Google 或許將師法蘋果掌控核心到供應鏈,打造更 G 味的智慧手機

2017.06.15 12:25PM
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雖說 Google 的 Nexus 一直到 Pixel 手機獲得不少好評,但相較於從核心關鍵技術到供應鏈皆一手掌握的蘋果 iPhone ,好像還是差了那麼一點;而最近消息指出, Google 從蘋果挖角了處理器相關的工程師,似乎隱約表示 Google 很可能將自有品牌手機的計畫擴大到不僅只是開出條件、找尋合作廠商、從現有方案中建構,而是師法蘋果由核心設計著手,打造名副其實的 Google 手機。

Google 啟動了自設計應用處理器的計畫,而負責此專案的首席架構師 Manu Gulati 則曾在蘋果任職資深工程師;以目前行動裝置上應用處理器的發展, Google 目前的選項仍會是基於 ARM 的 CPU 指令集,不過很可能會循目前的市場趨勢,採用自主微架構的方式藉此得到比 ARM 微架構更好的效能,畢竟蘋果已經證實其基於 ARMv8 指令集的自主 CPU 微架構比起常規 ARM 的微架構可用更低的時脈達到更好的效能表現,若是鎖定高階機種市場,從微架構著手也勢在必行。當然如果腦子浸水了,也不仿考慮看起來已經無力回天的 MIPS 架構,但恐怕對自家 Android 系統的最佳化會是很頭痛的後續問題。

但 Google 勢必會遇到另外兩個 SoC 的問題,其一是 GPU 的抉擇,其二是基頻該怎麼辦;目前行動 GPU 的選擇不多,要不就是 ARM 的 Mali ,要不就是最近被蘋果斷捨離股價一洩千里的 IMG 的 PowerVR ,當然也可以像高通一樣(藉由收購)設計 Adreno ,或是尋求 GPU 廠商的授權後設法設計 GPU ,不過無論是哪個選項,都要評估與 CPU 之間的均衡度;基頻的部分就更頭痛了,以現行發展來說,高通仍為基頻技術的領導者,無論在對先進 LTE 與 5G 的支援,或是基頻處理器本身的性能都無可挑剔,但若要與其合作就是要符合其授權遊戲規則,然而高通最近與蘋果在基頻專利授權槓上或許會是個談判的好時機。

另外先前也看到 Google 宣布投資 LG Display 的新聞,這也可能暗示 Google 對於自家未來的機種在顯示器的規格與技術有特殊的要求,當然還有包括當螢幕供貨吃緊時,或多或少可取得一些優先權,畢竟 Google 應該也還沒忘記當初 Nexus One 初期先選用三星 OLED、但後來因三星自家面板需求增加(或許吧?)導致面板不足,而後只能改用 SLCD 的往事。這樣的投資,也是確保自有機種供應鏈上的可靠。

當然可以預期, Google 的計畫不可能在今年內實現,傳聞的新一代 Pixel 手機仍會是使用市場上的 SoC 而非自主設計的 SoC ,不過要從無到有原本就會需要時間,即便如三星也是到 Galaxy S7 的 Exynos 8890 才開始使用號稱自主架構的大核心設計,若要做到更獨特性的 SoC 恐怕還要一段時間。

新聞參考來源: The Verge

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