訪談/Google希望以「Made by Google」帶動使用體驗及需求

2017.03.01 11:34PM
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在此次MWC 2017期間,我們有機會與目前擔任Google全新硬體部門副總裁的Rick Osterloh進行訪談,針對Google為何決定自行以Pixel品牌打造硬體設備,同時未來如何與合作夥伴持續在Android平台等項目共同合作。

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Rick Osterloh過去曾任Motorola Mobility總裁,隨後因為公司輾轉轉售而加入聯想,但從聯想離開後再次回到Google體系,並且擔任去年宣布成立的硬體部門總裁職位。

而Google之所以採用Pixel品牌投入硬體項目研發,最主要就是希望藉由軟硬體整合讓Google服務可發揮最大表現效益,但最終還是希望能藉此作為設計應用示範,進而讓Google服務能更完善地應用在合作夥伴推行硬體設備,同時也能透過站在第一線傾聽使用者體驗感受,蒐集相關經驗後與合作夥伴擴展更多發展機會。

例如去年在Google I/O 2017推出的數位語音助理服務Google Assistant,後續雖然僅先在Pixel系列手機產品提供使用,一般使用者只能透過Allo等服務使用Google Assistant部分功能,但Google最終還是會在合作夥伴推行手機如LG G6提供整合服務,或是透過新版Google App向絕大多數的Android手機提供Google Assistant功能,但在此之前就會先蒐集、累積使用者實際反饋意見,讓合作夥伴在旗下硬體產品提供相同服務時,即可更符合使用者實際需求。

整體而言,Google目前作法有點類似過去與合作夥伴推行Nexus品牌手機,但在「Made by Google」的Pixel品牌底下,Google則是以更高設計掌控,讓服務可在軟硬體高度整合下發揮最大效益,與合作夥伴負責所有硬體設備設計,而Google負責將Android作業系統做好的情況不同。

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▲Google硬體部門副總裁Rick Osterloh

「Made by Google」依然維持夥伴、供應鏈合作模式

目前「Made by Google」的硬體設備包含Pixel系列手機、整合Google Assistant服務的Google Home,以及協助建置更好連網環境的Google WiFi,對應更好影音體驗的Google Cast系列裝置,另外也打造更合適結合手機體驗的虛擬實境頭戴裝置Daydream View,未來更計畫推行更多「Made by Google」硬體設備。

而在Pixel系列手機選擇與HTC合作代工,Rick Osterloh表示「Made by Google」硬體設備還是會跟許多合作夥伴、供應鏈共同打造,而非僅由特定對象合作,同時內部團隊也會與Google其他工作團隊交流合作,例如設計Pixle系列手機時便與Android團隊合作,另外也跟目前獨立運作的NEST團隊在Google Home產品項目有具體合作,未來也預期會與Android Thing產品項目團隊合作更多物聯網應用產品,而與Google創新團隊ATAP也維持緊密合作模式。

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另外,針對稍早透露Chromebook Pixel產品將不再做更新,Rick Osterloh表示確實此項產品發展將告一段落,但並不代表Google將捨棄Chrome OS產品布局,事實上此項產品依然吸引許多市場支持使用,因此未來將會持續交由合作夥伴如華碩、宏碁、聯想等廠商持續推行產品。同時,Rick Osterloh也透露未來幾個月內將會有重大消息公布,或許將宣布未來Google在Chromebook產品項目發展策略。

至於過去曾吸引不少目光關注的眼鏡裝置Google Glass,以及去年宣布終止發展的模組化手機產品計畫Project Ara,Rick Osterloh則強調這些產品實際上並未取消發展,只是前者現階段暫時沒有具體更新消息,而後者主要還是在尋找合適的合作夥伴,以先前LG G5、Moto Z系列手機等產品設計,其實都有使用Project Ara相關技術。

以「Made by Google」帶動市場需求

Rick Osterloh說明,由於硬體部門成立僅不到一年時間,因此暫時還不會將重心放在獲利目標,最主要發展方向仍以提供更好的軟硬體整合體驗效果,例如針對Google Home目前依然可能因為使用距離、收音方式產生語音識別誤判,或是同時在不同裝置上啟用Google服務回應,甚至在裝置僅能與單一帳號綁定情況下,如何釐清不同使用資訊隱私區隔及保護,都會是未來持續精進項目。

不過,硬體部門目前主要希望讓Google服務能透過高度軟硬體整合發揮最大效益,因此打造產品暫時仍會以高端規格設計為主,例如Pixel系列手機會選擇採用當時效能表現最好、技術更為完善的處理器等規格,而諸如對應新興市場打造的Android One平價手機則依然會與合作夥伴共同研發,畢竟兩者所期望市場目標並不相同,「Made by Google」硬體設備還是會聚焦在帶動市場使用體驗,進而與合作夥伴將市場需求擴大。

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