看準新興市場需求, MIPS 以三大核心應戰

2012.07.13 03:14PM
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身為 ARM 少數的競爭對手,今年 MIPS 在 Computex 期間掛上免戰牌,選擇在昨天舉辦年度活動,相較 ARM 這幾年在嵌入式系統、網通、智慧手機、平板、智慧電視甚至成功切入 Windows , MIPS 顯得沈寂許多,不過 MIPS 仍對目標市場具有相當大的信心,也已經備好三大核心產品線進行絕地大反攻。

MIPS 看準亞太市場龐大的商機以及完整的產業鍊,積極與亞太廠商包括大陸、台灣、日本等進行合作,針對行動設備、家庭娛樂、網通以及嵌入式市場進行布局。除此之外,今年也獲得 Google Android 的正式支持,且積極與軟體開發商合作,希望能更有所突破。

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MIPS 新的核心架構分為三大產品線,分別是鎖定 ARM7 、 ARM9 的 MCU 市場的 microAptiv 、針對 ARM11 主流市場的 interAptiv ,以及主打高效能運算、針對 ARM Cortex-A9 的 proAptiv ,三MIPS 標榜 microAptiv 具備比 Cortex-M4 更高的效能, interAptiv 也能超越 Cortex-A5 與 Cortex-A7 , proAptiv 除了媲美 Cortex-A15 ,還擁有 big.Little 的節能特性。

網通方面, nationz 推出基於 MIPS 架構的 RFID-SIM/SD 電子錢包產品,聯發科也將在今年底基於 MIPS 架構推出新一代 WiFi 802.11ac 晶片,以及聯發科與 D-Link 合作的雲端路由器產品都是基於 MIPS 架構。未來 MIPS 的合作夥伴也準備好要利用 MIPS 新一代的 Aptiv 架構進軍 4G 的基頻領域。

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在家庭娛樂市場方面, MIPS 看準智慧電視市場的商機,不過 MIPS 強調,電視產品由於使用週期長,內嵌智慧架構的電視機往往過了幾年後就跟不上市場需求,所以 MIPS 看準的是 HDMI 介面的智慧電視棒, MIPS 已經與 ippea 合作,推出基於 Android 4.0 系統、售價僅 50 美金的智慧電視棒。

至於在手持設備方面,今年對 MIPS 也是相當重要的一年,除了獲得 Google 正式宣佈支持以外,今年 Google I/O 所提到的 PDK 硬體開發商軟體版本預覽平台計畫, MIPS 也受邀成為夥伴,也保障使用 MIPS 的廠商能夠提前使用到新版本的系統,縮短硬體升級新版本的時間。

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此外, MIPS 在獲得與 Google Android 的合作關係後,積極的與軟體開發商合作,且提供 " Magic Code "轉換工具,讓現有軟體能快速獲得與 MIPS 架構的相容性,包括 Rovio 、 Opera 、 Gameloft 、 Halfbrick ,引擎如 Marmalade、Unity 、 Xamarin 、 Yoyo 等合作,目前 Google Play 已經有 85% 以上的軟體能在 MIPS 架構順利執行。

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手持設備的晶片商方面,目前市場上已經可看到採用君正積體電路以及炬力集成兩家晶片商的產品在銷售,包括天語、藍魔、飛利浦等廠商都已經導入 MIPS 的架構,且使用最新的 Android 4.0 系統。筆者現場把玩了一下,可能由於才剛獲得 Android 正式支援,系統順暢度大約與今年初的 200 美金以下平板差不多,未來應該會改善吧。

MIPS 在幾年前的聲勢與 ARM 算是可分庭抗禮的,並且早在 1991 年就推出 64 位元的架構,不過錯失進軍智慧手機以及平板的先機,後來被 ARM 搶盡鋒頭;而今 MIPS 終於獲得 Google Android 支援,但 ARM 卻已經被選為微軟新一代 Windows RT 的指定平台,希望 MIPS 在努力耕耘下,也能重振雄風阿... 

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