例如惡靈古堡)。而GC主機本身也無法讀取一般規格的DVD光碟片當做DVD播放器這點,也是較為可惜的地方(松下Panasonic所推出的共同規格機「Q」才有搭載此功能,但主機推廣率不高)。

 

▲GameCube的手把設計巧妙,首次將類比搖桿設為主操作,傳統的十字鈕改以輔助使用。

類比搖桿成為手把主規格 傳統十字鍵成輔助

任天堂的十字鈕對於整個電玩市場有很大的影響力,從1983年任天堂發售FC紅白機以來,十字鈕幾乎成了業界的統一標準配備,而由任天堂所製作的十字鈕,也是許多玩家所公認最好操作使用的十字鈕。

不過玩家在看到GC的時候,不禁感到些許驚訝,任天堂第一次不用十字鈕做為主力操作介面,反而改以在N64主機才首次登場的類比搖桿為主要的操作介面,十字鈕則是被移到較為右下角的位置,作為輔助之用。

這樣的設定乍看之下很不協調,實際上用起來卻是相當順手,讓人想大力讚賞任天堂的配置,配合與日俱增的3D遊戲,將類比搖桿調整扶正做為主操作介面也相當合理,香菇頭上面有同心圓刻線,和對手PS2與Xbox相比,操作時更容易輸入精準的方向,同時也具有止滑的作用。而用不慣類比搖桿的玩家,依舊可以將大拇指往右下角移動,熟悉的十字鈕依然健在,雖然尺寸小了點,大約與Gameboy Advance的十字鈕尺寸差不多,但順手的操作感並沒有變。

另外,手把右邊的其它按鈕配置也很有意思,相較於過往任天堂的規規矩矩的方式,GC的手把按鈕看起來極不規則,最常用的A鈕變得相當大顆,以A鈕為中心,分別在其旁邊配置了B、Y、X三個按鈕,如此的設計,讓A鈕更直覺使用,因為它是大部分遊戲都會使用的按鈕(尤其是用來玩RPG之類的遊戲),而其它按鈕搭配A鈕作組合鍵時相當順手,例如像「Y+A」、「B+A」這類的操作。

而L和R鈕的作用就比較如同一般手把的設定,無太大特別之處。在右下角,也就是十字鈕的相對側,有一個黃色的C按鈕,它除了可以按之外,同時也是另一個類比搖桿,主要用來負責轉移視點之用。這作用與PS2和Xbox的右類比基本上是相同的。

比較特別的部分,大概就屬Z鍵的設定,以前N64的Z鍵是設定在手把的後方,用來當作類似像扣板機的按鈕,這次則是配置在右上角,位於R鈕前端一個小小的夾縫空間處,別小看Z鈕,它用來當做輔助按鈕其實很方便,例如開啟選單、開啟地圖等等時,只需要移動右手食指碰一下就可以完成,非常好用。

 

▲官方所推出的GameCube套件「Gameboy Player」,讓玩家可以回頭去玩過往掌上型主機的所有遊戲,從Gameboy到Gameboy Advance都通吃。


與自家掌機密切結合 專屬周邊Gameboy Player可向下相容Gameboy系列遊戲

任天堂除了家用主機厲害之外,最強的莫過於其市佔率極高的自家掌上型主機「Gameboy」系列,早在超級任天堂的時期,官方就有推出「Super Gameboy」這項周邊,讓家用主機的玩家,即便沒有購入Gameboy主機,也是可以在電視上享受到掌機的遊戲。

N64上雖然沒有可以向下相容的功能,不過其推出的「64GB轉換器」,可以讓Gameboy卡帶的記錄轉移到N64的卡帶上做資料交換,也算是某種程度的向下相容。任天堂在GC主機上,則是在向下相容方面做得更加完整。官方週邊「GC to GBA連接線」,在某些遊戲上,可以將GBA主機透過此線當做GC主機的輔助控制器,並且把GBA主機的畫面當作第二輔助螢幕使用。也可以當作資料交換的傳輸線,讓GC主機的遊戲資料(例如養成遊戲的培育角色),可以透過這條線,傳送到GBA掌上型主機的遊戲上,或是反過來將GBA主機的遊戲資料,傳送到GC遊戲上面等等都沒有問題,玩法變化增加不少。

除此之外,任天堂還推出了「Gameboy Player」這項GC主機的專屬擴充周邊,這款產品可以安裝在GC主機底部,再放入專屬的光碟片啟動軟體之後,就可以玩Gameboy系列的所有卡帶,包含Gameboy、Gameboy Color、Gameboy Advance三台主機的遊戲卡帶,全都可以插在Gameboy Player上,投影到電視上遊玩,對於同時有這些遊戲的玩家,可以用一台家用主機就可以通通搞定,相當方便。

 

集創意與性能於一身 依舊無法撼動對手PS2之穩固地位

GC主機從2001年發售開始至後來完全停產為止,大約總共在全球賣出了約2,174萬台。對比對手PS2的1億5千多萬台而言,實在無法說自己是台成功的主機(微軟的Xbox也差不多賣了2千4百多萬台)。

雖然說GC這台主機,的確在性能上不輸給PS2,但,較為可惜的是採用了光碟片做為新遊戲儲存介面,卻無法像PS2一樣能播放DVD影片(相容機Q的價格又是相當高),且推出的遊戲多半都是任天堂自家的遊戲,即便款款都是傑作,但光靠一家廠商協力,數量勢必有限,PS2的開發廠商多,且多款大作均在PS2上發行,即使一開始有像《惡靈古堡》這樣優秀的系列獨占撐腰,但面對主機銷售的不夠勁,Capcom最後也只得收回獨占宣言,西瓜偎大邊將《惡靈古堡4》移植到PS2去。順帶一提,《惡靈古堡4》在GC上面賣了約160萬片,很可惜並未能夠帶動GC主機的強大買氣。

儘管最後結果不如任天堂的預期,但GameCube的確是一台相當優秀的電玩主機,它特別強調的遊戲性,遊玩順暢之體驗,還有多人共樂等特等,都是非常好的優點,純粹就玩樂而言,是相當適合娛樂以及與親朋好友一起開心的好主機。雖然2006年11月,任天堂發售了新一代主機Wii,但所幸它還擁有向下相容GameCube遊戲的功能,讓GameCube遊戲不致於消失,不然像是《薩爾達傳說~風之律動》、《陽光瑪利歐》、《超級機器人大戰GC》、《大金剛康加鼓》等等這些優質遊戲若以後玩不到的話,還真的是讓人有些感嘆啊!

 

《技術規格》

◎任天堂於2001年9月14日在日本發售,官方售價為日幣25,000圓
◎為該社第一台用8cm光碟片之主機
◎採128位元Power PC Gekko 485 MHz處理器、記憶體為40MB(主記憶體與輔助)、同時最大發音數64ch
◎實際執行遊戲之圖形能力可達到每秒600萬~1200萬個多邊形
◎可與GBA掌機連動、並且透過安裝專屬配件Gameboy Player即可玩Gameboy遊戲

 

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