[經典技研堂] :電子字典外型的超迷你 Linux 筆電:Sharp Zaurus SL-C700

2019.12.10 10:00AM
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簡單介紹 Sharp Zaurus 的身世: 1993 年,Sharp 推出了 PI-3000 型,是台採用私有封閉作業系統的「電子辭典」。採用黑白 LCD 螢幕,具有手寫辨識功能,曾經是 Sharp 最熱賣的產品之一。後來一直出新機,也一直熱賣,跟台灣當時的「無敵」、「快譯通」的發展歷程很類似。

1999 年中, Sharp 開始了一個秘密企劃,預定的機型號碼是 MI-E1 。雖然這台機器仍然「暫時」延續傳統,是個直立式滑蓋機種,但由於目標是要開發一台掌上型電腦,還有在前期推出開發者版本 SL-5000d ,用來給外部開發者開發或移植程式。一開始,MI-E1 限定只在日本發售,但是很快就向海外發售。後來的海外機型則改名叫 SL-5000c / SL-5500。

當年因為作業系統是日商 Sharp 、挪威商 Trolltech 以及韓商 HancomLinux 共同開發,基於 Qtopia 的 Embedix Linux ,這台機種即將發售的新聞一上線,就引起了 Linux 圈極大的震撼。因為這台機器可以很容易的改成 Debian Linux / ARM 。而且因為同時內建 SD 卡和 CF 卡插槽,在當時,以近乎無限的軟硬體擴充能力而成為 PDA 中的王者,當然價格也是很可觀。

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雖然出身是電子辭典,但是裝著 Linux 系統的它曾是最迷你的筆記型電腦

嫌棄 Debian Linux 太臃腫、太慢的使用者,就會裝上 Open Zaurus 這個類 PDA 作業系統。它是基於原本 Embedix 的開放原始碼版本,雖然要裝上 HancomOffice 不太方便,但是由於開發者眾,可擴充性高非常多。眾多高手紛紛移植程式上來,或是更進一步的直接為了 Zaurus 寫專用程式。更誇張的是可以用模擬器,以還算流暢的速度跑 PalmOS 的程式,只很可惜中文化系統 CJKOS 卻沒有辦法執行。

另外,雖然規格有點弱,但是一旦改裝了 Debian Linux ,就可以享受完整的桌面體驗,使它從一台 PDA 搖身一變成為掌上型筆電。因為大部分 Debian Linux / x86 的程式和驅動程式都蠻完整的移植到了 Debian Linux / ARM ,一些當年 PDA 上的各種艱鉅任務如「列印文件」、「網路芳鄰分享」、「插卡擴充 wifi 、 Fax/Modem 、 2G 網卡、 GPS」之類,作為一台 Linux 筆電,都可以輕鬆完成。當時,很多人買了2張 SD 卡,一張卡跑 Open Zaurus 及原本的 Embedix 系統,另外一張卡則拿來跑 Debian Linux 。

享受了過渡產品的成功之後,過不多久,Sharp 將新一代 Zaurus 改成橫置式,螢幕還可以旋轉折起,可以輕鬆轉變成小平板的 SL-C700 。這個改變使得 Zaurus 變得更受歡迎,成為市場上相當異類的「掌上型 Linux 筆記型電腦」,許多「極客 Geek」之間流行以 C700 或是後續機種如 C3200 、 PC-Z1 (NetWalker) 作為外出攜帶用的筆記型電腦,或是說,「用來連回伺服器用的終端機」。

雖然出身是電子辭典,但是裝著 Linux 系統的它曾是最迷你的筆記型電腦

Zaurus、HancomOffice 及 Qt ,見證好幾家公司的興衰

回過頭,我們講講 HancomOffice 以及 SL-5x00 的誕生。台灣在 DOS 年代,大家都是用倚天中文(或是零壹、國喬等中文系統)加上 PE2 或是 後來更好用的漢書,同樣的時間,韓國則是使用 Hancom 這個文字處理器,檔案格式則是封閉格式的 HWP。後來 Hancom 公司看好 Linux 這塊市場,加上當時南韓政府大力支持將 Windows + Office 替換成 Linux 解決方案來節省支出以及降低對於「特定商業公司」的倚賴。

為了試水溫,Hancom 成立了 HancomLinux 這家完全獨立的子公司。後來,HancomLinux 這家公司同時移植 Hancom 到 Linux 平台上成為 HancomOffice,並「韓文化」紅帽 Linux 成為 HancomLinux Desktop 以及 HancomLinux Server 兩個不同用途的 Linux 套件 。當時在移植 HancomOffice 的時候,開發者很有遠見的選擇了容易跨平台移植的 TrollTech Qt (唸 “Cute” ,不要再唸作“ Q ”、“ T ”了各位)作為主要的視窗介面函式庫。

後來,Sharp 預計要開發第一台開放系統的 Zaurus MI-E1 的時候,也選擇了 Qt 函式庫。在當時的時空背景下, Sharp 注意到 HancomOffice 也是用 Qt 寫成,為了解決缺乏 Office 軟體的問題,找上 HancomLinux 請他們開始動手移植 HancomOffice Linux 桌面版到 Embedix 上面,並稱之為 HancomOffice Mobile。據開發者本人說,移植工作不含除錯跟最佳化的話,才花了一週時間。Sharp 當然非常驚喜,因為他們當時極為缺乏 Linux 工程師, 也因為 HancomLinux 展現了非凡的實力,就把 Embedix 和 HancomOffice Mobile 後續的軟體開發整合工作全權交給 HancomLinux ,而 Sharp 自己就專注於硬體的設計和生產了。

然而,雖然拿到了 Sharp 的大訂單,韓國國內的政府單位,只有喊喊口號支持 Linux ,卻沒有像當初承諾的持續下單來挹注 HancomLinux ( HancomLinux 的母公司 Hancom 全民持股,政府也一直有一定比例的持股,幾乎可以說是半官半民的企業了) 。造成 HancomLinux 2004 年做完最後一代採用 Embedix 的 Zaurus 後,就破產清算。母公司也在 2005 年把名存實亡的 HancomLinux Desktop / Server 作業系統和一樣苟延殘喘的紅旗 Linux 等等多個 Linux 套件,整合成 Asianux,放棄了繼續開發新一代的 Linux 套件。至此,曾經輝煌了5年多的 HancomLinux ,就此消滅。

後來,幾年之後,Trolltech 賣給了非常著名的 CPU 製造商,也從此銷聲匿跡。更別說,應該有不少讀者知道 Sharp 後來也面臨相當嚴重的財務危機。因此,後續的開發也就無力進行了。

小到不行的鍵盤卻出乎意料的好用

不得不說日本人在 UX (使用者經驗)上有著相當成熟的設計,雖然 Zaurus 非常的小,鍵盤更是超級迷你的尺寸,只能用拇指操作,但是 Zaurus 一直有著非常好打的鍵盤。雖然它的觸控螢幕也很小,雖然因為解析度略高,需要用觸控筆才能精準操作,但是它四線式的電阻式觸控螢幕是非常好用的。

再來,那個滑蓋、每個按鍵用起來的質感、SD / CF 卡槽的配置等等跟使用者經驗有關的設計上、螢幕的彩度飽滿豔麗、甚至是握在手上的手感,以及使用上的耐久性,Zaurus 可以說是面面俱到的完美演出。後來出過好多 PDA 、掌上型筆電,想在使用者經驗上挑戰 Zaurus 的王座恐怕不太容易。Zaurus 神奇的好用就手以及高質感,沒有用過的人,恐怕很難體會。 

▲小到不行的鍵盤卻出乎意料的好用。

小眾產品卻出乎意料之外的長命

其實,從筆者拿到 Zaurus SL-5000d (因為我是開發者,拿到了極為稀有的開發者版本,嘻嘻) 的那天,就認定這個是小眾產品,從公司預計的報價到非主流的作業系統,以及「掌上型筆記型電腦」的設定,都是小眾再小眾、冷門再冷門。總覺得,不會是很長命的產品系列。

然而,大爆冷門的是,從 2000 年在日本發售 MI-E1 起,直到 2009 年出了 Net-Walker (筆者又參與了這台 Ubuntu Linux 系統的開發),居然可以這麼長命百歲。可見得,這個產品雖然冷門又小眾,應該是賣的還算不錯,才有機會一直出新機型。

若是說到愛好者社群,說起來相當狂,2000 年的產品,直到 2018 年還有人在移植最新的 Linux 桌面 上 Zaurus 各平台。能夠跟它比命長的,恐怕只有 NEO-GEO 平台了。若還是不能理解這有多瘋狂,想想當年呼風喚雨的 PalmOS 、WinCE等作業系統的各種硬體,現在還有人會想把他們作為日常用機嗎?

▲小眾產品卻出乎意料之外的長命。

想當年,2000 的你,是否很囂張的買了一台 Zaurus ?現在它在哪裡?要不要在評論裡跟我們分享你的小故事?

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