我們需要個人基因檢測嗎?

2017.10.15 03:40PM
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草根影響力新視野 琪拉編譯

這幾年來,62歲的僑蒂克里斯一直都在努力控制自己的高膽固醇。她的醫師鼓勵她多運動、改變飲食,還有減肥。但是無論怎麼做,她的膽固醇還是很高。她的保險公司後來有提供一個基因測試的方案,幫助人們檢測自己有無遺傳性的疾病,她馬上提供自己唾液的檢體去做檢測,希望能有所結果。檢測發現她有家族性的高膽固醇,導致身體製造過多的膽固醇。她的醫師後來做了後續的醫療檢測,發現她心臟動脈有三個嚴重的阻塞,因此她隔年做了心臟繞道手術。她的女兒及孫女都有做檢測,發現她們身上都有類似的遺傳疾病。

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克里斯女士之後靠著藥物維持身體的膽固醇,她很感謝這個基因檢測救了她的生命。她說若沒有做基因檢測,她現在可能已經死了。

專家說許多人都使用自己身上越來越多的基因數據幫助他們做比較好的醫療決定。但是專家提醒一些人可能因為一些沒有相關的數據,而誤導了決定。疾病控制與預防中心就提醒這些做個人基因檢測的客戶,告訴他們在提供自己的唾液前,要先想清楚,因為[從基因的數據就能改變身體健康,或改變自己的行為,是很缺乏證據的。]

基因檢測的費用並不便宜。克里斯女士加入的公司是Helix,一開始的費用是美金80元,客戶提供自己的唾液,Heix會定序一些客戶的基因,找出一些可能會造成與疾病相關的突變基因,然後儲存客戶的基因資訊。客戶可以多付費用,由與Helilx相合作的公司進行更細緻的基因搜尋,找出與疾病相關的基因、特徵或自己的健康狀況。

目前有24間公司與Helix合作,都專精於不同方面的疾病。像是乳癌、子宮癌或是結腸癌。還有專門為結婚伴侶服務的公司,專門替他們找出他們生出的孩子可能會得到那些嚴重的遺傳疾病。還有其他與疾病較無關的服務,像是藉由客戶在Helix的公司儲存的基因,Admera Health公司可以幫助客戶找出自己身體對運動的反應,還有他們吃哪些食物比較好,甚至他們會比較適合喝哪種酒。

加州Scripps研究機構的基因學教授艾洛克塔普說,客戶的基因很有潛在價值,但是目前沒有足夠的證據證實基因會影響人的運動與營養吸收。

另一個基因檢測的不良影響是人們心理的焦慮,尤其是他們發現自己身上有可能會導致疾病的突變基因的時候。因此即便得到報告,大部分的公司都要求病患要進一步得到醫師的許可並且徵詢醫師對該報告的意見。

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