網路科技改變愛美許人的生活

2017.10.01 10:00AM
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草根影響力新視野 文:琪拉

一個年輕的愛美許人(Amish)穿著傳統的長洋裝,頭戴白色貝尼帽,在農夫市場打開手上的智慧型手機,專心地用手指划螢幕。不遠處,一個六十歲有著銀鬍子的老人,也正在使用桌上型電腦查閱他在網路上販賣的水果,並且計劃如何運送到全國各地。

愛美許人並沒有放棄原始的堅持。堅持著19世紀生活模式的他們,仍舊無法使用車子、電視機、或任何家電,但是似乎手機跟電腦是例外。3C產品們正悄悄地鑽進了他們的19世紀生活,讓一切變得很21世紀。

科技讓愛美許人的生活方便很多,包括員工薪資管理、工作徵召、用信用卡付款等等,但也讓他們多了許多憂鬱,包括自己的小孩會不會沉迷於網路色情、會不會與非愛美許人交往結婚等等。

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愛美許人社區的學校只到八年級,之後年輕人會向年長的人學習買賣或手工藝。但因為網路,他們擔憂年輕人會只想坐在書桌前。[但蓋一棟房子不能只坐在書桌前,我擔憂他們失去了工作倫理。]一位愛美許人說。

然而,愛美許人的年輕人似乎有不同想法。18歲的瑪莉蓮說:[當我跟她的朋友在教會時,我們尊重我們的領袖,因此我們不會使用手機,我們只用手機看時間和訊息而已。我們不能只活在過去,世界改變太多了。我喜歡我的生活方式,但一點改變是好的。]

美國的愛美許人約31萬人,比25年前成長了許多。原因是愛美許家庭平均一個家庭有七個小孩,並比美國其他人來得早婚。因為人口增長,許多愛美許人至城市工作,並且不再從事傳統農耕,而是經商。

遠赴賓州工作的愛美許人史馬克先生在賓州經營燒烤店。他的店在網路上擁有極高的評價,並且接受信用卡。他說在商場上你要按照商場上的遊戲規則。但即便如此,假日時他還是在愛美許社區開馬車,不再開車,以緩和平日忙碌的生活氣氛。

有趣的是,在愛美許居住的Lancaster地區,有2000多間成功的愛美許商店,有許多還是上百萬美元的事業,全都是非常企業化、資本化的經營模式。對他們而言,商場歸商場,居家歸居家。

但有時候界線實在很難區分。愛美許人的住家的確不會擁有大眾供電系統,但是很多家有自己的發電機,甚至還有太陽能板。還有專門為愛美許人提供服務的計程車,司機並非愛美許人,但提供了讓愛美許人可以至較遠處的地方而不會違犯不能擁有車的生活常規。

但不少愛美許人仍擔憂手機會帶領他們進入未知的[廣大世界],還有網路的速度與便利性會讓他們越來越沒耐心,越來越無法享受現在緩慢的生活步調。經常使用手機會讓他們仰賴科技來解決問題,最終讓人不願再當愛美許人。

但目前為止,一些愛美許人似乎挺在科技與原始生活間相處得宜。29歲的山姆過去是搬運工,現在在一間電腦公司上班。重新學習電腦科技對他是個挑戰,但他很樂在其中。他很驚訝於電腦可以能做的事,但他說從未想過一台電腦搬回家。

參考資料:

amish-technology

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