微軟測試以氫燃料電池取代柴油發電做為資料中心備用電力,成功運轉 48 小時不停機

2020.07.28 03:05PM
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照片中提到了LALL、&121、COMPESSED,包含了燃料電池、燃料電池、氫、汽油、電力

柴油發電是作為目前許多大型設施的主要備用電力,不過隨著環保意識抬頭,會產生顯著空氣汙染的柴油自然也被視為汙染源,但更重要的是以備援電力的角度,多數時間閒置不用的柴油實際上也相當浪費;微軟為了實現 2030 年碳中和的目標,也希望能在 2030 年擺脫以柴油做為備用電力的古老作法,微軟也公布他們成功的以氫燃料電池供給猶他州的 Azure 數據中心 48 小時不間斷的電力。

根據微軟的說法,以目前全球資料中心的建設情況,多半的時候都不會用到備用電力,但為了確保系統正常,一年也發生跳電、停電的情況不到一次,但為了確保系統運作無虞,每年還是至少會進行一次的開機測試,這也意味著絕多數時間柴油發電系統都是閒置的,同時柴油發電系統從啟動到供應電力還需要約 30 秒的時間,然而燃料電池可在極短的時間就達到工作所需的電力。

▲微軟協力商 Power Innovations 在此次實驗所使用的 250kW 燃料電池系統

微軟自 2013 年就開始測試燃料電池相關技術,在 2013 年就試用了以瓦斯為基礎的 SOFC 固態燃料電池,雖然效果不差,但除了成本過高外,亦有產生二氧化碳的問題,故微軟就把目標轉向 PEM 氫燃料電池。

由於近年氫燃料電池持續降低,微軟評估後認為當前氫燃料電池已經有替代柴油做為備用電力的可行性,微軟也樂觀的認為若市場與資料中心持續對氫燃料電池產生需求,價格還能繼續降低。

微軟在此次的在鹽湖城的測試場域購買了 250kW 的燃料電池,測試對該地 Azure 資料中心當中的 10 套機架進行測試,去年 12 月完成 24 小時的壓力測試,而在今年 6 月成功的完成 48 小時的測試。微軟在此次的測試後,預期購買一套達 3 mega-Watt 的燃料電池,屆時這套 3 mega-Watt 所能供給的電力與鹽湖城數據中心現行的柴油發電系統相當。

微軟也希望能夠藉由在資料中心電網架構安裝儲氫罐、燃料電池與電解池等設施,實現資料中心電力的負載平衡,加速實踐網路系統的零排放戰略。

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