緬甸億年琥珀找全球最古老動物精子:尺寸巨大

2020.09.18 12:24PM
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一億年前母蟲精子巨大:「相當於170公分的人類有約7.3公尺的精子,所以需要很多能量來製造。」

古生物學家最近發現據信為全球最古老的動物精子,就封存在緬甸一塊億年琥珀(石化樹液)內。

法新社與英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,這個「億年老精」是在琥珀中的母介型蟲體內發現,換言之,她困入樹液前沒多久,才剛剛受精。

研究團隊形容這個精子相當「巨大」,長度為公介型蟲的4.6倍,研究共同執筆人、德國慕尼黑大學(Ludwig Maximilian University)的拉茲卡-卡拉茲(Renate Matzke-Karasz)告訴法新社:「相當於170公分的人類有約7.3公尺的精子,所以需要很多能量來製造。」

2017年,一名中國收藏家把這塊琥珀交給研究人員,科學家以3D重建觀察後,發現其內不到一公釐長的介形蟲。除了精子之外,重建後的樣本也可看到公介形蟲讓母介形蟲受精的精子泵(sperm pump)與陰莖。

這兩隻白堊紀時期(1.45億到6600萬年前)的介形蟲,可能生活在現在的緬甸沿岸,之後困入樹液,在樹液石化後,成為琥珀裡的一景。拉茲卡-卡拉茲說:「這個樣本讓我們得以證實,1億年前,就存在這麼巨大的精子細胞。」

在今天這份研究之前,都還只能根據2009年發現的介形蟲大型生殖器,來假設可能有巨大精子存在。

屬於甲殼類動物的介形蟲5億年前即已存在,今天在許多海域還可發現蹤跡,此次研究發現的介形蟲是過去從未見過的新品種,科學家命名為Myanmarcypris hui。

中國科學院南京地質古生物研究所學者王賀領導專家團隊表示,過去已知最古老的動物精子化石僅有1700萬年歷史。

研究報告今天發表在皇家學會報告生物科學版(Proceedings of the Royal Society B)

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