醫學科學新進展:用雷射檢測癌細胞靈敏度比血液檢測靈敏度高1000倍

2019.07.03 12:05PM
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草根影響力新視野 編譯 鍾藝

癌症毫無疑問是最令人頭大的疾病,癌細胞可以通過血液擴散到身體的其他部位。不過近日,研究人員研發出了一種新型雷射,可以從皮膚外部找到並消滅血液中的癌細胞。

研究人員於6月12日發表的《科學轉變醫學》雜誌上稱,雖然目前這種新型雷射還不能大規模應用於實際癌症治療中,但可以確定的是,此雷射對癌細胞的檢驗靈敏度比血液檢查要高1000倍。

阿肯色大學醫學科學學院的納米醫學中心資深研究員Vladimir Zharov說:「醫生通常採用血液檢驗的方式來檢測癌細胞擴散的情況。但這種方式的檢驗精準度並不高,特別是對於處於癌症早期階段的病患來說。」如果血液檢驗已經可以檢測出癌細胞,那麼很大概率意味著血液中已經存在數量巨大的癌細胞。而這個時點,對於病人治療來說已經為時已晚。

這項最新雷射技術名為Cytophone,是在皮膚外使用雷射脈衝來加熱血液中的細胞。但雷射只能加熱可以吸收雷射能量的具有黑色素的細胞,而不是健康的細胞。隨後,Cytophone使用超聲技術來監測因為加熱效應而發出的微波,從而檢測癌細胞是否存在。

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研究人員對28名患有黑色素瘤的淺膚色患者和19名沒有黑色素瘤的健康志願者進行了測試。他們將雷射照射到兩組志願者手上,發現在10秒至60分鐘內,該技術可以從28名患者中,成功識別到其中的27名。

研究人員表示,該雷射檢測裝置沒有給健康志願者帶來任何誤報,也沒有引起副作用。 雖然黑色素普遍存在於皮膚細胞中,但是雷射不會傷害皮膚細胞。這是因為雷射會在皮膚上進行大面積區域散射,因此它不能集中於個別皮膚細胞,而會對其造成傷害。

該團隊還出乎意料的發現,經過雷射檢測後,癌症患者的癌細胞會減少。Zharov表示:「我們使用的是能量較低的雷射,主要目的是診斷而不是治療癌症。 然而,即使在那麼低的能量下,雷射光束似乎也能夠破壞癌細胞。」

Zharov解釋了此雷射設備治療癌症的工作原理:當黑色素吸收熱量時,細胞內黑色素周圍的水開始蒸發,細胞開始膨脹和坍塌,進而細胞受到機械性破壞。

研究團隊希望未來能擴大該技術的應用場景,除了診治黑色素瘤以外,還能診治其他癌症。而這些「待開發」的癌細胞可能不攜帶黑色素,因此為了檢測到它們,研究人員需要首先向患者注射與這些細胞結合的特定標記或分子,以便它們可以被雷射靶向。到目前為止,研究團隊已經證明這種技術可以在實驗室中對人的乳腺癌細胞起作用。

資料來源:Scientists Develop New Laser That Can Find and Destroy Cancer Cells in the Blood

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