阻止癌細胞「賄賂」免疫系統 本庶佑贏得諾貝爾醫學獎

by Knowing
2018.10.03 10:15PM
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是防止癌細胞的「賄賂」惡行,造就諾貝爾醫學獎得主的抗癌新方式這篇文章的首圖

免疫系統和特殊分子的結合,會讓免疫系統停止攻擊癌細胞,會讓癌細胞不斷複製擴大。美國學者艾利森(James Allison)與日本學者本庶佑找到了阻止分子結合的方式,好讓免疫系統繼續工作細胞中,進而消滅癌細胞。這個偉大的發明除了奪得了諾貝爾醫學獎,可能還開創了價值數十億的醫藥商機。

首圖

 

10月1日諾貝爾醫學獎得主揭曉,由美國學者艾利森(James Allison)與日本學者本庶佑獲得,原因是他們發現利用免疫系統對抗癌症的新抗癌法,未來如果這個方法成熟,癌症患者將不用以化療、手術切除等對身體負擔較大的方式來對抗癌細胞。

 

什麼是免疫療法?

 

講免疫療法之前,先講什麼是癌細胞。正常的細胞會受到基因的調控,有一定的增生、死亡時限,但有些細胞卻異變為可以不斷增生,因而不斷消耗體內資源,最後傷害到身體組織導致死亡,這些細胞就是癌細胞。

 

癌細胞異變後,將不同於體內其他的正常細胞,因此會被免疫細胞視為外來物而進行攻擊。如果免疫細胞能順利發現且消滅不正常增生的異變細胞,身體自然不會出什麼大問題;但有些時候因為身體免疫系統變弱,癌細胞會繼續壯大。

 

另外,有些癌細胞發展出一些方式對付免疫細胞,得以繼續生長;比如利用一些蛋白複合物使自己不被免疫細胞偵測到,或是分泌能抑制免疫細胞活性的物質等等。艾利森與本庶佑之所以得獎,是因為他們各自找到一種方法去破解癌細胞對付免疫細胞的方式。

 

癌細胞會分泌一些分子與免疫細胞上的特殊分子結合,特殊分子比如CTLA-4、PD-1,結合後免疫細胞就會停止它們對癌細胞的攻擊;可以用「賄賂」來比喻這種有趣的現象。艾利森發現了阻斷癌細胞分泌物質與CTLA-4結合的路徑,而本庶佑發現了癌細胞分泌物質與PD-1結合的路徑,讓免疫細胞能持續其攻擊。兩位諾貝爾獎得主的發現產生一個總值數十億美元的癌症新藥市場。

 

 

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