機器人搶農夫工作的時代終於來臨了

2019.09.10 02:09PM
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是機器人農夫來了!這篇文章的首圖

蔬果收成的時候,農夫放雙手玩手機讓機器人採摘的時代終於來臨啦!

草根影響力新視野(琪拉編譯)

利用機器採摘像是稻穀、大麥或是馬鈴薯已經行之有年,但是許多水果或青菜還是需要人工採摘,因為它們太脆弱,太容易受傷,或是機器難以分辨成熟與未成熟的蔬果。但隨著科技進步,以及機器學習的成功,利用照相機以及人工智慧,這些問題都將可以解決。

劍橋大學實驗室研發了一款名為Vegebot的人工智慧機器人,它可以精準判斷成熟的萵苣,省了農夫很多力氣。首先,機器人的照相機會先掃描萵苣,經由數千張萵苣照片中,機器已經學習到分辨何為成熟的萵苣,接著機器人的手將會精巧的採摘成熟萵苣,又不會傷害到它。原因是機器人有精巧的感應器,可以分辨精準位置,並且精確的將萵苣的莖切斷,將萵苣摘回。

目前Vegebot已經有91%的精準度,但是採摘的速度還是輸給人類,它需要花31秒的時間才能採摘一顆萵苣。

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人類的糧食世界備受威脅,全球氣候變遷、人口暴增、農地銳減、天然資源缺乏,許多原因都迫使農業必須要創新以及更有效率。這也是科學家研發機器人的原因。根據BIS研究室的估計,農業上使用無人機以及機器人的需要,將會在2028年提升到230億美元的需求。因為機器人更有效率、更精準,並且也能解決人力短缺的問題。根據世界銀行的統計,全世界從事農業的人口已經從1991年的43%銳減到2018年的28%了。

另外,機器人也可以讓糧食的供給更均衡,不會斷絕,也減少農地使用水、燃料、殺蟲劑,也減少更多的浪費。原因是,過去僅靠人力採摘蔬果時,因為能力有限,許多蔬果成熟到沒人可以採摘,最後爛掉、浪費掉。但是機器人可以精準的在農地裡只採摘成熟的蔬果,然後按時間工作,反覆採摘不同時間內成熟的水果。

比利時的新創公司Octinion就研發了這種可以採摘草莓的人工智慧機器人。Octinion的執行長湯姆柯恩說:[機器人可以幫助市場從供給推動面,到需求推動面。大大減少食物浪費,也減少糧食成本增加。]

但是,要製造專為農地工作的機器人挑戰不小,首先就是它們必須要能抵擋惡劣的天氣,無論晴雨、下雪、晴天、低溫、高溫,都能順利工作。不過,人類研究機器人已經好幾百年了,過去的不可能都逐漸變為可能,想必在不久的將來,利用機器人採摘全部蔬果,也是可預期之事。

資料來源:https://edition.cnn.com

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