英國希望與印度電信公司合資收購低軌道衛星新創公司 OneWeb 打造自有導航定位系統

2020.07.06 06:41PM
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照片中包含了一網、低地球軌道、OneWeb、衛星、衛星星座

由於OneWeb提供服務是透過運作高度離地約1200公里的低軌道衛星運作,相比歐盟使用的伽列略導航定位系統,或是美國使用的GPS導航定位系統背後運作衛星均以離地2萬公里高度有明顯差異,加上OneWeb衛星數量僅有79顆,遠低於原本預期目標650顆數量,因此能否以此順利打造合適的衛星導航系統,似乎還很難說。

首圖

將攜手印度電信業者Bharti Global共同收購、持有

雖然順利脫歐,讓英國有更高發展自主權,但相對也少了一些共用資源,例如在歐盟境內廣泛使用的伽列略 (Galileo)衛星定位系統。而為了彌補使用需求,英國政府計畫與印度電信業者Bharti Global共同以5億美元收購稍早宣告破產的美國衛星新創公司OneWeb,預期對半共同持有OneWeb約90%股權,並且計畫透過OneWeb衛星資源打造全新導航定位系統。

oneweb satellite 800x418 1 英國政府希望收購低軌道衛星新創公司打造自有導航定位系統

原本計畫在今年內透過低軌道運作衛星群提供可達400Mbps、延遲時間約在32ms的無線上網服務,但OneWeb最終無法撐過今年新型冠狀病毒疫情影響,進而對外宣告破產。因此,英國政府便希望透過攜手Bharti Global收購OneWeb,藉此打造全新導航定位系統。

實際上,英國政府也曾評估自行建造衛星導航定位系統,但由於必須花費高達50億英鎊,對於目前的英國政府將是一筆不小支出,因此選擇與Bharti Global收購OneWeb,不僅相對花費成本較少,同時也能更快速藉由OneWeb現有衛星資源建置導航定位系統。

而選擇與印度電信業者Bharti Global合作,除了進一步降低收購成本,同時也能讓Bharti Global旗下,同時也是全球第三大規模的電信服務Bharti Airtel,可透過衛星在南亞地區,以及撒哈拉以南的非洲地區提供便利的無線網路服務。

不過,由於OneWeb提供服務是透過運作高度離地約1200公里的低軌道衛星運作,相比歐盟使用的伽列略導航定位系統,或是美國使用的GPS導航定位系統背後運作衛星均以離地2萬公里高度有明顯差異,加上現階段OneWeb發射上天的衛星數量僅有79顆,遠低於原本預期目標650顆數量,因此能否以此順利打造合適的衛星導航系統,似乎還很難說。

目前英國政府已經開始草擬藉由OneWeb衛星資源建構導航系統相關辦法,但不少學者認為藉由低軌道運作,同時兼具滿足網路傳輸功能需求,甚至現有衛星數量仍不算充足情況下,似乎難以對應眾人連接需求,除非在英國政府與Bharti Global收購OneWeb後,持續投資衛星技術發展,並且比照現有GPS衛星導航定位系統加入軍用等級加密,同時定位可達釐米規模精準效果。

另外,英國政府此項計畫能否順利推行,還是要看美國破產法院接下來是否批准此筆收購。

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