懷孕會使大腦結構發生長期變化

2016.12.26 02:34PM
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草根影響力新視野 編譯:田春慧 Photo Credit: ekseaborn0 @ pixabay by CC0 Public Domain

研究人員揭示:懷孕會使女性大腦結構發生長期變化,並且這種變化能夠提高媽媽照顧新生嬰兒的能力。

通過觀察腦部掃描,研究人員發現,懷孕女性大腦某些區域的灰質數量減少,而這一變化至少會持續兩年。
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愛麗舍萊娜•霍艾克熱瑪(Elseline Hoekzema)來自荷蘭萊頓大學(Leiden University),她是該文章的合著者之一。她曾這樣說道,「這些變化具有持續性,這太不可思議了!因為變化一直持續發生,所以計算機程式能夠在我們的樣本中自動識別出誰懷孕了或者誰沒有懷孕。」

研究表明,這些變化能夠幫助媽媽更好地理解新生嬰兒的需求,從而影響母子之間的依戀關係。霍艾克熱瑪說,「大腦結構變化可能聽起來有點嚇人,但我們發現,這些變化可能有一種革命性的目的,它們會在你成為一個媽媽時,以一些獨特的方式來幫助你。」

荷蘭和西班牙的科研人員把該研究成果發表在了《自然神經科學》(Nature Neuroscience)上,他們在文章中描述了他們應用磁共振成像來對比研究了25位初次受孕女性生產前和生產後不久的大腦圖片。同時,他們也對比了20位未受孕女性、19位初次做爸爸男性和沒有孩子的男性的大腦磁共振圖像。

結果顯示,新媽媽們的大腦灰質數量減少,而且發生變化的區域主要涉及社會認知領域。而且大多數變化,從孩子出生時算起,至少持續兩年。

而且,研究還發現,灰質數量下降的大腦區域和一些其他區域有重疊部分,而這些區域又和所謂的「心理網路理論」相連接,這些區域和站在他人立場上思考問題和理解他人的能力相關聯。

一位元劍橋大學的神經影像學專家克利斯蒂•惠特克博士(Kirstie Whitaker)說,「這對於初次做媽媽的女性來說很有意義,媽媽們會很辛地去瞭解孩子的需求。」儘管惠特克不是該研究項目的科研人員之一,她還補充道,「媽媽們有自己的思維理論,她們是成年人,能夠和他人講明需求,但現在是一個全新的階段,媽媽們需要再次一步步地弄清楚孩子是如何觀察理解這個世界的。」

儘管關於懷孕是否會影響女性記憶力這個問題早有爭論,但是該研究發現,懷孕婦女和未懷孕婦女在完成文字和工作記憶任務時並沒有差異。霍艾克熱瑪說,「我們的研究並未發現任何認知能力和智利上的普遍變化,這一點要強調一下。」
但是文章中寫道,灰質數量的變化對母子依戀的級別方面有重要影響。而且,灰質數量下降的區域和部分大腦區域重合,在眾多孩子的照片中,媽媽看到自己孩子的照片時,這部分區域會做出最強烈的回應。霍艾克熱瑪認為,這些發現可以為灰質數量下降會在某些方面提高媽媽照顧嬰兒的能力這一研究結論提供證據。

惠特克表明,雖然這一研究樣本容量較小,但是很具有說服力。但是她補充道,這一研究不一定說明懷孕女性的大腦細胞在減少。她說,「這一研究並不是說媽媽的腦細胞在減少,這些區域的灰質在減少,而是說,實際上會有其他的細胞進來幫助組織或改變一些聯結,使它們變得更強,至少是讓它們更加高效」,她還指出了青少年大腦變化與此的相似之處來說明情況。

研究人員表示,在剛當爸爸的人中並未發現相似的大腦變化,這表明這一變化屬於生物進程方面的調整,比如荷爾蒙的波動。但惠特克指出,環境影響也可能在發揮著作用。她非常同意作者的觀點——灰質數量的變化可能有著革命性的壓力。

惠特克說,「成為媽媽是一件很辛苦的事情,你不得不做出極大的調整,你的大腦能夠並成功地對這些變化做出回應,因此你能夠照顧好你剛出生的孩子,並樂此不疲。」

參考資料:
Pregnancy causes long-term changes to brain structure, says study

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