三大電信取得之 4G 頻段特性與發展推測

2013.10.31 03:04PM
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是三大電信取得之 4G 頻段特性與發展推測這篇文章的首圖

昨天台灣 4G 頻譜執照競標正式落幕,因為筆者收到三大電信的新聞稿稍微晚了點就沒在第一時間點整理了,就所標得的可用頻段,中華電信遠傳為三個頻段,而台灣大哥大則為兩個頻段,不過頻段多就有用嗎?也不是這麼絕對的。

挑轉繼續

所取得的頻譜方面,中華電信取得的是 10MHz 上下行的 900MHz 以及 1,800MHz 的 25MHz 上下行的頻段,遠傳則是 10MHz 700MHz 上下行以及 20MHz 的 1,800MHz ,台灣大哥大取下 15MHz 的 700MHz 以及 15MHz 的 1,800MHz 頻段。

考慮到要跨全球的便利性以及技術的成熟性,取得幾乎各國電信商都有使用的 1,800MHz 可說是有其必要性的,故可看到無論取得多少的可用頻寬, 1,800MHz 的競標價格都是最可觀的,畢竟三大電信若拿不到 1,800MHz ,不僅喪失開台先機,也意味著屆時要提供跨國漫遊服務會較麻煩。

加上這次投標者不僅三大電信以及原本就較為弱勢的亞太,還有鴻海、頂新兩家新進業者攪局,也將熱門頻段的價格不斷上抬;但可看到的是,相較於三大電信勢在必得,最終亞太、鴻海、頂新也只選擇相對冷門的 700MHz 頻段。

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就筆者個人的接觸,中華電信至少在將近 4 年以前就開始與國際級電信業者進行場域測試,當時也針對不同頻段與 TD-LTE 、 FDD-LTE 進行測試,對於個頻段與兩種技術的相容應該是掌握不少資訊,可以大膽推測中華電信會堅持以超高昂的金額標下 1,800MHz 共 25MHz 頻段,不僅是財力表現,也與其相容測試結果有相當大因素。

至於遠傳在新聞稿內強調獲得共 20MHz 的 1,800MHz 連續波段很重要,到底連續波段相較非連續波段的好處在哪?因為目前在同一可用頻譜取得複數波段的只有遠傳與中華電,但中華電共 35MHz 的可用波段卻剛好被遠傳取得的連續頻段給切西瓜了,表示使用者在跳頻時需要跨過遠傳的頻段,但遠傳將波段連續,即便跨波段也不須繞過被切開的波段。

其實說穿了就是遠傳得以把原本兩個各 10MHz 的波段拼湊成連續的波段,倒也不是太神奇的技術,但頻段多等於對於消費者使用上有利嗎?理論上頻段越多,可承載的使用者也越多,不過實際面還是看遠傳最終服務的建設品質了。

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至於 700MHz 與 900MHz 頻段雖非沒有電信商在使用,不過由於國際間使用的較少,且技術上低頻頻譜雖然穿透力佳,但是傳輸距離卻較短,且能乘載的數據量也相對不理想,目前實做的營運商不多,故中華電信與台灣大哥大雖有取得這些頻段,但甚至可視為初期不會開通服務使用的備用頻段。

至於只拿到 700MHz 與 900MHz 的電信業者,可以肯定的是由於初期建設是從 0 開始,加上技術相對不成熟,開台的時間恐怕還會延遲至 2014 年底後;雖然可以針對特定大城市進行搶先的開台,但有先前 WiMAX 分區執照的教訓、還有 PHS 只能在特定區域使用的先例,消費者肯定不會願意再使用僅能在特定區域使用的技術。

此外,雖然 Voice Over LTE 在實作上雖是可行,但是就目前全球營運商的狀況,僅有韓國進行實作項目,而這些沒有 3G 基礎的新營運商肯定是要設法進行 Voice Over LTE 實作,不過如此一來就浪費了珍貴的頻譜,畢竟語音數據雖用不到多少頻寬,但事實是 700MHz 與 900MHz 原本頻寬就較低,還挪給通話使用,有點殺雞焉用牛刀。

所以這兩家新業者最後會如何?就一般消費者心態,會接受新服務商的理由不外乎就是價格優勢吧?但是在昂貴的頻譜標案後,加上有中央管轄單位 NCC 控制價格,能夠給出多少優惠還不得而知(不過就往例來說 NCC 基本上都是衝著中華電信...),但是服務建設與涵蓋範圍若不夠,也較難吸引到使用者,至於最後會否落得被併購,現在還言之過早。

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至於亞洲與歐洲營運商除了 1,800MHz 外,還有使用更高的 2,600MHz 頻段,但這些頻譜已經在先前的 WiMAX 執照發放分發出去了,而執照目前還未到期,故接下來 NCC 會怎處理這些頻譜也值得關注,若是如之前預測落地升級為 LTE 服務,那可想像接下來某些營運商也許會選擇接受其它電信商的併購-前提是 NCC 願意的話。

不過 2,600MHz 的大問題恐怕還是室內穿透,雖然多年前電信產業一直鼓吹高頻涵蓋率與乘載頻寬的優勢,不過事實是面對都會叢林大量的鋼筋水泥,高頻技術穿透力就會受到嚴苛的挑戰,也所像是 Ericsson 也針對室內涵蓋提供微型基地台技術與透過窗戶玻璃強化電信涵蓋。

當然室內穿透涵蓋也不光只是 2,600MHz 才會遇到的問題,實際上大型建築物、高樓層建築物室內的電信服務品質也一直都是電信商想要克服的難題,但在室內興建大型基地台的方法勢必是行不通的,所以上述的微型基地台是相當重要的解決辦法,但就看 NCC 能否點頭以及消費者能否突破基地台放在室內的心魔、即便功率只有 WiFi AP 等級的基地台。

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至於該用 TD-LTE 或是 FDD-LTE ?如果是為了要與國際接軌, FDD-LTE 勢必是較有利的,但是 TD-LTE 畢竟不像 TD-SCDMA 一樣僅有中國移動在使用,國際間仍有電信業者使用,可以把 TD-LTE 與 FDD-LTE 的關係視為 CDMA2000 以及 WCDMA 之間的關係一樣,加上中國移動又是全球擁有最多用戶的單一電信業者, TD-LTE 也沒有甚麼不對。

TD-LTE 的好處是他把上行與下行都透過單一頻段進行傳輸,不須分開上下行頻段,以一個頻段就能乘載上下行數據,好處是對於波段較少的電信商他能服務更多的使用者,不過技術門檻較高、且傳輸速度也較慢;但就中國移動的場域測試成果來看,應該也不是不可行的技術,也許幾家新業者會考慮使用此技術也不一定。

而 FDD-LTE 就沒甚麼好說,全球多半的電信商基本上都是以 FDD-LTE 為主,技術上相對也成熟許多,雖然當初號稱能讓 TD-LTE 與 FDD-LTE 漫遊,但現階段還是未來式,所以考慮到終端設備與跨國使用需求,營運 FDD-LTE 仍是保險牌。

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