瞭解治療失智症的重要關鍵:僵屍細胞

by Knowing
2018.09.24 11:26AM
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是知道什麼是僵屍細胞嗎?它是打敗失智症的關鍵這篇文章的首圖

生物會成長是因為細胞不斷分裂,但大多數的細胞不會無限次分裂,當細胞分裂達到一個限值就會關閉細胞分裂程序,這種細胞就是不再分製的衰老細胞,也被稱為僵屍細胞。

首圖

(示意圖;圖片取自pixabay)

 

近日一項發表在《自然》(Nature)期刊的研究顯示,消除「僵屍細胞」可望成為對抗失智症的有效方式。

 

什麼是僵屍細胞?

 

2000年,美國一名研究者van Deursen發現一隻基因轉殖鼠沒有如預期地生出腫瘤,反而出現一個詭異的疾病,比如毛變細、白內障的眼睛閃閃發亮等等。這個詭異的疾病花了van Deursen好幾年的時間才瞭解背後的原因:老鼠體內被一種不分裂卻又不凋亡的詭異細胞妨礙運作而快速老化,該種細胞就是僵屍細胞。

 

van Deursen一度好奇,殺死這些使老鼠老化的細胞能否延緩老化?結果是肯定的。後來越來越多學者發現,清除這些不死的細胞可以避免許多老化疾病,包含失智症的成因之一 ─ 阿茲海默症。

 

根據《中央社》,美國明尼蘇達州的梅約醫院(Mayo Clinic)旗下Tyler Bussian領導的研究團隊利用轉殖基因老鼠,製造阿茲海默症患者神經元中形成的蜘蛛網狀Tau蛋白纏結;而研究人員發現,當他們移除衰老細胞後,老鼠保留了構成記憶的能力。

 

僵屍細胞的好與壞

 

生物會成長是因為細胞不斷分裂,但大多數的細胞不會無限次分裂,當細胞分裂達到一個限值就會關閉細胞分裂程序,這種細胞就是不再分製的衰老細胞,也被稱為僵屍細胞。

 

關閉細胞分裂程序有其積極的一面,當細胞變異時能藉由停止分裂以免將可能的缺陷傳給下一代;但僵屍細胞也有黑暗面,它們會排放影響周圍細胞且促進發炎的分子;在年輕且健康的組織中,這些分子會被免疫細胞排除,但隨著年紀增長,衰老細胞不斷累積之下,許多與老化相關的疾病就隨之而來。目前關於「衰老的機制」科學家仍未研究透徹,但僵屍細胞在其中必定扮演一個重要的角色。

 

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