勇敢轉型與大膽創業的典範 台灣想發展 AI,要看向中國商湯與美國微軟

2018.01.21 06:19PM
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勇敢轉型與大膽創業的典範 台灣想發展 AI,要看向中國商湯與美國微軟

微軟和商湯,一個是公司勇敢轉型,一個是科學人,大膽創業,他們都選定能讓公司快速成長的新科技。台灣科技並非沒人才,但從這兩個例子,我們需要企業家們重拾創業家無中生有,勇敢導入新科技的熱情。我們也需要科學家們,有創業家的精神,以科技改變世界的企圖心。

本文來自科技部長陳良基之 臉書專頁「陳良基的創新筆記」,INSIDE 獲同意轉載

這幾天微軟和商湯的研發主管,不約而同,都來台灣談在人工智慧方面的合作。很顯然,台灣在人工智慧的技術研究和人才培育,廣受國際的矚目和欣賞。但跟這兩家頂尖公司的接觸,也是蠻有感概!

微軟跟台灣科技命運相似,在個人電腦的超級成就,造成數位轉型 (Digital Transformation) 相當困難。幾年前大家戲稱,21 世紀初的微軟像個慢半拍又常錯失正確決策的大老。但現在的微軟,已經非常成功的轉換成為雲端和 AI 的領導廠商,是數位轉型非常成功的典範。老實說,一個大公司的轉型真是非常不容易。大家只要同理心想想,自己要調個新工作任務時,那種猶疑不安,擔憂不已,就可想見一個十數萬人的公司,到底要如何轉型?

微軟並沒有把比爾蓋茲找回來,而是找來 47 歲印度裔的工程師 Satya Nadella。不到三年時間,他扭轉策略將微軟從「裝置與服務」的公司變成「雲端運算」的服務公司,公司回到 1999 年 PC 盛世的地位和價值。這樣的格局和策略,是台灣面對數位轉型亟需的。

而在中國因天網人臉辨識系統而聲名大噪的商湯科技,是由香港中文大學湯曉鷗教授所創立,專做影像辨識的軟體,目前已擁有超過十億張人臉資料庫。執行長才三十歲左右而已,是湯教授的博士生。國內也有很多為專做影像處理的教授,對湯教授都不陌生。三年前,他眼見機器學習的人工智慧已經超越人類對影像的辨識能力,加上自身擁有此技術能力,抓緊機會創立公司。一開始帶著學生創業,就是想做全世界的市場,所以一有機會就爭取大額募資並擴大市場。目前公司員工雖只有六百多人,但市值已高達二十億美金,公司價值大約等於台灣已有四十年歷史老牌的宏碁電腦!

這十年來我一直努力推動新創,看商湯的例子,感觸很深。在台灣與商湯同級的技術,在科技部的補助計畫中就有一大堆,而且個個號稱技術比他們好,但是,我們的教授們,把技術發表在國際會議後就沒心力往下擴張效益,學生只好自尋出路,好一點的留下來當長期的博士後。商湯徐執行長兼共同創辦人就是湯教授的博士生,年紀輕輕,不到三年成了全球獨角獸的執行長。

另一個感觸是,商湯一開始創業,企圖心就非常大,業績也不斷擴大,尤其在中國,所有企業對新技術的導入應用,都是無所反顧的前仆後繼。反觀台灣自己,對任何新嘗試,常常一而再的質疑,完全失去了支持創新該有的熱情。事實上,不只商湯科技,中國現在有四家做人臉辨識的新創公司,市值全都上十億美元。他們的 AI 晶片設計公司,寒武紀(取開天闢地創世紀之意),也已開始量產,而台灣現在一家做 AI 晶片的公司都沒有!台灣社會這幾年對新科技導入的速度慢的驚人,已在很多新科技大幅落後。我們不是沒有創新科技,攤開科技部的計畫中,也有很多科學上突破、技術上創新、應用模式的創新等等。掌握資源的人,包括掌握公司資源的企業家們,都應該有這樣的視野,把資源好好投資在讓公司成長的創新!好好善用台灣的技術和人才資源。

微軟和商湯,一個是公司勇敢轉型,一個是科學人,大膽創業,他們都選定能讓公司快速成長的新科技。台灣科技並非沒人才,但從這兩個例子,我們需要企業家們重拾創業家無中生有,勇敢導入新科技的熱情。我們也需要科學家們,有創業家的精神,以科技改變世界的企圖心。

走筆至此,想起一個忘記在哪讀到的詩句,跟大家分享:

『我們都曾仰望天空和星辰,想像我們在星海中閃亮的座標,但今日我們卻只顧眼望腳邊土地,害怕失去自己在塵土上的位子!』

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