漏油處理新解「髮」 比化學除油更無後遺症

by Knowing
2018.09.23 08:56PM
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是廢物利用,頭髮可能是最經濟的漏油處理方式這篇文章的首圖

頭髮的用途並不多,除了特別漂亮的頭髮會被蒐集做為假髮,其他大多數都被當成廢棄物,因此用頭髮除油其成本是很低的,而且還能重複使用,且不會降低吸附效率,這是許多人工聚合物吸附物質所做不到的。

首圖

(圖片取自pixabay)

 

綠島一間中油加油站日前傳出漏油意外,今年七月中旬左右,該加油站因為管線連接處有漏洞而漏出約3700公升的汽油,恐危害當地的生態。

 

漏油會嚴重危害生態,而近年來海上漏油意外不少,使沿海地區覆上油汙,危及魚蝦貝類與鳥類的生存;根據《科學人》雜誌,漏油裡的有毒化合物各有不同,其中最可怕的是多環芳香族碳氫化合物,包含苯、甲苯與二甲苯等,它們難溶於水,會持續留在環境中,對許多生物的健康有巨大威脅。

 

油汙清理不易,曾有國際綠色和平組織的工作人員表示,要完全清理石油洩漏的污染是不可能的。一旦發生重大漏油事件,首要之務是避免海上漂浮的油汙漂至海岸,以免油汙破壞脆弱的濕地生態,使無數水鳥、野生生物緩慢且痛苦的死亡。

 

化學除油方式會有後遺症

 

為了快速分解油汙,當局多會使用化學除油劑將油汙分解成小粒子,使之易於被微生物分解;但這些化學物質也會造成汙染,其毒素會在海中食物鏈裡循環。根據《環境資訊網》,先前有學者指出,由一種名為由Corexit 9527除油劑分解的油料,比起未經處理的油污,其於海鳥羽毛絕緣性的損害更大,讓鳥更容易失溫死亡。

 

頭髮可能是最好的除油方式

 

除了化學性方式,也有物理性方式可清理油汙,也就是製造能吸附油汙的物質丟到海上包圍、撈起油汙。學界已研究出各種易於吸附油汙的聚合物,但這些物質有導致塑料汙染的疑慮。

 

天然有時候真的最好,1989年美國發生Exxon Valdez石油外洩事件,當時有一位名為Phil McCroy的造型設計師在電視上看到有隻水獺的毛髮沾黏許多油汙,因而突發奇想,想試驗看看人類頭髮的吸油效率,就此發現一個十分高效的除油方式,而其發現事後也得到NASA的背書。

 

當初Phil McCroy的實驗方式十分簡單,只是把頭髮塞滿絲襪,用來吸附水槽裡的油。頭髮的用途並不多,除了特別漂亮的頭髮會被蒐集做為假髮,其他大多數都被當成廢棄物,因此用頭髮除油其成本是很低的。2006年菲律賓馬拉斯海峽發生該國史上最嚴重的石油外洩事件,當地人就用大量頭髮來除油。

 

頭髮這個材質還有一個優點,就是能重複使用,且不會降低吸附效率,這是許多人工聚合物吸附物質所做不到的。

 

 

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