這行星的雨由紅、藍寶石構成,盤點3個寶石星球

by Knowing
2017.11.16 03:00AM
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(示意圖;圖片取自pixabay)

在浩瀚的宇宙中有各種奇特的行星,其中一些行星含有珍貴的寶石,比如鑽石、白金、剛玉(紅、藍寶石);去年科學家就發現一顆會下「剛玉雨」的行星。

HAT-P-7b

AT-P-7在去年發現,是科學家首次記錄到太陽系外擁有天氣系統的行星,且有趣的是,HAT-P-7b的雲由剛玉等礦物組成,因此推測HAT-P-7b的雨可能包含「紅、藍寶石」。

根據《自由時報》,這個發現是透過NASA克卜勒望遠鏡過去4年的觀察數據而確認的;HAT-P-7b於2008年被發現,體積比地球大16倍,表面溫度高達攝氏2000度,因而能夠產生包含剛玉等礦石的天氣系統。想當然爾,HAT-P-7b並不適合人類居住。

鑽石星球

很多人以為鑽石十分珍稀;事實上,鑽石由碳構成,而碳是常見物質,所以鑽石在地球上 ─ 以寶石的標準來說 ─ 珍稀度算普通;放眼宇宙,科學家還發現一顆由鑽石組成的星球。

有顆被編碼為BPM37093的白矮星(核融合作用終止、步向死亡的恆星),被天文學家借用披頭四的歌曲《露西戴著鑽石在天空》將之命名為「露西」,因為她被認為是一顆藍綠色的「鑽石星球」。

白矮星的主要成分為碳和氧,有產生鑽石的條件;即便如此,產生大量鑽石的白矮星仍屬稀少。少數白矮星形成碳內核後,隨著溫度的降低,碳元素會因為密度增至極高壓而產出大量的鑽石礦。事實上,科學家推測,50億年後太陽也會變成一顆白矮星,再經過20億年後可能就會變成一顆大鑽石。

另外,一顆被編碼為「巨蟹座55e」的行星,也被推測為一顆「碳行星」,約有3/1的構成為碳元素,而不少碳元素因為高壓環境變成鑽石。

富含白金的小行星2015年飛越地球

2015年7月20日,一顆寬度不到800公尺的小行星UW-158飛越地球,距地球約地月距離的6倍遠。該行星的核心據科學家推測含有許多白金,據稱含量為1億噸,有極高的開採價值。事實上,星際間眾多的小行星都含有許多珍貴的物質,一些大企業家如Google共同創人佩吉(Larry Page)等人,都有興趣投資小行星開採事業,包括水資源也是小行星的開採重點之一。

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