啊!是 Google 的味道, HTC Nexus 9 平板電腦動手玩

2014.11.19 03:46PM
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是HTC 代工的 Nexus 手機 Marlin 將搭載 Snapdragon 820 與牛軋糖系統這篇文章的首圖

自從 HTC 2010 年為 Google 代工第一世代的 Nexus One 手機後,雖數度傳出 HTC 將會再為 Google 推出新一代 Nexus 設備,不過直至今年, HTC 才再度幫 Google 生產產品,但並非手機,而是連 HTC 從 2011 年的 Flyer 後也許久未曾再更新的平板電腦。 Nexus 9 的出現,對於 HTC 到底代表甚麼意義呢?

如果以筆者個人的感覺, Nexus 9 其實與 HTC 的關係並沒有那麼直接,因為 Nexus 設備基本上是由 Google 開出規格與需求後,由委託硬體廠商設計硬體結構,但銷售與軟體層的部分仍是由 Google 親自控管,而在 Google 沒有辦法由線上銷售硬體的國家才由設計製造商進行銷售。

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所以在 Nexus 9 ,除了 BoomSound 前置雙揚聲器設計外,從外觀的設計、硬體規格、軟體層的調教,多半都由 Google 負責,所以在 Nexus 9 ,看不到 HTC 的 Sence UI ,也看不到 BlinkFeed 首頁或是 BoomSound 音效強化,有的是 Google 希望賦予新一代 Android 5.0 呈現的樣貌。

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Nexus 9 的外觀設計並未有 HTC 近期的產品風格,俐落的外型反倒是很像先前由 LG 所操刀的 Nexus 9 ,採用金屬邊框以及略有隆起的塑料背蓋,邊框的部分呈現底部往螢幕集中的傾斜曲線,不過對於無法一手掌握的 Nexus 9 也許是造型的意義大於握感了。


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在規格方面, Nexus 9 應該是目前 Android 陣營之最,採用一張 QHD 等級的 8.9 吋顯示器,然而並非常見的 16:9 或是 16:10 ,反而是 2,048 x 1,536 的 4:3 比例;處理器則是採用 NVIDIA 首款自主架構 Denver 的雙核心版本 Tegra K1 ,這是一款基於 ARMv8 64 位元指令集的處理器,搭配具 GPGPU 架構的 Kepler GPU 。

也許是考慮到整體價格, Nexus 9 的 RAM 與內建儲存空間反而不及目前的高階智慧手機,僅提供 2GB RAM ,儲存空間 WiFi 版本則提供 16GB 與 32GB 兩種, LTE 版提供 32GB 單一設定,其次是這似乎是 Nexus 平板的特色,內建的儲存空間始終無法擴充,對於重度要求能夠儲存大量多媒體檔案使用者會是比較痛苦的。

拜全新的 64 位元架構搭配目前效能仍相當強悍的 GPU 的 Tekra K1 所賜,整體效能仍領先多數 Android 智慧手機,也許是由於系統最佳化的緣故,這款處理器在 Android 5.0 系統下也超越目前市面上搭載 Android 4.4 的 32 位元版本 Tegra K1 的 Shield Tablet ,不過筆者測試期間安兔兔還未能判讀 Tegra K1 導致圖形處理評分無法正常執行。

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至於 Nexus 9 所搭載的 Android 5.0 系統雖然基礎使用體驗仍是大家相當熟悉的 Android ,不過既然是主版號改變的版本,意味著系統架構上有明顯的變化;撇開只能用比較法才能得知的系統效能的變化, Google 想呈現的 Android 5.0 的使用體驗有顯著的改變。

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當時在發表 Android 5.0 時,即表示此次的 UI 設計是基於 Meterial Design ,強調在操作模式與視覺上以近似觸摸真實的材質為出發點,基本的圖示採用近年熱門的平面化設計,標準的圖示有一種相當卡通化的感覺。

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主頁面的變化不算太大,且許多主要的扁平式設計的圖示在近期 Google 的 app 更新已經逐步換上,鍵盤也是新版本的 Google 注音;此次把 Google Now 從獨立開啟變成像是 HTC BlinkFeed 或是三星的 My Magazine 一樣,預設在主頁的左頁,所以長按 Home 鍵後原本跳出獨立 app 現在則是轉換到主畫面的其中一頁。

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另外筆者留意到 Nexus 9 首頁的 Google 搜尋列是無法移動與刪除,只要是在主頁面都會位在各頁面的頂部;按下程式清單後,會以翻頁卡片的設計彈出先前使用過的各款 app ,不過筆者未找到能夠一次清除已經開啟的程式的按鍵,仍需逐個 app 手動關閉。

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在音量調整的部分,此次按下音量鍵除了控制音量外,還會出現三種不同的模式,分別是”全部”、”優先”以及"無"三種,全部代表所有的推播資訊都會發出聲音,優先則是像重要資訊如郵件、簡訊、電話等才會發出聲音,至於"無"則是表示全面靜音。

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在一些操作的變化筆者認為也與過去不同,像是下拉選單從原本一次性下拉會同時出現包括快捷開關與資訊推播,改成第一次下拉後提供資訊推播,接著放開按壓再下拉一次,才會出現快捷開關,筆者試圖一口氣下拉到最底是無法出現推播加上快捷開關的,必須下拉兩次,感覺上有一種像是在拉具二段亮度的檯燈的感覺。

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而主畫面切換到 app 選單也從過去的蓋台方式(指桌面 UI 被整個  app 選單蓋過)變成從下方圓形圖示彈出一個大視窗,收納的方式也像是把一大袋的 app 收回圖示內,筆者個人覺得有點像是多拉A夢從口袋掏出任意門後再收回去的感覺。

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在解鎖畫面的設計基本邏輯無太大的改變,同樣可由右下向左滑動叫出相機,至於推播訊息可藉由雙擊訊息解鎖進入訊息所屬的 app 閱讀;由於 Google 接下來要主打運動健身的量化紀錄,故 Nexus 9 也預載 Google Fit 平台,但筆者手邊並無 Android Wear 設備可搭配故無法發揮作用。

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至於相機搭配的則是主相機 8MP 與前 2MP 相機,拍攝的介面是標準的 Google 相機,這些功能應該多數的 Android 新手機都可在 Play Store 安裝 Google 相機獲得;而 Photo Sphere 球型全景也是 Nexus 5 推出時就有的拍攝機能,此次沒有太特別的變化。

實際使用, Nexus 9 並未有太多的驚奇,畢竟 Nexus 9 主要的目的是作為 Google 展示 Android 5.0 的 Meterial Design 概念的設備,並不像品牌廠提供多元的客製化項目,甚至連下拉選單內的快捷開關也無法更改,不過乾淨清爽且未加載額外的服務,以及由 Google 親自進行系統升級維護是 Nexus 9 最大的優點。

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續航力方面筆者認為也比起 Android 4.4 的平板有所進步,雖然筆者並不知道 64 位元版本的 Tegra K1 在之前的系統續航力為何,不過可能是此次 Android 5.0 在休眠管理有大幅改善,或是 Tegra K1 本身用於平板就有不錯的電源管理能力,筆者在長時間閒置且開啟郵件同步下,比起之前使用 Android 平板以類似的使用情境電力能維持更多天。

Nexus 9 適合的使用者是追求設計清爽與原味 Google 設計的使用者,但如果想要在 Nexus 9 找尋一絲展現 HTC 想呈現的平板設計,那 Nexus 9 恐怕不能滿足願望, HTC 在 Nexus 9 扮演的角色只是將 Google 規劃的產品設計並量產,最多就是爭取到在台灣上市,然 Nexus 9 是沒有 HTC 的元素在的。

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不過 Nexus 9 效能的表現確實是無庸置疑,但是 4:3 的高解析度螢幕恐怕還需要 app 廠商的協力,筆者在測試過程中仍遇到些許 app 只能以壓縮比例方式或是解析度不足導致影像品質下滑的情況。

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雖然 Google 理想中的 Android 5.0 會像是 Nexus 9 一樣的介面,不過由於 Google 對於 UI 仍開放不少空間給品牌商著墨,到底屆時各家的 Android 5.0 還會保留多少 Google 原始的設計,還有待各家廠商陸續提供更新後的結果。 

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