著重與玩家互動、可混合藍牙與有線同步輸入與二次調音的真無線客製化耳機嘖耳 J.ear 理念訪談

2018.11.26 09:30PM
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近期台灣的客製化耳機市場似乎有漸漸加溫的跡象,除了來自海外的品牌以外,亦有不少台灣新品牌投入戰場,除了社群行銷推廣外,亦透過群募平台曝光,如先前採訪過的 morear 即是一例,而最近在嘖嘖平台,又有一家客製耳機新創團隊 OTCM 靈聽推出客製化耳機產品,且不同於市場上客製耳機仍以可換線插針搭配藍牙線方式提供藍牙方案, OTCM 靈聽的嘖耳 J.ear 則是一款原生的藍牙真無線客製耳機,並可提供有線與無線雙路輸入,這也引起筆者的好奇心,遂與 OTCM 靈聽團隊聯繫,針對其設計理念進行簡短的訪談。

嘖耳 J.ear 在嘖嘖上的群募網址:請點此

希望與用戶、玩家更緊密接觸聽取其想法

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OTCM 靈聽表示,它們是專精於光固化 3D 列印技術的團隊,而最初並非要推出真無線耳機產品,而是訴求在類比聲音表現的一般客製化耳機,不過在評估當前市場情況,認為若要獲得市場的關注,不能只是做出一般的客製化耳機,畢竟當前市場競爭激烈,需要更有特色的產品吸引消費者,遂決定以真無線客製化耳機作為課題。

不過 OTCM 靈聽不只是希望嘖耳 J.ear 能夠獲得消費者青睞,它們希望能夠與喜愛這款產品的消費者持續交流,希望能持續聽取用戶與玩家的意見,故目前 OTCM 靈聽還不打算委由傳統耳機通路代為接洽用戶,而是由其團隊直接與用戶面對面;也因此,嘖耳 J.ear 還具備 OTCM 所開發的二次調音技術,讓玩家在完成煲機/ Run-In 之後,能夠再次進行一定程度的聲音調教,希望能讓用戶擁有自己真正喜愛的音色。

外觀取自菱形標誌

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為了使外型更具特色,同時也使藍牙無線模組更容易融入客製化設計,嘖耳 J.ear 並未如市場上的耳機產品使用常見的盾型或是圓形側蓋,而是以 OTCM 靈聽的標誌形狀、也就是菱形作為側板設計,同時菱形造型相較圓形更容易作為 PCB 配線與安排天線設計,有助於藍牙連接的穩定。

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不過原本嘖耳 J.ear 打算把充電介面藏在側板邊緣,但顧及每個消費者耳型不同,會影響充電底座凹槽與接點位置,為了使充電模組能夠均一,最後還是把充電介面放在側板上,然而充電器由原本透過層積式 3D 列印,最終將使用光固化 3D 列印構成外殼,同時會提供專屬的硬殼攜帶盒,以及考慮充電時拿動耳機晃動,除了磁吸機構外還會有耳機的固定線。

採用三平衡電樞單體、平直曲線預留二次調音變化的可能性

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至於單體方面,嘖耳則評估內部空間、聆聽品質、擴大架構的驅動、還有搭配藍牙模組與電池的空間等條件,一開始就考慮採用三單體配置,不過最初的原型原本是要搭配雙平衡電樞與一個動圈,但在讓發燒友試聽後對負責低頻的動圈表示不夠滿意,而後在與平衡電樞知名公司 Knowles 接洽後, Knowles 提供它們全新的三單體模組供評估,較常規低頻單體具更豐沛的低頻,並由 OTCM 嘖耳調整出曲線平直的分頻器(嚴格來說是中頻略為凹陷),效果也出乎意料之外,最後就設定在使用三平衡電樞配置。

而平直的曲線,也是為了讓消費者更容易敘述自己偏好的音樂類型並進行二次調音,所謂的二次調音是在導管加入阻尼改變聲音的特性,不過傳統的入耳式耳機多半是已經將阻尼配置在耳機內部,所以幾乎沒辦法更改阻尼,且為了實現人化的二次調音,除了市場上的阻尼外, OTCM 靈聽也開發更多種類的阻尼供微調;為了提供二次調音,嘖耳 J.ear 需要進行導管長度的一致性調整,故取模的流程需透過 OTCM 靈聽的工程師進行,但也因此消費者進行二次調音時,可透過電子耳的方式模擬出消費者喜愛的音色進行阻尼設定。

選擇瑞昱藍牙真無線方案實現高音質、可個人化與省電

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最初 OTCM 靈聽所尋求的解決方案是某知名歐美大廠的藍牙晶片平台,不過 OTCM 靈聽除了需要良好的藍牙音訊品質與穩定的連線之外,更希望有更多的附加價值,最終在因緣際會下與台灣知名的瑞昱半導體搭上線,由瑞昱提供全新的藍牙 5.0 真無線藍牙解決方案給予 OTCM 開發產品,可支援包括 AAC 與 LDAC 等協定,也具備低延遲的特色,還可提供近 10 小時的續航力,不過也因為在尋找晶片的過程比預期花了更多時間,嘖耳 J.ear 比預期的上線時間這一晚就晚了半年。

OTCM 靈聽希望藍牙解決方案可具備支援高音質協定,可提供 DSP ,以及可透過裝置端 app 進行使用者定義等特色,同時它們考慮到所提供的嘖耳 J.ear 無論在有線或是無線皆可提供高音質的表現,遂選擇不透過藍牙平台原本的耳機擴大設計,而是將輸出的類比訊號透過 OTCM 靈聽為其單體所規劃的耳機擴大模組輸出,而且瑞昱的藍牙晶片較其它平台更出色的是可在輸出端處理成 24bit 的訊號,搭配高品質的耳機擴大機模組,可發揮不遜於有線的音質。

不僅考量音樂愛好者也顧及專業表演者需求

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不過不同於許多新興客製耳機品牌是以消費族群的音樂聆聽需求為出發點開發產品,嘖耳 J.ear 考量到專業音樂人等特殊需求,除了真無線模式,有線模式之外,還能夠同步進行真無線與有線的二路同步輸入,這是因為不少專業表演者需要同時連接背景樂與導播台的聲音,透過二路同步輸入可同時讓藍牙連接背景音樂、有線則連接到小蜜蜂聆聽指示,同時在此模式下藍牙的音量會降低增益使兩路的聲音較為平衡,不過藍牙的音量仍會略大於有線些許。

此外嘖耳 J.ear 所搭載的藍牙方案,亦可提供藉由麥克風混入環境音的輔聽功能,這對於街頭表演或是演唱會時,可作為與觀眾互動的手段,當然對一般的消費者,亦可在從事慢跑或是單車運動時聽到外界的聲音提升安全性。同時顧及到運動族群, 嘖耳 J.ear 畢竟搭載了電池與藍牙模組,比起一般客製耳機重且凸出, OTCM 也特別針對 MMCX 端子開發了特殊的耳掛配件,能夠在運動時提供更可靠的配戴穩定性。

與消費者溝通後進行產品微調、具可快速維護電子組件的機構

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不過也因為在推出之際與多位使用者、專業舞台表演者交流,嘖耳 J.ear 也稍稍變更了部分的設計,首先是將原本的觸控操作界面取消,這是因為幾位舞台表演者反應觸控介面雖然便利,但可能會在表演時誤觸,同時觸控板也會對天線的訊號造成干擾,最後側面的操作將會改成按鈕設計;另外在原本的原型嘖耳 J.ear 應該是取出底座後就會自動開機,不過玩家反應有時不見得會連接藍牙使用,最終版本會增加獨立的電源開關直接切斷電力。

至於消費者會顧慮的藍牙模組與電池的維護部分, OTCM 靈聽則表示會在機構上加入容易維護的設計,即便電池老化亦可快速的替換電池,也不用擔心為了電池或是模組需要重新 Re-Fit 新的耳模。另外,考慮到整體機構所需的尺寸,若在取模時發現製作者的耳型空間不足,也會事先告知客戶並且歸還製作費用。

在現場快速試聽樣機,最大的優點就是極為出色的工作效率,無論是透過有線模式或是無線模式都不需要開啟太大的音量,這對於藍牙耳機也是好事,畢竟這表示擴大模組不需要使用較高的電力取得聆聽音量,可使續航力表現更為延長;而筆者發現在搭配 Sony Walkman ZX300 時的低頻仍較藍牙模式下凸顯,藍牙模式的低頻較少且也少了些許的力道;至於當前整體的音色並無太明顯的癖性,對於後續進行二次調音應該是不錯的素材,只是不太確定二次調音能夠產生多大的變化。

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