映像觀點:基於Windows 8觸控機能所推出的平板,能夠補起10年前的遺憾嗎?

2012.10.04 01:14PM
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是 映像觀點:基於Windows 8觸控機能所推出的平板,能夠補起10年前的遺憾嗎?這篇文章的首圖

 

說起來,平板電腦一詞的運用,在印象中到現在算算也差不多有10年了。那時候當然還不知道iPad在哪兒,平板一詞使用的對象是當時採用微軟作業系統的硬體廠商們,英文稱之為Tablet PC。當時所安裝的作業系統為Windows XP Tablet PC Edition,微軟還提到在數年後所有筆電都將具備平板機能。嗯……,現在不能說沒有平板,不過平板紅的程度就……

 

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像上圖的華碩Eee Slate EP121,也不算是太舊的產品,但狀況顯然與微軟提到的願景落差很大。不要說筆電都有具備平板機能,連成為廠商產品線主力都沒有。

  

微軟平板時代的眼淚

Tablet PC剛推出時,宣傳很大是很大,而且很多廠商都有做(像宏碁這種就不用提了,連大同都有XD)但不知曾幾何時,平板電腦退居二線,只剩少數廠商推個一款,維持平板產品線。若印象沒錯的話,Tablet PC全盛時期不到兩年,大約就是在2002年至2004年間。

 

 

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很巧的是,iPad原型機也是大約在2002年至2004年間出現(呼應Jobs在2010年時所提到的,iPad比iPhone還早研發這件事)。我們不知道蘋果是不是有觀察了微軟平板產品而出現了iPad原型機的概念,但我們知道賈伯斯改變了大方向,於2007年推出了iPhone改變了數位世界;而微軟當年所預測的普遍化的平板電腦時代不但沒有發生,還限縮在極少數族群運用上。反觀推出iPhone的蘋果,卻在2010年,也就在手機出現三年後推出了iPad,一舉達到了微軟當年所預測的事,還不用五年。

不要以成敗論英雄,憑心而論微軟不能說沒有眼光,平板與手機行動裝置的規劃,微軟很早就開始了。事實上,2002年也是微軟從Pocket PC導入成為智慧型手機的重要時間點 ,在此後的幾年也獲得了極大的成功,一直到Android與iOS裝置出來之前。

 

Windows 8系列產品,能夠大舉攻佔平板世界嗎?

從Windows XP Tablet PC Edition到現在,微軟對於觸控這事也改良了好幾年,一直到Windows 7,都還有強調觸控,平板成效如何?大家也很清楚了。從這邊也可以看得出來,如果只是單純改良而不是砍掉重練,很明顯平板電腦並不是那麼容易流行起來的。當然,平板電腦無法流行,價格與規格是其中重要的環節。要嘛就是價位太高,同樣的規格買不具備平板機能可以便宜很多,而且選擇更多。要嘛就是價位雖然OK,但規格不太行,還不如花差不多的錢買不具備觸控的筆電。

 

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而這次呢?微軟在歷經WM手機失去江山之痛,除了WP手機砍掉重練外,Windows 8作業系統也來個大躍進,全新的觸控介面,並且還增加RT這位作業系統新成員,自己也開始推產品Surface。

 

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這次微軟大張旗鼓,也有許多廠商也有推出相關產品,像太極領軍的華碩,推出了三款

 

 

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HP也發表了ElitePad 900

 

 

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Panasonic也推出了Let’s Note CF AX2

之後其他電腦硬體廠商,相信也會陸續發表適合Windows 8觸控使用的筆電。若以聲勢來看,這應該是2002年以來,平板聲勢最大的一次。

 

經過了十年,微軟平板能夠重歸於主流之列嗎?

其實可以看得出來在硬體概念上,平板電腦仍然不便宜,若要到達比較可以接受的價位,規格又比較差一些。所以就硬體來看與之前幾年的發展概念差不會太多。現在就是要看軟體部分,較低的硬體規格,Windows 8、常用軟體能不能跑得順,其實是非常重要的。

這次的硬體廠商聲勢雖然浩大,但重量級軟體好像沒有發出什麼聲音?除了Office是微軟的可以掌握之外。如果觸控並不是軟體必備或是能變成更為好用的功能,同樣的錢會多花在觸控上嗎?也許把錢加在硬體效能上可能更為實際。

尤其在Windows 8入主之前,PC Helps已經跟我們講到Windows 8的使用介面要適應是需要一點陣痛的。 今天如果我們沒有其他選擇,有再大的陣痛,也是要咬牙撐一下,但現實是我們有其他的選擇,Windows 8登場不見得一定要用,畢竟可以退一步繼續使用Windows 7。

 

 

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這樣想起來,Windows 8能不能夠成功達陣其實還真有得談。弄得不好,搞不好再現當年Vista登場時,出現了Windows XP類似的降級潮也說不定。

若其他重量級軟體沒有加入這次觸控機能的最佳化,且介面又改了這麼大。事實上也很難期待微軟陣營所推的平板能夠形成主流。因此在Windows 8上市初期,是不太期望平板能夠有很好的銷售,還是等軟硬體都準備好了,再來看看成功的可能性吧(這樣說起來RT版本搞不好成功的機會還比較高一些)。 

 

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