科技新創推動美國城市讓電動滑板車合法化

2018.07.08 10:19PM
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是科技如何改變美國城市這篇文章的首圖

草根影響力新視野 琪拉 編譯

美國各大城市的外貌隨著科技公司而改變。

在西雅圖,市政府決定收回增加企業稅收的計畫,該項計畫原本是想藉著增加稅收解決城市高價住宅以及遊民問題。但是因為企業(包括亞馬遜)的大力反對,政府只好撤回原訂計畫。

芝加哥市長前幾天宣布特斯拉汽車執行長伊龍馬斯克的另一間公司Boring Company將要建構從歐海爾國際機場連接到芝加哥市中心的快速地下鐵。Boring Company表示他們會全額負擔建築隧道的費用,但是之後開始營運後會收取全部運費。

另外還有Bird這間新創公司,日前推出由app操控的全電動滑板車。原本以為將有法規問題要先解決,沒想到許多城市包括舊金山、德州奧斯汀等都大力推動法規通過,加速電動滑板車駛上街頭的合法化。

另外,美國比薩連鎖店達美樂日前宣布將出資,負責修補各大城市馬路上的凹洞。既然是公司出錢修補馬路,據說他們將要在馬路上鋪上公司的商標。

有時,高科技公司的全力發展對城市並非全是好事。房價飆漲、貧富懸殊越來越大。在美國,大企業擁有龐大勢力來決定一個城市的未來,他們掌握更多的資源,甚至勝過政府所擁有的。因此,地方政府陷入兩難的局面,他們不能沒有來自科技公司的稅收,即便這些公司正在增加這地的貧困人口。

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但,美國的科技公司是如何成為美國最強的地方勢力呢?有幾個原因。

  1. 科技公司崛起部分原因是其他產業的沒落,以及大家只重視[國家問題]。地區失去了影響力,大部分歸因於網路。社會科學家霍普金斯先生在他的書中表示,因為數位媒體創造出來的媒體經濟,讓人們越來越專注在國家議題上,媒體科技也讓政治獻金可以透過網路進行。因此,地區議題就慢慢被忽視了。
  2. 科技公司涉入地區議題既然人們越來越少關心地區議題,科技公司開始注意到他們對地區的影響力。像是Uber,成功地進入了美國各大城市,也影響了當地城市原本的汽車招租業。

科技大公司有這麼壞嗎?

當然,科技帶來人們的便利,也增加當地許多就業機會。但是科技業強大勢力造成人們討價還價的力量越來越少。城市隨著幾個大科技公司的呼風喚雨更改全貌,而人們與政府卻沒有太多置喙的餘地。像是電動滑板車,可能前幾天我們還不知道那是什麼東西,過幾天可能人行道就全被電動滑板車霸佔了,不管你喜歡或不喜歡。

因此,當Uber決定城市的路權,當Bird 決定人行道的路權、當Boring Company決定城市的地下鐵,還有達美樂鋪設城市的馬路時,我們若還期待政府能對地區事業多做什麼,恐怕希望會越來越渺茫了。

延伸閱讀:

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Reference:

How Tech Companies Conquered America』s Cities

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