心臟與氣喘偵測app

2017.10.27 10:24AM
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草根影響力新視野 琪拉編譯

美國加州大學柏克萊分校的21歲機械工程系學生泰勒克勞區原本想去海灘衝浪,但他花了一個春假的時間建構一台數位的聽診器,因為他覺得這比較有意義。此後,他和兩位同學創立了Eko Devices這間公司,目前已經賣出6000副數位聽診器,使用在700間醫院,並募得500萬美元的資金。它們的聽診器可以把得到的病人心律還有其他重要資訊傳送至Eko的終端機,並分享給醫師。

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現在,他們又發明了Duo這套系統,專為家庭設計的聽診器。這套產品只有手掌般大小,握在手上時,可以偵測出你的心跳還有心臟跳動的聲音,幫助病人在家就可以隨時偵測自己的健康狀態,並立即把資訊傳送給醫師。

有趣的是,Eko Devices的幕後團隊成員相當年輕,都不到30歲,並且都沒有醫學背景。因此,他們初期獲得許多醫師的協助,包括史丹福大學、麻州總醫院、梅約醫院的醫師。

但是也有醫師說這種自我診斷的設備是不是真的對病人有幫助,現在還很難說。因為現實障礙還太多,目前階段,病人還是不能單純仰賴自我偵測的設備。美國舊金山大學醫學院的教授奧金說:[醫學也正在經歷巨大的轉變,有大量的創投對於數位醫療的興趣濃厚,人們都認為遠距醫療、自我診斷會發生,但是時間還沒到。]

Eko Devices也不是沒有競爭對手。AliveCor這間公司發明了一個跟口香糖一樣大小的黏膠,黏在手機上,就可以在30秒之中讀出病人的心跳。這間公司日前獲得3000萬美元的資金,投資對象包括梅約醫院。

Eko不畏懼競爭對手,但他們也感覺到醫療產業的獨特性。因為醫療產品需要五到十年的時間才能賣到市面上,而且中間需要經過層層法規的檢視,這是一個步調相當緩慢的產業。他們也發現很多醫師似乎不喜歡新科技。即便相同的醫學影像,很多醫師喜歡接受傳真,而不是網路傳輸,他們喜歡花時間跟病人說話,而非檢視一張心電圖。他們打趣說:[如果把我們跟Uber做比較,我們像是用蝸牛的速度在運作。但是如果就整體醫療產業來看,我們的進行速度是很快的。]

莎薇女士也是柏克萊大學的畢業生,主修生物工程,她走的路也與Eko類似,她研發了一種可以治療氣喘的裝置。這個產品叫做Aeris,目前該產品在測試階段,特色在於可以測量孩童的肺與氣喘程度,在高風險的孩童的肺發炎不至太過嚴重前,就讓父母有所準備,也可以透過手機把數據傳送給醫院。

為了讓自己的產品吸引孩子,她還附帶研發了一款電動遊戲,鼓勵孩子可以自己使用這個設備,讓他們持續檢測自己的肺部狀況。她說:[有時候連六歲的孩子都比成人懂得如何使用這個產品。]

到十一月時,Aeris將會以研究目的上市,她希望能在今年底自己的產品可以得到美國食品衛生管制局的核可。

參考資料:

heart-and-asthma-monitors-theres-an-app-for-that