技術、工藝與機能美的結合, Sony Signature 首款入耳式耳機 IER-Z1R 動手玩

2018.12.21 03:35PM
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Sony 在創立 70 周年之際宣布為頂級個人聆聽的 Signature 家族,以 MDR-Z1R 旗艦耳罩式耳機、 NW-WM1 頂級 Walkman 與 TA-ZH1ES 家用型耳機擴大機,其中, MDR-Z1R 達到驚人的 100kHz 的超高規格,也震撼了旗艦耳罩耳機市場,今年, Sony 再度以 Z1R 之名,推出隸屬 Signature 家族的入耳式旗艦耳機 IER-Z1R ,以獨特的技術挑戰 100kHz 與空氣感的巔峰。

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Sony 過去不乏高階的入耳式耳機產品,諸如 MDR-EX1000 ,以及 XBA-Z5 等,然而 IER-Z1R 對於 Sony 是全新的極致之作,不光只是產品定位,更是在技術層面,設計美學等,達到過往所未觸及的全新領域。 IER-Z1R 可說是傾注 Sony 對於多單體入耳式耳機技術的巔峰之作,更為了挑戰 100kHz 導入許多創新的思維。

Sony 八年前推出的 MDR-EX1000 ,首度以鎂合金外殼搭配達 16mm 的大口徑液晶分子振膜,以當時業界最大型動圈單體入耳式耳機與精準的音色震驚市場,即便八年過去,至今仍是許多玩家津津樂道的一代傳奇。

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照片為 XBA-Z5

而後的 XBA-Z5 雖未能如 MDR-EX1000 那樣廣受歡迎,但當時正是 Sony 圈鐵混合技術的萌芽期,同時也是 Sony 進入第二世代平衡電樞 T 型結構的設計,以及 Sony 開始嘗試在液晶分子振膜加入塗層改變音色,可說是實驗性十足的一款產品。

是以機構設計取代單體堆疊思維, Sony XBA-N3 圈鐵混合入耳式耳機動手玩這篇文章的首圖

照片為 XBA-N3

另外在台灣未上市的 XBA-300 , Sony 開始嘗試小型化平衡電樞單體設計,並藉此沿用到去年所推出的 XBA-N 系列上,而 XBA-N 系列更一改先前圈鐵混合設計以大量平衡電樞搭配大型動圈結構,以單一動圈搭配單一平衡電樞,輔以聲學結構方式達到超越過往同級產品的效果,這八年一路走來的入耳式耳機技術發展,也深深影響到 IER-Z1R 的技術。

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IER-Z1R 雖是一款平衡電樞與動圈單體混合的耳機產品,亦使用超過兩個以上的驅動單體,但卻顛覆性的使用了一全音域、一極高頻兩個動圈搭配高頻的平衡電樞單體構成,尤其是在極高頻部分使用動圈而平衡電樞,也跌破不少耳機玩家的眼鏡,但對於 IER-Z1R 而言,為了成就 100kHz 與在極小體積呈現空氣感的表現,這樣的設計是極具目的性的。

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從機構圖當中, IER-Z1R 的核心是由一顆宛若 MDR-Z1R 振膜縮小版的 12mm 動圈單體構成,同樣採用鎂球頂搭配鍍鋁液晶分子振膜,並輔以大型化的環狀磁鐵與聲音空間控制機構,在理念相當不同市場上的圈鐵混合耳機僅讓動圈負責低頻的作法, IER-Z1R 的理念猶如是由一對全音域單體覆蓋所有的音域,並藉由額外的兩顆單體補足高頻與空間感。

話雖如此, IER-Z1R 卻非使用平衡電樞作為極高頻單體,反而回歸小型化的動圈單體,這之中的關鍵在於入耳式耳機的特性與人耳聆聽極高頻的方式,對於人耳而言,單體需要與耳膜越接近同軸,才能呈現更高的頻率,然而平衡電樞的結構是個金屬箱體,若為了達到聲音的導管與耳膜同軸,勢必會影響後方動圈單體發聲的傳遞路徑。

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同時,即便 Sony 自行設計的 XBA 單體再優秀, IER-M9 即便用上特製的鎂合金極高頻單體仍只能達到 40kHz 的境界,更何況若要再箱型的結構使平衡電樞振膜直對耳膜是不可能的,因為平衡電樞的震動簧片本身就已經是上下擺動而非向前擺動,故從技術本質與聲學所需的兩項條件下,鎂合金製的特殊 XBA 單體僅在 IER-Z1R 作為高頻單體使用。

作為 IER-Z1R 達到 100kHz 關鍵的核心,就是位於最前端的 5mm 動圈單體,雖未如 12mm 全音域單體那樣使用複雜的鎂球頂,但藉由小型化、鍍鋁以及與聲音導管、耳膜達成完美的同軸線,一舉達到 100kHz 的目標,同時將 XBA 高頻平衡電樞單體配置在兩個動圈單體的通道下方,構成獨特且前所未見的聲學腔體。

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也由於獨特的多單體分布方式,透過遠、中、近三個單體,輔以高品質薄膜電容、音響級焊料構成的分頻線路,以超高頻直接、高頻間接與全音域與耳膜相位偏移配置的鎂合金腔體通道,即便以三個單體構成也幾乎像是只有一個單一的單體發聲,並使聲音能在有限的腔體空間中實現宛若大尺寸封閉耳罩 MDR-Z1R 一般的空間感。

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同時 IER-Z1R 在外框設計亦使用突破性的鋯金屬材質,這是相當特殊的一種合金材質,具備抗腐蝕性,鋯合金也被用於珠寶、高級鐘錶等,加工處理後不須額外的鍍層即可散發出銀白色的光芒,還有不易刮傷的特性。

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不同於 IER-M7 、 IER-M9 是以專業監聽耳機作為初衷,以營造極致與旗艦的 IER-Z1R 造型呈現宛若工藝品般的精雕細琢,除了散發鋯合金銀白的高級感,側面同樣以高級鐘錶的魚鱗紋鋯合金飾板點綴,若取下耳機線置於專屬收納盒,就猶如精美的對戒或是耳環一般。

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縱使 IER-Z1R 的造型相當美麗、炫目,但仍是以兼具機能的設計美學為前提,並未因為美觀而將就, IER-Z1R 的造型仍考慮到聲學傳遞、結構可靠性、連接器的穩定等前提,再透過線條的修飾使其線條,以多個圓柱狀構成獨特的幾何外型,內部再以聲學特性良好的鎂合金構成聲學腔體,以多層次、多種不同特性金屬混合的方式作為抑振,使聲音傳遞更為穩定。

至於線材設計仍是使用 MMCX 端子,並在耳機的母座有凹陷設計,搭配高精度的公母座,即便未有如 XBA-Z5 的卡榫,端子頭也不會恣意滑動;線體採用鍍銀無氧銅材質,以雙絞方式處理,外覆可降低聽診器效應的銀色絕緣編織層,端子頭則是採用鍍金非磁性導體,雖在材質敘述與 IER-M9 相似,但銀色的線體與插座外殼搭配 IER-Z1R 更顯高級。

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雖然因為使用鋯合金材質,以及複雜的聲學腔體結構, IER-Z1R 拿在手中相當具分量,但戴上耳朵後,卻意外地相當舒適,不會如一些耳機戴上後有重物的擠壓感,穩定度宛若配戴貼耳設計的 IER-M9 ,可設想 Sony 在 IER-Z1R 的重心平衡下了不少工夫。

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聲音特性部分,隸屬頂級鑑賞系列 IER-Z1R 畢竟與監聽為出發點的 IER-M7 、 IER-M9 不同, IER-Z1R 強調的並非絕對精準與還原,若是追求完美的原始錄音重現感,或許 IER-M9 還是更適合一些,然而, IER-Z1R 擁有的是與 MDR-Z1R 一樣的現場演出氛圍,比起正確,更是試圖讓聆聽者宛若置身演唱會、演奏會的現場一樣。

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照片為 IER-M7 與 IER-M9

現場氛圍與原音重現乍看下好像指同樣的情形,但實際仍是有所區別的,因為人的心理作用使然,現場氛圍會加入許多主觀意識的渲染,畢竟記憶中的回憶總是特別美好,這也意味著能夠呈現現場氛圍的 IER-Z1R 加入更多使聆聽更為愉悅的元素。

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在小小的體積當中, IER-Z1R 能夠帶來不亞於許多耳罩式耳機的遼闊感,並且能夠感受如 Pub 演出的小場地或是大型舞台的空間性,尤其是大型編制的音樂內容,更能像是在舞台下方透過揚聲器感受表演者的演出一樣,而非如 IER-M9 較接近是聽到由麥克風直接傳遞的聲音。

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雖然人耳可能無法明確的區別 20kHz 、 40kHz 與 100kHz 的高頻差異,但很顯然 IER-Z1R 的高頻極為透明、穿透,但亦不會導致聲音產生穿刺感,是一種略帶潤飾的華麗,也或許產品開發與消費級的 XBA-N3 同為桑原英二所開發,在低頻的表現雖不若 XBA-N3 來的巨量,但仍能感受近似的表達感,與由潮見俊輔經手的 MDR-Z1R 收斂的低頻表現方式不同。

以同樣由日本歌手 Aimer 在專輯與演唱會的"六等星之夜",對比 IER-M9 是中規中矩的還原樂器空間配置,在人聲並未加以潤飾, IER-Z1R 除了人聲更為圓潤一些但仍可聽到歌手的吞吐之外,在演唱會版本還進一步擴大空間深度,使其更像是置身現場,同時低頻略為加重但不失樂器原貌,更能顯現 IER-Z1R 的獨特之處。 

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同樣隸屬 Signature 家族並以 Z1R 為名,入耳式的 IER-Z1R 與耳罩式 MDR-Z1R 既類似卻又不相同,除了開發者不同之外,亦或可思考是否是由於入耳式耳機與耳罩耳機的使用者的差別,就當前市場,高階入耳式耳機對於耳機的要求強調個性化與提供獨特性,但高階耳罩式耳機玩家則更強調還原與臨場感,這也使得 IER-Z1R 比起 MDR-Z1R 個性更為鮮明。

IER-Z1R 是 Sony 首款進軍超高單價入耳式耳機市場的獨特作品,以聲色皆美展現結合技術與機能之美,在宛若高級珠寶的外觀之下無論是技術與音質皆不妥協,除了美聲之外更增添展現工藝的特質,縱使高單價耳機當中雖不乏使用高階材質的產品,但能夠於整體設計以及聲音兩方面兼具的卻不多。

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同時不同於同級耳機多以大量平衡電樞做為賣點,外型往往顧及配戴舒適幾乎清一色採用類似客製化耳機的造型,有長久單體開發經驗與持續累積職人文化的 Sony 更在技術上使用獨特的設計與結構,但又不失配戴的舒適性也是 IER-Z1R 的獨到之處。

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畢竟 IER-Z1R 不是打安全牌的作法,調音並非以端正為取向,這部分就要看個人偏好,若是追求原音重現或許主打監聽的 IER-M9 更為合宜,但 IER-Z1R 不僅在臨場的表現力更勝於 IER-M9 ,同時還有著驚人的空氣感與三頻延展性,彷彿重回現場一般,技術力也達到 Sony 入耳式耳機前所未有的高度。

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