WWDC 2019 :蘋果全新 Mac Pro 回歸正統工作站設計,是否意圖挽回專業工作者的心

2019.06.04 05:41AM
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上一代的 Mac Pro 雖然有著精巧的尺寸,然而採用特殊架構也讓 Mac Pro 失去硬體擴充性,而在稍早的 2019 WWDC ,蘋果發表全新的第三代 Mac Pro ,重新回到傳統 PC 工作站設計,並加入當代專業工作站的統一風道設計,以及標榜使用業界公規的 PCIe 介面,保留硬體的可擴充性與未來性。

從前一代的小巧工作站回歸高擴充性、高性能設計

▲ Mac Pro 的統一風道設計是當前不少專業工作站的主流設計

在第二代 Mac Pro 的設計,或許可視為蘋果想為工作站樹立一個全新的典範:一台優雅、小巧但高性能的微型工作站,但專業級的電腦硬體在這幾年又重新加速發展,包括 CPU 、 GPU 、儲存等都有顯著的變化,就連筆記型電腦皆邁入 6 核心世代,加上影音內容從 4K 轉向 HDR 與 8K 發展,缺乏擴充彈性的前一代產品很快就無法滿足高階內容創作者的需要。

雖然外型有點類似第一代 Mac Pro ,不過第三代 Mac Pro 的機構採統一風道與準模組化概念,這也是近代專業工作站常見的設計方式,僅須轉開頂部的卡榫即可把整個外殼網上取出露出內部模組,藉由前方三個大風扇,搭配內部每個模組大型鰭片的統一風道,除了有助熱氣均一方向送出,蘋果更設定能將多台 Mac Pro 裝入機架,以機房的概念統一風道有其必要。

Xeon W 加持最高 28 核、 56 執行緒

▲雖然號稱最高可支援 1.5TB RAM ,不過須搭配 24 核與 28 核處理器

這一代的 Mac Pro 設計則是回歸 2006 年第一代傳統工作站設計,拜搭載 Intel Xeon W 伺服器級處理器,可選擇 8 核、 12 核、 16 核、 24 核到最多 28 核心,雖然帳面上可搭配最高 1.5TB RAM ,不過需要 24 核心與 28 核心才可對應, 16 核心以下最高僅達 1TB RAM ,記憶體配置為 12 插槽 ECC DDR4 RAM ,處理器仍舊透過超大型鰭片搭配統一風道散熱。

獨創 MPX 模組提供專屬的 500W 供電設計

▲ Mac Pro 的 MPX 模組使用獨特的供電介面、額外提供最高 475W 的介面卡供電

第三代 Mac Pro 雖然在介面使用 PCIe 介面,但一方面受到 Mac Pro 的統一風道散熱設計影響,蘋果在主要發熱原的 GPU 使用名為 MPX 的特殊模組設計, 單一的 MPX 模組使用 x16 的 PCIe 3 介面與主機板連接,其中一個是採用金手指設計的專用 PCIe 充電插槽,能提供 475W 供電,搭配標準 PCIe 的 75W 理論值,蘋果聲稱 MPX 可支援最高 500W 的供電。

▲MPX 外的 PCIe 插槽可供搭配專業介面卡使用

每個 MPX 插槽具備提供給 GPU 頻寬的 PCIe Gen 3 x16 與給 Thunderbolt 的 PCIe Gen 3 x8。第一個 MPX 模組可安裝一個 2slot 的 PCIe Gen 3 x16 與一個 2slot  PCIe Gen 3 x 8 ,第二個 MPX 模組插槽可安裝兩個 2slot 的 PCIe Gen 3 x16 ,每個模組使用兩個 8Pin 插針提供 300W 輔助電力。

蘋果當前提供三款 GPU 供選擇,最入門的是即將成為歷史的 Radeon Pro 580X ,接下來是 AMD Radeon Pro Vega II ( Vega 64 ),最高階版本為 AMD Radeon Pro Vega II Duo (雙 Vega 64 ),其中 Radeon Pro 580X 由於採用半高 MPX 模組,可以安插在插槽二擴充,而另外兩張 Vega 架構高階卡則需使用全高的 MPX 模組。

支援 6 螢幕輸出但並非單卡 6 路 6K

▲雖然此次主打搭配 Pro Display XDR 6K 顯示,但即便是 AMD Radeon Pro Vega II Duo 顯卡也無法輸出超過 4 路 6K

不過蘋果還是稍稍玩了文字上的遊戲,此次在展示時提到 Mac Pro 可輸出最多 6 個顯示器,但實際上即便是 AMD Radeon Pro Vega II Duo  ,單卡也僅支援最多 8 個 4K 顯示器, 4 個 5K 顯示器或是 4 個 6K ( Pro Display XDR )。

除了 MPX 模組之外,機箱內仍有三條全長的 PCIe Gen 3 插槽,一條為 PCIe Gen 3 x16 ,還有兩條  PCIe Gen 3 x8 ,並提供額外 75W 供電,另外還有一條半長的 PCIe Gen 3 x 4 的插槽,不過是作為 Apple 的選配 I/O 卡之用。

對於專業影片製作,蘋果提供選配的影像加速卡,能針對 Final Cut Pro X , QuickTime Player X 與其他支援的軟體搭配 ProRes 、 ProRes RAW codecs  進行加速,同時支援 3 路的 8K 或是 12 路 4K 的 ProRes RAW 。儲存部份不僅可支援到最大 4TB SSD 之外,並且可搭配蘋果 Apple T2 安全晶片,不過或許是專業取向與統一風道,並未提供傳統硬碟選項。

充裕的可擴充性是第三代 Mac Pro 的賣點

▲或許明年蘋果會推出 Navi 架構的 MPX 模組?

其實蘋果第三代 Mac Pro 也預留更多未來擴充的可能性,尤其 AMD 將在近期陸續發表新版的 Navi GPU ,蘋果未來亦有可能推出全新的 MPX 模組對應新世代架構(不得不說 Radeon Pro 580X 以現在的角度真的有點過時),雖然蘋果還是預留標準 PCIe 介面,但蘋果使用統一風道規劃與 MPX 模組化設計,恐怕無法直接安裝非 MPX 封裝的 GPU 使用。

預留的標準 PCIe 插槽可用於安裝各式專業介面卡

然而就專業內容工作站的設計, Mac Pro 仍可透過標準 PCIe 擴充其它非高功率的子卡,例如專業錄音卡、影像加速卡,或許也可能透過 PCIe 的 SSD 擴充卡增加擴充空間,不過能否擴充非蘋果提供的 SSD 可能還要等蘋果確認,畢竟牽涉到第三代 Mac Pro 也安裝 T2 安全子卡是否會對非認證 SSD 進行限制。

然而第三代 Mac Pro 的設計,可說是為了滿足產品週期內還能夠持續透過更新硬體升級的專業工作站,屏除第二代 Mac Pro 過於理想化的設計,回歸高效能掛帥、預留可擴充性的專業訴求,或許也是希望搶回由於工作需求轉而選擇 Windows PC 架構工作站的族群,甚至其可安裝到機架的機箱設計,似乎也能夠用於專業的 Render Farm 應用。

會否有第三方廠商推出非官方認證的消費級 MPX 模組顯示卡?

▲會否有廠商私自開發 MPX 模組的消費級顯示卡模組值得觀察

 

不過筆者比較好奇的是,由於蘋果本身的市場商機,會否有廠商針對蘋果的 MPX 模組開發相容的第三方顯示卡,或是透過某些方式讓市售的消費級顯示卡亦可安裝到 MPX 模組之上,畢竟在 PC 產業,預算較不充裕的中小企業使用消費級的 GPU 進行專業內容創作似乎見怪不怪。

 

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