手機的下一個殺手鐗:公平貿易 !?

2014.07.12 09:16AM
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科技大廠不斷追逐新科技,只是想刺激新一波的消費發生。
 
今日的世界樣貌,與一件事情的去向緊緊相扣,那就是金錢的流向。說的更清楚些,就是「買」跟「賣」的行為決定了企業與消費者的行動,而科技的發展則為一波波的買賣找到了理由:你該換機了。
科技公司深知此理,所以拼命地想要預測下一個橫掃業界的趨勢。智慧型手錶、指紋感測器、大尺寸手機、迷你平版,在iPhone首次登場的七年後,所有的硬體巨擘都爭先恐後的在尋找下一個殺手鐗,以吸引消費者的注意力 - 當然包括他們的錢。
 
然而,手機,或者說電子設備的下一個巨大趨勢並不會來自蘋果三星、或是摩托羅拉的研發部門,因為有意識的消費者開始詢問「手機是哪裡來的?會流向哪裡?」,而這些與日遽增的問題漸漸的改變了消費者看待電子產品與企業的方式。
科技觀察家Ted Muething日前發表了一篇評析文章,即深刻分析了這個要求「透明化」的「公平貿易」消費意識。他指出,就電子設備而言,「神奇的」或「革命性的」的宣傳再也無法滿足消費者的需求,因為人們在意的是他們的手機在製造過程中,不會傷害環境、也沒有剝削勞工、更未曾激起內戰,他們想與值得信賴的企業交易。
正是此消費態度的轉變,讓生產「公平貿易」裝置的新興公司,有機會在手機市場異軍突起,而有鑑於此,蘋果、三星最好趕快有警覺!
 
 
產品履歷透明化的浪潮
 
Ted認為,消費者所要求的透明化將會深深的影響手機製造,因為這股潮流已經橫掃了其他行業。其中很重要的一個例子是美國的食品供應,過去幾十年來,由於消費者態度的改變,市場有了天翻地覆的扭轉。四十年前,位於加州柏克萊的Chez Panisse(帕妮絲之家)是當時餐飲界的新標竿,它第一次向美國飲食大眾介紹了關於有機與在地食材的全新概念。
 
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Chez Panisse第一次向美國飲食大眾介紹了關於有機與在地食材的全新概念。
 
四十年前未曾存在的有機飲食市場如今已擁有每年超過30億美元的產值,其中有機零食公司Clif Bar的年銷售額更高達5億美元。而在此同時,生產過度加工的夢幻麵包與主婦杯子蛋糕的Hostess Brands,則於2012年二度破產,因為他們試圖扣押員工的退休金。
在成衣產業中也看到類似的改變,更多消費者開始習慣詢問:我們的衣服是從哪裡來的?2013年4月,一間位於孟加拉薩瓦的服裝工廠倒塌,造成1100人喪命,引發來自全球社會的強烈關注。對西方消費者而言,血汗工廠在幾年前只是個抽象的概念,然而如今,他們卻親眼看到受害者家屬的臉龐一一呈現在媒體上:「我們理當對他們更好!」
 
 
衝突礦產與電子垃圾:掌握數位足跡
 
同樣的狀況也發生在手機和電腦硬體產業中,這個曾遠遠的避開了消費者審查的議題,在不久前因蘋果供應商富士康的醜聞引起了大家的注意,雖然蘋果保證目前所有的狀況皆有改善,然而,這是真的嗎?
 
已知的真相是,組裝工廠的低薪資與高工時只是電子產業問題的冰山一角!就在去年,彭博社報導了與蘋果和三星有往來的供應商,被指控從哥倫比亞叛軍所控制的非法礦源購買鎢礦。雖然蘋果堅持他們已盡可能購買非衝突礦物,然而宣稱「我們一無所知」再也無法說服消費者,消費者要找的是一個可以完全信任的品牌,而值得信任的品牌會做好功課!
 
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電子產品的材料可能來自衝突礦產(Photo: Julien Harneis)
 
同時,人道主義與對環境的關懷也並不只限於非法礦源。與產品使用週期完全相反的是,開發中國家進口了西方世界的廢棄裝置,這些用不著的電子垃圾則對開發中國家造成了與日遽增的危機。
 
對蘋果來說,民眾每12個月就購買一台新的iPhone可能是好事,然而若無一套完善的回收再利用流程,過度消費只會造成難以承受的後果。消費者必須更有意識地認知到,我們所使用的這些電子設備在全世界不同環境與不同社區所留下的足跡。
 
「監督團體呼籲改革的聲浪逐年升高,然而最終能讓硬體巨擘傾聽且改變的仍是來自消費者的聲音!」
 
 
透明化的反撲
 
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Fairphone強調從源頭到盡頭皆負責,其態度得到許多人的肯定。(Source:Fairphone)
 
此時此刻,新興的硬體公司相繼成立,他們為手機產業創造了一個大膽且嶄新的未來,而其中最引人注目的是來自荷蘭的Fairphone,這間公司立基於一個簡單的原則:徹底的透明化。
 
不執著於提供更好的相機、或是更強大的作業系統,Fairphone販售手機的方式,只是很簡單的告訴消費者:你的手機裡面有什麼。Fairphone對其手機裡的每一根螺絲、螢幕、以及電路板負責,它保證其產品絕對與衝突礦物無關,而如果消費者想要親自瞭解,該公司也準備了一段影片讓你知道這隻手機從礦源開始的生產履歷。
 
Fairphone可能無法像iPhone 5S 或Galaxy S5一樣,有一長串的功能列表,然而消費者似乎不在意,因為Fairphone首批25000隻的手機訂單銷售一空,他們也才剛剛宣布即將增加產量。而造就如此佳績的Fairphone從未在美國銷售任何一隻手機。
 
 
潘朵拉的盒子
 
Ted指出,25000隻智慧型手機對蘋果這樣的公司來說可能微不足道,畢竟蘋果在2013會計年度就賣出1.5億台iPhone,然而對蘋果總部的管理者而言,比起三星、摩托羅拉、或諾基亞的出招,Fairphone所颳起的旋風更使其擔憂。
 
對這些硬體巨擘來說,最大的問題在於徹底的透明化就像是潘朵拉的盒子一般,一旦有公司像Fairphone這樣,開始正視非法礦源、不良的工作環境、計畫性報廢等長期被忽略的議題後,蘋果、三星就再也不能說:我們不在意。消費者想要知道他們所購買的物品是從何而來,如果當今的手機巨擘不願意將生產流程公開,則消費者將會把他們的錢與忠誠移轉到其他公司。
 
(註:Ted Muething現任Jones-Dilworth公司公關與行銷顧問)


經由創新曼波
 

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