音樂新數位流系列之 Android 外接音效卡應用篇:以 Xperia Z3 示範如何透過 Android 設備輸出 Hi-Res 音樂

2014.11.03 05:24PM
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在數位流時代,除了傳統的電腦之外,手持設備更是大受歡迎的載具,並且也擠壓到傳統隨身播放設備的生存空間;因為手持設備受到歡迎,也帶動一票標榜專為手持設備而生的耳機設備。

但畢竟手機本身以音樂播放載具而言是個具有較多限制與干擾的設備,是故也開始有些專為手機所設計的耳機擴大器,但這類耳機擴大器充其量只是將功率放大,並無法改變手機內部音效晶片表現不佳的問題,故近期則有越來越多外接式數位類比轉換器。

Android 設備要能進行外接 DAC ,也要符合一些基本條件,最主要是需要確認設備是否符合 AOA ( Android Open Accessories ) 2.0 規範,通常大廠的高階機種多半不成問題,但一些主打平價或是深度客製化的機種有可能會把這個較少使用的功能移除;而此篇是以 Sony Xperia 為應用例子介紹如何透過 Android 設備進行高品質數位流音樂的播放。

雖然只要能夠符合 AOA 2.0 規範的設備基本上就可順利的外接 DAC ,不過為何筆者會刻意選擇 Sony Xperia Z3 也是有些許原因的;主要是 Sony 自發表 Xperia Z2 後,結合集團影音與 Sony Music 積極的推廣所謂的 Hi-Res Audio ,是故在特定機種開始導入 Hi-Res 音樂播放,同時也在外接 DAC 時提供 Hi-Res 品質輸出的功能。

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所謂的 Hi-Res 音樂,是由日本主導的一種音樂品質的認證,但其實它的門檻並不高,只要能以 PCM 24bit 取樣的音樂即可符合 Hi-Res ,其次是多半用於 SACD 的 DSD 格式雖還未正式列入 Hi-Res 標準,不過在規範中可默認為 Hi-Res Ready 。

Android 在系統原始設定上,雖能外接 DAC 設備使用,不過輸出的格式則默認限制在 16bit 44.1kHz 的 CD 音質,當然以多數的音樂來說多半是基於此格式進行壓縮,似乎輸出更高規格的品質也沒太大意義,但隨著陸續有數位音樂販售網站開始銷售 Hi-Res 格式的音樂,如果播放的是高規格檔案卻限制在 CD 品質就有些可惜了。

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使用手機進行高品質音樂解碼播放並不難,不過 Sony 是目前唯一在 Android 設備上原生提供 USB Hi-Res 輸出選項的廠商,但限制也較多,必須透過 Sony 的 Walkman app 才能透過此原生功能輸出 16bit 44.1kHz 以上的格式。

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不過若是願意付費, Android 上也是有幾套可突破原生輸出格式的音樂播放軟體,例如 USB Audio Player PRO 就有這樣的功能,然而像是 Onkyo 的 HF Player 雖然可播放 Hi-Res 格式音樂,不過 Android 版本還未提供 Hi-Res USB 輸出;當然除了軟體之外,還要留意設備本身是否支援 AOA 協定,否則花了錢一樣無法使用外接 DAC 。

要讓 Android 設備支援外接 DAC 有兩種辦法,一種是透過本身即針對 AOA 協定進行認證的外接式 DAC ,此類的 DAC 通常具有內建電池彌補 Android 設備本身 USB 端電力輸出不足的問題,例如 Sony 自家的 PHA 系列隨身 DAC 耳擴一體機就是這樣的產品。

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另一種方式則是透過間接的方式使用電腦的 USB DAC ,這個方法略為麻煩一些,標準的作法是透過 OTG 線連接到可外接電力的 USB HUB ,注意外接供電模式下最好能與設備端輸出的電力分離,然後在把 USB DAC 接上 USB HUB ,多半來說這樣的方式即可驅動原本設計給電腦的 USB DAC ,然而有些 USB DAC 的晶片並不支援此種做法,故建議最好先試過。

至於哪種方式效果好,其實沒有一定,音響牽涉到太多搭配與匹配的問題,不過一般來說搭配的是本身需要再外接電力的桌上型 USB DAC 的驅動力會比同價位的隨身型 DAC 理想,若是搭配典型的鑑賞型耳罩耳機連接桌上型 USB DAC 效果往往會比較理想,但這也不是鐵律。

還有一群更狂熱的玩家則是使用可外接行動電源的 OTG 線,畢竟 USB 2.0 規範僅須符合 5V 1A 的輸出,現在多數的行動電源都可輸出達 5V 2A 左右,若是本身即不須外接電力的 USB DAC 即可使用這樣的方式變成行動 USB DAC 使用。

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筆者這次搭配的則是先前曾介紹過的 Geek Out 1000 USB DAC ,選擇這款 DAC 的原因有兩個,首先是它原本無法搭配 Android 或是 iOS 進行 OTG ,但在韌體更新後已經可正常使用;其次是它有取樣指示燈,剛好可用於確認是否輸出高品質格式的音樂。另外筆者要提醒的是在進行輸出時也要留意 DAC 支援的格式,否則播放不相容的取樣也是沒聲音的。

使用 Sony 的 Xperia 手機還有幾個優點,首先是它的 Walkman app 可支援 DLNA ,故若在區域無線網路環境下還有 NAS ,亦可聆聽 NAS 內的音樂,另一個優點是 Z 系列具有充電底座的設計,即可在播放的同時仍能持續充電,尤其後者是它牌產品不具備的功能。

但 Sony Xperia 的一項原本貼心的功能對於外接特定的 USB DAC ,尤其是針對隨身使用的電腦型 USB DAC 會遇到一些小狀況;它在進行 Hi-Res 輸出時,為了避免 Android 與播放的 app 對於音質的干涉,故會鎖定系統中的音效強化與音量管理,但一些 DAC 的音量是直接以機身播放軟體的數位控制調整,故若是 DAC 上未搭載獨立音量控制,就只能進行 Line Out 。

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( HF Player Android 版本仍未能提供 USB Hi-Res 輸出,說明內也明講只能解碼但輸出格式仍被限制在 CD 音質)

故筆者選擇用於測試的音樂有兩首,分別為 DSD64 等效的 PCM 24bit 176.4MHz 音樂以及 DSD 128 等效的 352.8kHz 的 Hi-Res 音樂,兩首皆採現場收音,記得在系統選單內開啟 Hi-Res USB 播放,即可看到 DAC 上的轉換燈出現正確的燈號。

到底高品質格式有無差異,筆者認為在良好的錄音下搭配一定程度的 DAC 、耳機擴大與耳機確實可感受到差異,尤其筆者使用的這兩首音樂是現場收音 ,故能明顯感受到高品質格式帶來的聲音密度與細節的詮釋,且筆者也同時比照過這兩首音樂較低取樣的版本,在聲音的連續性確實能感受差異。

但目前有些 Hi-Res 音樂是透過升頻的方式修正,這種的高品質檔案最多只能強化一級左右的聲音品質,畢竟補上不存在的東西有一定的極限;其次如果原來的收音品質就不理想或是後製混音耗損太多細節,就像本來就拍差的照片與修圖修過頭的照片一樣,也無法呈現理想的聲音品質。

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如果聆聽的 Hi-Res 音樂以 PCM 取樣的 Flac 或是 WAVE 格式為主, Sony 的 Xperia Z2 之後支援 Hi-Res 輸出的手機應該是最方便的選擇,然而若是有 DSD 的輸出播放需求,就只能花錢購買專業軟體了事,畢竟在筆者的印象中能夠透過 USB 輸出 Hi-Res 規格的播放軟體都是要錢的。

但即便不進行 Hi-Res 輸出,同樣一首錄音品質不要太差的音樂搭配外接的 DAC ,都可顯著感受到聲音品質更上一層樓的聽感。

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