HiFiMAN 將在十月底推出 HM-700 與 HM-802 音樂播放機,創辦人來台分享產品理念

2013.10.08 10:07AM
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是HiFiMAN 將在十月底推出 HM-700 與 HM-802 音樂播放機,創辦人來台分享產品理念這篇文章的首圖

發跡於紐約的中國發燒級音樂播放機品牌 HiFiMAN 將在 10 月底推出兩款新一代的音樂播放機,其中 HM700 是 HiFiMAN 首度針對消費性市場所設計的產品,一改過去 HIFIMAN 僅有聲音品質但續航力、攜帶性較不理想的黑磚式設計;至於另外一款 HM802 則是 HM801 的延續,但藉由導入 HM901 的外觀與可換耳機擴大卡的特色提供不同的性質。

而 HiFiMAN 創辦人邊仿博士也特地來台與媒體介紹 HiFiMAN 的歷史與分享這次兩款產品的特色,也聊到一些關於公司理念以及產品相關的資訊。照片右為邊仿博士,左為亞太區業務經理葉鴻霈先生。

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談到 HiFiMAN 的創辦,要從邊仿博士與音樂播放機的因緣介紹起;他談到他本來就喜歡電子產品,而 2000 年時他仍在天津就讀大學,天津有些跳蚤市場可用便宜的價格買到一些 Sony Walkman 一類的音樂播放產品,當時他就靠著修復這些產品並且在淘寶販售做起生意,當時的經歷也造就他與音樂播放機的不解之緣。

而後在因緣際會下獲得推薦波士頓大學的機會前往美國念書,不過當時繁忙的課業以及對所學並不是那麼有興趣,於是私底下也有了轉學的念頭,但也由於是推薦入學身份,想轉學一事輾轉傳到學校耳裡也造成一些摩擦。

他很感謝當時學校一位台灣大學的教授推薦他轉學去紐約的大學,因為沒有到紐約,就不會有現在的 HiFiMAN ;他聽從那位教授的建議到了紐約,一開始跟了一位不錯的教授,當時還很專注在課業上,但後來該位教授因為生涯規劃離開,接手的教授給予邊仿博士較寬裕的時間可做他想做的事情,也恰逢他將面臨畢業就業之時。

當時邊仿博士所學的是偏向學術的化學相關科系,但他認為化學系要找出路相對比較困難,就想到為何不朝他最有興趣的音響相關領域發展;他就在美國 eBay 設立了一個購物頻道,開始引進一些大陸有潛力的耳機、音響類產品。

他也發現這些耳機音響類產品都還有可提昇的空間,於是就著手幫這些產品改良,然而他也開始想著既然都有先前整修 Walkman 的經驗,對於音響產品結構又有一定的認識,為何不出來闖蕩看看,於是在 2007 年正式在紐約成立 HiFiMAN ,而後隨著公司規模擴增,需要與研發單位更緊密的配合,現在也將公司移回天津。

HiFiMAN 的技術根本包括耳機以及音樂播放機,邊仿博士的理念是希望在基於三頻均衡的百搭原則下,保有些許的渲染以維持音樂的耐聽性;他創辦 HiFiMAN 時,目標市場就是集中在發燒玩家的領域,但隨著公司規模的擴大,他也認為需要注入新的元素,而這次的 HM-700 就是 HiFiMAN 首度以消費性市場需求所設計的產品。

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邊仿博士認為,一款良好的消費性產品必須滿足輕、薄、續航力強等三個元素,但又不能失去 HiFiMAN 的高音質元素。故在兩年前,由一位曾擔任 Sony 產品設計部門的印度裔設計師,同時也是 HiFiMAN 的愛好者熱心贊助的設計圖(據說僅要求邊仿博士給他一套 HiFiMAN 頂級耳機與耳機擴大器作為交換)為理念設計出這款 HM-700 。

邊仿博士拿到設計概念時就發現若以 HiFiMAN 現在的產品規劃設計,是很難實現設計圖上的產品,故最終的方法就是折衷;相較於 HiFiMAN 過去的產品, HM-700 簡化了主控核心、輸出入端子,僅保留作為一款高品質音樂播放機的核心結構。

HM-700 的設計很簡單,沒有花俏的觸控螢幕,螢幕解析度也不是特別高,主控晶片則是針對行動聆聽族群的環境,使用較早期但功能穩定的 MP3 專用晶片,也無法支援 24bit 檔案, DAC 邊仿博士表示過陣子正式推出才會公佈,但保證是品質不錯的晶片,另外考慮省電因素也放棄變因較大的插卡擴充功能,取而代之則是提供 32GB 的內建儲存空間。

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雖然結構做了不少簡化,但與聲音有關的地方則不敢含糊, HM-700 採用平衡結構(無法切換為標準單端輸出),與 HM-901 採用同樣的四極 3.5mm 插頭;邊仿博士表示平衡結構的優點很多,在輸出功率方面僅需標準非平衡兩倍的電力,卻能達到 4 倍驅動力,而且由於左右地線分離,訊噪比、腦內效應也可大幅降低,能夠提供大推力與高音質。

當然為了因應平衡設計, HM-700 也特地將經典的 RE-400 改為平衡設計,並且成為 HM-700 同悃搭售的耳機,至於 RE-600 同悃版本台灣不會推出,這是由於 HiFiMAN 認為會考慮到 RE-600 的消費者應該是屬於 HM-802 或是 HM-901 的族群, HM-700 搭配 RE-600 較無法發揮 RE-600 的實力。

邊仿博士強調 HM-700 將延續 HM-901 相同的聲音取向,但是更為好攜帶、且續航力達 15 小時,更適合一般使用者聆聽音樂,且架構針對高階 MP3 與 AAC 格式最佳化,搭配 RE-400 可媲美台幣兩萬元級距的耳機搭配播放機組合,但售價僅預計在七千到八千台幣。另外一般耳機若要在 HM-700 正常聆聽,需要改為四極平衡端子,且不建議阻抗較低的單動鐵耳機搭配。

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至於 HM-802 則是 HM-801 的後繼產品,雖然有著與 HM-901 的相同外型(但顏色為深藍色)與可更換耳機擴大卡的設計,不過 DAC 晶片則使用兩顆 Wolfson WM8740 ,在等級與表現仍與 HM-901 的雙 ES9018 有差,不過聲音品質與基本調校若是從 Line Out 直接輸出則與 HM-801 幾乎如出一徹,但增加與 HM901 共用同一型耳機擴大卡可更換的特色。預計價格約兩萬台幣。

關於先前 HM-901 的玩家望穿秋水的 Docking Station 為何遲遲不能出貨,邊仿博士也做出正式回應,他表示其實產品規劃以即多數的元件早已備齊,但是卻由於最重要的 USB 轉換晶片供應商驊訊遲遲未能交貨導致無法生產,他也感到非常的抱歉。

筆者向邊仿博士請教了幾個問題,關於如 VIVO 步步高曾強調他們旗下新款智慧手機採用發燒級的音響 DAC 晶片,但為何發燒級音樂播放機品牌卻始終認為手機難以成為頂級的音樂播放平台。邊仿博士表示這可從兩個地方看起,一個是智慧手機系統,另一個則是電路設計。

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智慧手機系統基本上也是一分錢一分貨,像是 Android 手機的主控晶片非得要高階以上才能硬解支援 PCM 以上的檔案,但相對來說成本勢必增加,等級不夠的晶片不僅規格支援較差,若是系統不夠順暢也會影響使用體驗。此外智慧手機的系統穩定性也會導致聲音品質的不確定性,加上軟體播放器又有變因,故 HiFiMAN 寧可選擇播放器專屬的主控晶片。

另一個則是電路設計,因為手機內部空間有許多複雜的元件,尤其像是射頻、觸控等都會發出極大的干擾,但要在手機如此有限的電路去隔絕這些干擾難度是相當高的,加上手機考慮到功耗問題,即便採用高階的 DAC 晶片,放大線路也是使用高整合、高效率的 SoC 耳擴晶片,但是對於音質而言則會取決在一款設備最差的地方,即便好的 DAC 晶片搭上干擾大的電路板以及表現一般的耳擴架構,依舊不可能發出高品質的聲音。

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另外在耳道耳機單體設計,筆者留意到目前 HiFiMAN 的單體並不選擇大口徑動圈,亦不選擇平衡電樞,邊仿博士對此的解答是他認為動鐵的核心技術取決在樓氏,調音方面能做的努力有限,且響頻範圍較為固定;另一方面,他個人認為大口徑動圈對耳朵傷害極大,容易因音壓造成聽力損害,他認為是一種強暴耳朵的行為。

邊仿博士也透露, HiFiMAN 接下來仍會持續推出多樣發燒級的音樂播放機與耳機產品,但同時應該也可從 HM-700 的推出透露一些端倪,就是 HiFiMAN 還會持續推出一些以大眾消費市場為目標的產品,並且同樣是以 HM-700 將發燒級音質以消費性產品價格呈現的原則去設計規劃,絕對不會做出為了降低價格犧牲音質的產品。

另外今天看到的 HM-700 與 HM-802 屬於工程機,雖然內部線路與結構不會更改,不過像是模具的公差或是 RE-400 平衡版的插頭則在正式版本還會修正,大致上會比今天看到的工程機密合度更好、插頭會考慮到 HM-700 耳機孔位置改為 L 型插頭。

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