支援更順暢的 FullHD 60P 與更聚焦 Made by Google 形象,新一代 Chromecast 動手玩

2019.02.12 07:07PM
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GoogleChromecast 是一項相當便利的串流接收器,透過簡單的設定,就能將電腦上的網頁、手機的影片、音樂 app 等內容串流到電視機或是支援 HDMI 輸入的音響上; Google 在 2016 年正式將第二世代的 Chromecat 引進台灣,而歷經三年時光, Google 也終於引進第三世代的 Chromecast ,同樣小巧的體積但卻帶來更好的使用體驗。

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雖說第三代 Chromecast 維持與第二代 Chromecast 相同的圓形設計搭配整合式 HDMI 線,然而從外觀的設計可看出 Google 在行銷" Made by Google "產品上的變化:現在 Google 更強調 Chromecast 是 Google 品牌硬體而非 Chromecast 技術產品,原本頂部以 Chromecast 符號為意象的設計變成一個小小的 G 字,也象徵 Google 更具焦在自有硬體品牌上。

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第三代 Chromecast 的定價與先前第二代相當,不過當然不僅只有修改外型,在硬體規格也有相當的升級,雖很可惜的輸出解析度仍停留在最高 FullHD ,不過拜使用新款的處理器,能夠輸出 FullHD 60P 的影像,而僅需搭配 5V1A 的 microUSB 即可驅動,只是介面仍停留在 microUSB 而非新式的 USB Type-C 讓筆者稍感意外,但或許是成本考量所致。

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另外相較第二世代的 Chromecast 設計,雖然第三代 Chromecast 同樣採用整合式的 HDMI 線材,然而少了線材與底殼磁吸的結構,意味著新版 Chromecast 的線材在未接上螢幕、電視前會晃來晃去,然而這對於使用方面的影響應該是不大。

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使用的方式相當簡單,只要把 Chromecast 裝上電視或是螢幕的 HDMI ,插上電源, Chromecast 就會自動開機,同時若是使用 Android 手機,系統通知甚至會提醒區域內有還未設定的 Chromecast ,接著跟著引導下載 Google Home 的 app ,並依照上面的通知逐步完成 WiFi 網路連接等,最後等待系統初次設定後的更新就可開始使用。

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由於 Chromecast 本身是一種協定,故只要支援 Chromecast 的 app 幾乎都可在畫面中看到 Chromecast 的標誌,只要輕點按鍵即可選擇將影音內容投放到大螢幕上,而 Google Home 則還列出當前支援 Chromecast 的 app 列表,方便使用者尋找與探索可用的應用程式,像 KKBOX 、 Netflix 皆能輕鬆投放內容,部分遊戲也支援將手機變為控制器、用大螢幕遊玩。

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此外,隨著 Google Assistant 在台灣開通,連用手指點點螢幕都懶得使用者,現在亦可透過" OK Google "的語音指令進行語音操作 Chromecast ,可透過語音指令要求行動裝置將特定服務的影音內容藉 Chromecast 播放,例如" Ok Google,在電視上播放 Netflix 李屍朝鮮",理論上即可不經過開啟 app 的動作,讓手機自己將 Netflix 的李屍朝鮮串流到 Netflix 上,不過實際使用則由於語意辨識的問題不太容易成功,最後還是直接用 app 手動投放。

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同時除了 Google Play 下載的 app 、 Google 官方版的 Play Music 、 Play Movie 、 YouTube 、相簿外,一些手機的品牌應用程式亦可支援投放到 Chromecast 上,像是筆者使用 Sony Xperia 手機的音樂播放、影片播放 app ,皆可支援串流到 Chromecast 上。

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至於電腦裝置則可藉由安裝 Chrome 瀏覽器後,選擇瀏覽器右上角的功能清單,找到"投放",就能將瀏覽器的內容投放到 Chromecast 上,無論是藉由 Google 文件做簡報、看網頁、欣賞 YouTube 影片、 Netflix 內容都沒問題,同時支援 1080P 60P 格式,也讓影片欣賞更為流暢,不過這也意味著 Chromecast 無法直接串流電腦上瀏覽器外的內容。

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當然現在已有不少智慧電視支援 Chromecast 標準,但畢竟只是"不少"而非"全面",許多消費者既有的電視或是新買的電視仍不見得支援 Chromecast ,這樣的一個小小裝置就能讓電視搖身一變成為支援無線串流的裝置。

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不過比起有線連接, Chromecast 還是有些許限制,畢竟 Chromecast 並非原封不動將裝置的畫面投射到接收裝置上,而是需要搭配指定的應用或是瀏覽器投射特定的內容,當然對於使用者也是有附加的好處,不用擔心一般有線投射時將好友傳訊邀吃飯的訊息、或是不小心誤點回到桌面顯示了不想曝光的內容。

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以下是題外話:很可惜的是純為音樂串流的 Chromecast Audio 並未隨之改版,而是在策略下把功能整併到 Chromecast 裝置上,雖然台灣 Google 架上仍有販售,不過先前國外論壇已經指出 Google 在這批 Chromecast Audio 庫存銷售完畢後將不再改版,若有 Chromecast Audio 音樂串流需要除了透過 Chromecast 外,未來僅能搭配支援 Chromecast 協定的音響或揚聲器。

然而 Chromecast 僅有 HDMI 介面,僅少數的家庭劇院與特定的音響才支援這樣輸入介面,否則須要先輸入到電視或是螢幕後再將音訊輸出,以音樂使用者而言還是不夠方便;但從現實考量,即便 Chromecast Audio 有相對一般藍牙更好的音質,藍牙的通用性與便利性仍相對更高,且不少串流服務直接將 API 開放給音響廠,獨立的 Chromecast Audio 定位就更顯尷尬。

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