人體移植豬器官可望成真

2017.08.22 07:10PM
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草根影響力新視野 琪拉編譯

科學家一直在努力研究讓動物的器官可以成功移植至人體中的可能。目前已有重大突破。因為發表在近期的科學雜誌中,科學家已經創建出基因改良的小豬,小豬身上並無可能會感染人體的細菌,科學家期待有天能夠成功地將豬的器官移植至人體中使用。

PIG

去年美國有33600起器官移植案例,目前共有116800位病人正在等候器官移植的名單中。主導該研究的基因科學家George Church,對於研究的未來充滿信心,他認為全球第一個人類移植豬器官的案例,可以在兩年內就成真。這個哈佛大學的研究結合了近幾年最新的兩項技術—基因工程以及基因複製。儘管即便移植成功,但豬器官是不是真能成功被人體使用,還是未知數。

過去十幾年來,科學家都認為豬的器官是最適宜人類使用的替代品,因為尺寸大小都剛好。但是這個理論遭遇動物保育團體的抗議,畢竟美國一年已經屠殺了一億隻豬當食物。但科學家也認為取豬器官來移植人體只佔整體數字的一小部分,而且牠們都會被人道安樂死。

1990年代起,科學家就開始研究豬器官供人體使用的可能。但是約20年前,科學家發現豬的DNA裡面有某種病毒喜歡的基因,會導致猴子身上的白血病。而當實驗室開始養殖豬的細胞時,這些帶有病毒的細胞會感染人體細胞。這樣的發現導致早期的研究宣告中止。

但隨科技進步,科學家又進一步燃起希望。目前一些糖尿病的患者已經接受豬胰腺細胞的移植,這些細胞受血管鞘保護,因此人體的免疫系統不會排斥它們。還有豬的表皮也已經可以成功移植至人體,供燒燙燒患者人工植皮使用。因此,即便人體內部對抗豬,但應該不是永久的。

阿拉巴馬州大學的移植外科醫師塔克不認為豬細胞對人體有嚴重影響,因為豬隻身上的病毒很容易被HIV用藥殺死。Church博士也認為豬病毒問題可以被現在的基因工程給解決,他們可以重建沒有病毒的豬細胞。

他們已從實驗室中成功培育出沒有病毒的小豬。儘管大部分豬隻都在胚胎階段就死亡,但是他們已經成功養出15隻健康的小豬,最大的目前是4個月大,每隻都沒有會感染人體的病毒。

過去器官移植會面對的排斥問題,科學家也找到方法解決了。1980年時,科學家曾經把一顆豬的心臟移植至一隻猴子體內,沒想到這隻猴子幾分鐘後就死了。科學家後來發現人體的抗體會立刻殺死豬器官上的碳水化合物分子。因此,科學家也已經用基因工程的方式,成功複製出了不會被人體排斥,表面沒有碳水化合物分子的豬器官。他們也成功將這些改良後的豬器官移植至沸沸體內,包括心臟及腎臟,目前這些狒狒都已經成功地活了超過一年。

目前美國一天都有22個人因為等候不到器官移植而死亡,這個科學家振奮人心的消息,讓全世界需要器官移植的人燃起了無窮的希望。
參考資料:

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