Computex 2018 :信驊科技藉影像經驗進軍 360 相機市場,以硬體加速驅動 6 鏡頭無縫拼接 4K 影片

2018.06.08 04:57PM
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信驊科技 ASPEED 是相當知名的伺服器晶片供應商,不過在最近卻跨界推出用於消費級 360 相機的 Cupola360 影像處理器,乍看之下原為產業端的信驊跨足消費領域似乎有點跳 Tone ,不過信驊科技董事長林鴻明表示,信驊原本就有一群擅長影像技術的工程師,對他們來說將這些影像技術活用到消費端的 360 像機晶片也是發揮他們的所長。

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林董事長認為,雖然信驊在原本產業級晶片的事業相當穩定,不過他一直以來都有計劃跨領域的挑戰,太容易跨入的產業他也不感興趣,而他看到基於 VR 、AR 等趨勢而發展的 360 相機晶片有相當的難度,但卻對有影像技術基礎的信驊工程團隊而言是值得挑戰的領域。他也看到在 Google 三年前登高一呼在 YouTube 支援 360 格式影片後,現在包括 Facebook 、 Line 等也開始支援 360 影像,也使 360 相機出現商機,同時 360 相機除了拍攝 3D 影像,亦可提供 2D 超廣角拍攝,其實應用並不局限於 VR 內容創作。 

現階段多數的消費級 360 相機都是採用前後雙鏡頭方案,除了雙鏡頭的成本考量外,現行多數的雙鏡頭方案是使用高成本的手機等級應用處理器作為基礎,搭配軟體演算法構成,另一方面這些晶片多半也僅支援兩路相機訊號輸入,同時目前市場上的晶片並未具備 360 影像的硬體加速,需大量仰賴軟體演算,導致無論是成本、處理速度與拼接效果往往不盡理想,此外前後雙鏡頭設計也有邊角變形修正與曝光的難解問題。

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信驊的方案則是提供 2 到 6 具鏡頭連接,並藉由硬體加速的方式處理影像的拼接與校正,降低後製演算的性能需求,且僅需要 40nm 製程的晶片就可達到超越現行 360 相機的拼接效果,大幅降低晶片成本與減少處理影像的能耗,現場展示原型機拍攝的影片與照片也幾乎看不到拼接痕跡;同時也由於處理過程幾乎是使用硬體加速,除了照片拍攝處理速度迅速外,錄製影片與進行影音直播也不會有明顯的 Frame 數落差。

為何會選擇支援到 6 鏡頭?主要的原因是因為信驊希望藉由更多的鏡頭,減少超廣角鏡頭產生的邊角變形與失光,然而這樣就會產生高達 12 道的拼接線,這對傳統的 360 相機方案來說是需要龐大的運算資源,但由於 Cupola360 晶片是硬體加速,可直接處理拼接;另外,目前市場上雖有廠商提出使用多具廣角相機進行影像拼接,但會遇到各具相機曝光不同,導致畫面會有亮度偏差,而 Cupola360 則可同步控制曝光,並透過軟體調整高反差環境的高光與低光細節。

當然不同成本考量情況下,也並非所有 360 相機廠商會使用 6 具鏡頭, Cupola360 可提供 2 到 6 具鏡頭的搭配,但林董事長特別強調,他個人除了 6 鏡頭方案外,覺得 3 鏡頭也會是不錯的方案,利用三具位於水平線的鏡頭配置,使水平視野的畫質與變形抑制超越雙鏡頭,並微幅改善天頂與底部的畫質,畢竟對多數使用者來說,水平視野是最常使用的視角,也希望三鏡頭方案能為多數的 360 影片與照片帶來更好的體驗。

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Cupola360 可提供最高 48MP 的靜態 360 度照片,或是進行 4K2K 30P 的 H.264 或是 H.265 影片錄製(目前原型約 20P 左右,但量產前會達到 30P ),這樣的設定是考慮到照片與影片的差異,因為相較影片照片檔案較小,故畫質可以高一些,而當前影片平台最多也僅支援 4K 360 度影片,暫且沒有更高解析度的需求。

目前信驊已經打造出基於 Cupola360 的原型相機,不過信驊也表示這款產品是他們團隊自行設計並透過現成的鏡頭模組構成的,若由專業的相機製造商,應該可再更進一步縮減體積;但更重要的是信驊也可提供基本的手機端管理軟體,讓 ODM 與 OEM 可基於信驊的控制軟體進行介面客製化, ODM 與 OEM 就不需從頭開始設計軟體。

雖然信驊並未在 Cupola360 導入 AI 相關的應用,不過林董事長也看好 AI 技術為 360 相機挹注的可能性,舉凡自人物與場景識別、美肌甚至影像加強等,都是值得注目的功能,但現階段信驊仍會聚焦發揮第一世代 Cupola360 解決方案的性能與易用性。信驊預計在九月可將首波的樣品提供給 ODM 客戶,預期最快 2019 年 CES 可能可看到客戶推出基於 Cupola360 的 360 相機商品原型。

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除了供應晶片與軟體解決方案外,信驊也期許能將 Cupola360 打造成 360 相機的平台,他們的工程團隊與開發人員已經持續上傳 Cupola360 原型機拍攝的照片、影片到各大影音平台上,希望藉此吸引消費者關注,同時未來品牌製造商亦可將採用 Cupola360 晶片作為產品賣點。

另外,信驊也深知 360 影像在監控領域的應用機會,亦有投入商用級晶片的計畫,但屆時包括產品線與軟體等會與 Cupola360 分開,因為商用與消費級產品的需求不同,商用的計畫需針對商用另行規劃。

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