超音速客機讓倫敦飛到紐約只要幾小時

2019.06.04 04:14AM
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草根影響力新視野(琪拉編譯)

航空客機業一直在革新。過去是波音747成為第一架超級大的民航一,接著還有可以以超音速飛行的協和客機。儘管協和客機因為運作成本太高昂,而被打入冷宮多年。直到最近,超音速飛行似乎又成為可預期的未來。

今年二月,美國一間新創公司Aerion發表了它們與波音公司合作設計出的超音速飛機AS2。流線新穎造型的AS2飛機可以以1,000mph 或1,000mph的速度飛行,等於從倫敦飛到紐約、杜拜或是北京,只要短短的幾個小時。

更令人驚訝的是,這架飛機完全以生物燃料運作,而非使用傳統契約。波音公司希望在2023年前製作完成並測試第一架AS2班機。該飛機目的為服務高端商務客,一架飛機只有12個座位。另外,波士頓另一間新創公司Spike Aerospace也正在設計他們的超音速飛機,共有18個座位。

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為了服務一般客人,日本的Boom Supersonic公司設計的超音速飛機可容納55個位置,目前已經有76個人預定想試搭乘。

儘管有人預測到2030年,地球的上空將是超音速飛機主宰。但是要讓這個預言成形,超音速班機還需要克服許多障礙。這些障礙就是半世紀前,協和客機失敗的原因。

第一,超音速客機耗油量驚人。第二,超音速飛機會製造大量的噪音,造成地表人類無法忍受的噪音危害。有人預測,當歐洲人與美國人習慣以超音速飛機來返兩大陸時,地上的人類將忍受每天超過50次的爆炸級的噪音攻擊。另外,超音速飛機製造大量的二氧化碳,每年增加9600萬公噸的二氧化碳排放量。這些環保問題,都是各家超音速客機公司努力要面對與克服的。

除了這些,超音速班機有何優點呢? 對商務客而言,更有效率的工作是主因,它們不需要花費太多時間在飛機上,也減少時差造成的身體負擔。對遊客而言,減少飛行時間等於增加長途旅行的機會。

若真能成真,未來從倫敦到紐約的飛行時數只要三小時。當然,超音速客機要真能成真,這些企業們要過得第一關還是環境保護的嚴格檢驗。不過,航空業們都很樂觀表示,隨著科技的進步,它們已經挪開了許許多多的障礙與巨石,對於未來研發,他們相當有信心。

資料來源:https://edition.cnn.com

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