FCC 終結網路中立拍板定案,但新抗爭戰火才正要蔓延

2017.12.15 10:07PM
750
是FCC 終結網路中立拍板定案,但新抗爭戰火才正要蔓延這篇文章的首圖
首圖REUTERS/Jonathan Alcorn

是的,就在幾個小時前,美國聯邦通信委員會(FCC)為網路中立性劃下了句點 。

FCC 以 3 比 2 的票數決定消除兩年前實施的網路中立法案,這些法案規範網際網路服務商(ISP))不得阻擋或減慢任何網站的流量,或者針對 4K 串流等高畫質服務向消費者加收費用。但川普指派的 FCC 新任主席的潘吉特(Ajit Pai)認為這是阻礙寬頻基礎建設投資、擴張與創新的絆腳石。

這裡再為讀者簡單說明,網路中立性精神就是要求網路服務供應商及政府機關應平等處理所有網際網路上的資料,不能因特定用戶、內容、網站、平臺、應用、接取裝置類型或通訊模式而差別對待、收費。其中一個著名事件為美國第一大 ISP Comcast 約十年前開始系統性限縮 BitTorrent 流量以減輕網路傳輸負擔。但歐巴馬政府上台後,當時 FCC 即展開調查,最後認為 Comcast 違反了網路中立性原則,要求 Comcast 不得限縮 BitTorrent。

換句話說,如果 ISP 今天想跳出來自己做影劇平台,那麼它就可以一邊限縮 Netflix 的頻寬,來確保自己影劇平台觀影順暢;或是另一邊向 Netflix 額外收費來確保流量品質。不過廢止網路中立性,傷害最大的病不是 Netflix,或是 GoogleFacebook 這種大企業,而是那些剛剛開始創立,需要成長的網路、科技新創。它們很可能因無法付出可觀的流量品質確保費用,進一步失去網路競爭力。

暫時不用太悲觀,但...

知名美國科技媒體 TechCrunch 以罕見主觀立場 ,向讀者描述網路中立性被廢止的可能後續發展,以及接下來大眾如何繼續反抗 FCC。首先 TechCrunch 認為 FCC 的命令最起碼還幾個月才生效,這段期間會有更大量的新聞、文章、公民意見會使網路中立性議題更加活躍。同時美國各地方政府將會先發制人,對 FCC 提起訴訟。TechCrunch 分析 FCC 提出的新法案將讓 ISP 業者從 Title II 變回 Title I,也就是把 ISP 還原成「資訊服務」行為;可是 ISP 若還原成資訊服務,FCC 對 ISP 的監管權反而降低了,這對各州政府有了新的地方法律解釋空間。

而且 FCC 那數以百萬計支持廢除網路中立性的留言被認為是假的,這也讓美國國會有了暫緩不執行,對該案進行獨立調查的權利。TechCrunch 認為,這起事件最終會回到美國國會,由國會是否立法決定最終定案。這就牽涉到 2018 美國國會選舉共和黨與民主黨的新一波角力。所以 TechCrunch 呼籲美國選民持續向民代施壓,要求民代公開表示對網路中立性的立場,並督促他們推翻法案。

最後視角回到台灣,美國網路中立性廢止會對台灣人有什麼影響?這裡舉兩個例子,第一個延續剛剛提到的議題,台灣新創(也包括其他國家,B2C 會更明顯)可能更難打進北美這世界最重要的市場。第二更世俗卻也更明顯、更劇烈了:像 Pornhub、XVIDEO 這種免費情色網站因為道德關係,被打壓與被迫付費的機率更高,這也意味很難再維持免費服務。

那你可能接下來會問:台灣會不會也出現網路中立性的問題?正好,行政院會就在 上個月通過 NCC 擬具《數位通訊傳播法》及《電信管理法》草案,這兩部法律將送立法院審議了。但值得探討的是,《數位通訊傳播法》草案第三條第二項、第三項與《電信管理法》第三十條雖看似維護了網路中立性,但《數位通訊傳播法》第六條、第七條卻也寫出了「除法律另有規定外,不得附加任何顯失公平之限制」、「除法律另有規定外,不得以其他技術或非技術之障礙干擾使用者之選擇」,給了政府日後調整的一定空間。另外也有 律師在網路上指出 ,「將網路中立性問題定性為民事責任性質「不但不是管制,反而更像是正式宣告解除網路中立性管制。」

台灣民眾還是不能對網路自由有些許放鬆,畢竟日前才爆岀綠委提案 增訂著作權法可封鎖網域的事件(還好最後撤案)。美國後續將引爆之抗爭風波,或許正是其他國家維護網路自由的最好借鏡。

延伸閱讀:

回應 0

熱門文章

最新消息

本日精選