畫眉鳥偷吃還懂擦嘴!「恩愛鳥夫妻」很多是假象

中國人會將部份鳥類視為忠貞夫妻的典範,比如大雁。相傳大雁都是比翼雙飛,一對大雁愛侶如果有一方死去,另一隻必定為之殉情。雖然傳說誇張了點,但近代學者也相信大部份的鳥類都是忠誠的一夫一妻制。

然而,近來學界發現一個殘酷的事實,佷多鳥兒的忠誠是裝出來的...

偷吃會擦嘴的畫眉

根據《TVBS新聞》,台灣的畫眉鳥權威袁孝維教授曾委託調查局比對畫眉鳥親子兩代的DNA,發現畫眉鳥有「偷吃行為」,打破學界普遍認為畫眉鳥是最專情鳥類的迷思。

(白耳奇鶥;圖片取自 維基百科-Alnus)

畫眉鳥跟大部份的鳥類一樣是一夫一妻制,卻是會偷吃的一夫一妻制。

畫眉鳥為了維護夫妻關係偷吃後懂得「擦嘴」,公鳥暗地亂來自不待言,母鳥也是「美人心機」,懂得湮滅証據,或是抑制偷情所生的卵的數量,以免太明顯。調查局經過比對也發現,第二代雛鳥的基因有80%來自親生父母,另外20%則來自是第三者的。

母鳥的「用心良苦」是必需的,因為只要公畫眉發現他戴綠帽就會揚長而去,不再顧家。

至於母畫眉發現另一半不忠會怎樣呢?搧公鳥巴掌嗎?目前不得而知。

一輩子一個伴大多是一廂情願

人類對於鳥類的頌讚很多都是一廂情願。曾有加拿大的生物學專家特別調查,發現大部分的鳥類只會跟伴侶生活幾個月或幾年的時間,大部份的鳥兒受到年紀小、外型漂亮的異性吸引就會見異思遷,尤其是公鳥。

有一句話叫「只羨鴛鴦不羨仙」,說的就是鴛鴦成雙成對的恩愛。然而,學者研究後發現,公鴛鴦對母鴛鴦的恩愛只會維持一個繁殖季節,等到母鴛鴦築巢產卵後就離家棄子了,把養護後代的責任全拋給老婆。

更殘酷的現實是,學者認為所謂的成雙成對可能只是公鴛鴦在監視伴侶,防止母鴛鴦偷吃。

至於中國人傳頌的另一對模範鳥夫妻 ─ 大雁,雖說他們比鴛鴦好一點,公雁不會在母雁產卵後就拍拍屁股走人,而是會齊心照護幼鳥;但共享天倫之樂的景況只會持續兩個季節左右,之後夫妻就散夥了,下個繁殖季再各自獵艷。

仍是有從一而終的鳥

現實是殘酷的,卻更突顯部份終身伴侶制鳥類的偉大。白天鵝、鸕鶿與烏鴉就是少見的終身伴侶制鳥類。

有些人甚至認為白天鵝只要伴侶死亡另一半就終身不再另結新歡;當然實際上沒有那麼完美,甚至少部份的白天鵝夫妻不會從一而終,然而總體而言也夠完美了。白天鵝之忠貞已配得上人們加之於他們的心理投射。

另一對模範夫妻 ─ 烏鴉可能比較出乎人們意料,但烏鴉某些甜蜜蜜的行為更能體現「只羨鴛鴦不羨仙」這句話。

烏鴉智力之高,已能讓牠們做出某些社會化的行為,比如公烏鴉會收集閃閃發光的小物品送給心儀的母烏鴉,討她們的歡心。

(圖片取自 維基百科)

鳥類的啓示

其實一夫一妻制是比較奇怪的行為,因為一夫一妻代表,對雌性來說自身的基因無法與更多的基因配對,增加後代基因的可能性;對雄性來說自身的基因無法大量散布。

然而從鳥類的終身/短期一夫一妻制來看,可以看出一夫一妻制的優點,就是讓後代更容易存活。想想看,如果沒有一夫一妻制,鳥媽媽實在很難兼顧護巢與覓食,而且鳥類一次生的卵不像兩棲爬蟲類那麼多,無法以量取勝。鳥巢只要被蛇偷襲,一次就能將巢內的卵完食。

然而,儘管一夫一妻制有其優勢,若能夠兼顧「家庭」與「偷吃」的雙重優勢,其繁衍利益是顯而易見的;或許如此,才會出現畫眉鳥那種「假忠貞」的行為。

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