感受宛若喇叭般的空氣感, Sony MDR-Z7 高階鑑賞耳機動手玩

距離 Sony 上次推出旗艦級耳機 MDR-Z1000 與 MDR-EX1000 已經將近五年餘,不過對於高階耳機產品而言這樣的時間並不算太長,五年的時間,對於以自主技術掛帥的 Sony 到底會有那些新技術也是不少 Sony 耳機粉絲期待許久的。

在今年 IFA 展上, Sony 公布兩款隸屬旗艦級的耳機產品,主打聆聽聲音的空氣感,其中全新的大耳罩耳機 MDR-Z7 採用與前一代旗艦耳機 MDR-Z1000 以錄音監聽級理念截然不同的設定,而是主打能夠營造家用喇叭般的聽感,再加上標榜日本製造,也讓不少消費者對它有諸多期待。

以 Sony 的耳機規劃理念,它的重點不再於維持所謂的家族風格,而是以呈現當代的錄音水準還有迎合市場主流的音樂類型,以當時最新的技術呈現屬於 Sony 的調音;當然這樣的傳統也在走入新一代數位音樂聆聽後有了些許調整, Sony MDR-1 的出現,象徵 Sony 接下來耳機的風格將會以 MDR-1 為基礎進行延伸。

關於 Sony 的耳機開發理念可見日前採訪 Sony 投野耕治先生的解說: Sony 耳機技術擔當投野耕治介紹 MDR-Z7 、 XBA-Z5 設計理念:呈現當代錄音水準並具音響空氣感的鑑賞耳機 

定位於 MDR-1 之上的 MDR-Z7 也可視為 MDR-1 的鑑賞級強化版本,不同於定位在錄音監聽級的 MDR-Z1000 , Sony 試圖以封閉式結構呈現開闊、反映錄音室調音的開闊聆聽體驗,但同時也希望維持解析方面應有的水準。

為了達到此目的, MDR-Z7 與 MDR-Z1000 光是在結構就有相當大的變化,一改 MDR-Z1000 剛好能蓋住耳朵的方式, MDR-Z1000 選擇超大尺寸的耳罩完整的包覆整個外耳,並且在結構盡可能輕量化,讓聽音樂成為一種輕鬆舒適的享受。

在外觀設計融合 MDR-Z1000 與 MDR-1 的風格,以防滑防指紋的粗面表層處理覆蓋鎂合金製的框體,並且在頭帶使用大面積的皮革包覆,並以銀色點綴細節,讓 MDR-Z7 看起來穩重而高雅,雖少了些許 Sony 慣用的大膽前衛設計,不過有另一種具質感的設計。

這次為了打造彷彿喇叭般的空氣聽感, Sony 也從許多方面著手,從最根本的單體技術, Sony 採用自 MDR-Z1000 開始採用的液晶分子振膜材質,不過在尺寸上則是一口氣用上達 70mm 的口徑; MDR-Z7 也是 Sony 第三款採用 70mm 口徑振膜的耳機,前兩者分別為主打重低音的 XB1000 以及以影音鑑賞為主的 MDR-MA900 ,但導入液晶分子振膜 MDR-Z7 則是第一款。

為什麼採用 70mm 這麼大的口徑不是沒有原因,因為在當初投野先生分享技術理念時即提及,過去為何無法在耳機上感受家用音響系統般的聽感,聲波傳遞到外耳的形式是關鍵因素之一。

因為聲波從單體傳遞出來之後,會呈現曲面形狀,而喇叭由於是將聲波傳遞到開放空間再經過多次反射,故耳朵感受到的聲波已經呈現平面。 MDR-Z7 的做法很簡單,就是使用比起外耳還大的單體,使發出的聲波能夠大於外耳,間接使外耳所承受的聲波依舊維持平面聲波。

當然,單體只有大還是不夠的,因為依照單體結構理論,大口徑的單體雖然可發出極佳的低頻,但是細節與中高頻相對較小口徑單體不理想; Sony 的解決辦法則是透過三種方式,首先就是使用 Sony 自行研發的液晶分子振膜材質,其次是單體的形狀採用山谷形式,並且在單體坡面處加入緩衝用的紋路避免單體過硬。

最後一個方式,也是這次 Sony 新一波 Hi-Res 耳機的重點,也就是單體鍍膜;單體鍍膜不是甚麼創新的作法,不少喇叭、耳機的單體都會藉由鍍膜的方式改變原本單體材料的特性,尤其採用金屬材質鍍膜也能有效的提升解析與高頻的表現,而 Sony 選擇的材質則是鋁質。

根據 Sony 的作法,選用鋁質是為了配合 Sony 大口徑液晶分子振膜單體的特性,使大面積的單體在兼具低頻的量感與中高頻的延展性;且 Sony 的做法也相當另類,不同於一般耳機單體鍍膜採用全振膜鍍膜, MDR-Z7 的鍍膜是採用局部鍍膜,僅針對線圈涵蓋的核心範圍,避免使振膜過硬導致音色過於冰冷銳利。

至於這張 70mm 單體的規格也相當驚人,可達到 4-100kHz 的響頻範圍,也是拜超大口徑本身提供的低頻能力,搭配單體結構與鋁質鍍膜的加持;至於阻抗為 70 歐姆,靈敏度 109dB ,最大功率承受為 2,000mW 。

另外在框體的設計也以這次想要呈現的主題的空氣感,雖為封閉式設計,但相較於監聽導向的 MDR-Z1000 ,除了採用較厚的耳罩外,  MDR-Z7 的框體有著相當大的負壓孔設計,並且覆蓋一層可讓特定聲波穿透的聲學材質,單體亦採用傾斜配置,藉此營造傳統封閉耳機難以達到的空間感。

其次是 Sony 這次在 MDR-Z7 也罕見的採用雙邊入線全平衡結構,將左右單體線路以正、負、地共六芯完全分離的方式,可支援具備全平衡輸出的耳機擴大器;不過不同於多數平衡耳機採用的 XLR 或是 mini XLR 端子, Sony 則使用常見的雙 3.5mm 端子構成六極。

一開始 Sony 公布此設計時還有不少玩家不明就裡的表示 Sony 是否又另闢平衡接點的規格,不過筆者交叉查詢後發現其實 3.5mm 插頭、也就是 ¼” TRS 插頭,實際上是有對應三針式 XLR 的正式定義的,只是較少廠商將這個設計用於耳機產品上,這也表示若有興趣自行更換線材,或是將 MDR-Z7 用於其他平衡端子的耳機擴大器,只要搜尋一下 TRS 對應 XLR 的定義後就可自行動手修改。

MDR-Z7 附屬兩條線材,分別為 3m 的平衡轉單端以及 2m 的全平衡線材,不過如果要自行做線材不算太困難,因為相較於 MDR-1A 的端子採用 3.5mm 四極且插槽內陷, MDR-Z7 框體端與 MDR-Z1000 同樣採用螺紋外露設計,一般 3.5mm 插針都可輕鬆連接,且如果是搭配 Sony PHA-3 使用,其實也可直接使用兩條 3.5mm 立體聲線材取代。

MDR-Z7 聽起來怎麼樣?以 Sony 的介紹來說,如果把這次 MDR-1A 視為基準的話, MDR-Z7 定位在更偏中高頻延展,至於低頻則是維持平盤;光看 Sony 提供的參考還是很籠統,不過能理解 Sony 希望能在 MDR-Z7 呈現比 MDR-1A 更佳的細節、空間與高頻的明亮感。

嘗試戴上頭上, MDR-Z7 雖不及講求輕量化的 MDR-MA900 那種幾乎像是沒戴耳機的感覺,比起 MDR-Z1000 的監聽式雙耳夾力較強的壓迫,擁有超大耳罩與大面積頭樑結構的 MDR-Z7 顯然舒適許多,更適合坐在椅子上靜靜地享受音樂。

這次搭配的前端為 Sony Xperia Z3 與 PHA-3 耳機擴大器,增益則設為低增益;先從單端試聽起,相較於筆者手中的前一代旗艦耳機 MDR-Z1000 還有印象中的 MDR-1A ,受到標準線材採用 OFC 鍍銀,比起前述兩者聲音的明亮感明顯更好,速度感也相當迅速,空間大於前述兩款耳機但沒有到令人驚艷,整體音色在低頻略為突出。

改換上平衡線材後,也許這才算是 MDR-Z7 被部分解放後的實力吧?在空間感大了整整一圈,已經不遜於一些高階的半開放耳機的水準,不過音場的配置相當特別,比起 MDR-Z1000 偏向監聽盡可能把聲音前靠, MDR-Z7 的聲音細節不遜於 MDR-Z1000 ,但配置感與其說是耳機更貼近 2.1 聲道劇院。

為何會這麼說?主要就是在全平衡輸出下, MDR-Z7 的低頻位置與呈現的方式極為特殊,宛若一具獨立的重低音一樣,除了會有像是家庭劇院的沉重感,同時低頻的位置彷彿是從遠方獨立傳來,與一般耳機低頻仍與中高頻在同一個平面傳遞的方式大為不同,即便是同為 70mm 單體的全開放耳機 MA-900 低頻也不會呈現 MDR-Z7 的獨立感。

也因為獨特的低頻呈現方式,筆者手上這支單體已經 Burn In 一陣子的 MDR-Z7 雖然低頻的量感偏多,不過在搭配 PHA-3 下不至於影響到中高頻,就猶如一套帝王位擺設的 2.1 聲道劇院,然而以筆者個人偏好來說,仍是希望低頻量感能更少些。不過相較於 MDR-1A 低頻的單點突出感, MDR-Z7 的低頻就沒有那麼的壓迫。

其次筆者搭配自己家中的萬元級 USB-DAC 、還有 Geek Out 1000 兩款只有單端輸出但耳機輸出皆大於 PHA-3 的機種,則發現 MDR-Z7 雖可承受較大輸出功率,不過在耳機擴大機要避免搭配高電壓輸出,否則音場會有整體聲線後退的問題。

其次是雖然這兩款 DAC 的耳擴輸出電流雖比起 PHA-3 大,不過少了平衡輸出加持,音場分離度較差,反而可能由於偏大的電流輸出影響,導致整體聲線後退,有點像是將原本用於 10 坪客廳的個人劇院放大 30 坪以上的空間使用。

至於手持設備能否為 MDR-Z7 帶來好的表面?乍看下 70 歐姆的規格與 109dB 的靈敏度在高階耳機看似不難處理,實際上搭配一般的手機甚至多數的發燒級音樂播放機,仍未能餵飽 70mm 單體所需的輸出,是故若是要將 MDR-Z7 用於隨身,也許就是透過手機搭配 PHA-3 ,或是藉由輸出功率接近 PHA-3 的隨身耳擴搭配使用。

不可否認的,單純以聲音品質而論, MDR-Z7 確實整體表現有超越前一代 MDR-Z1000 的表現,然而如果習慣 MDR-Z1000 甚至更早期講求自然細緻的 SA-5000 的聲音, MDR-Z7 獨特的類劇院式調音就顯得相當另類。

然而 Sony 的液晶分子振膜本身就需要較長的時間聲音才會穩定,偏偏 MDR-Z7 又是採用超大口徑的 70mm 還有局部鍍鋁,也許再更長期的使用下低頻會更收斂些,不過暫時還是覺得低頻的量感是略多的。如果依照 Sony 投野先生先前表示 Sony 耳機的調音是以當代受歡迎的音樂類型為根基,也許是受到電音類型音樂大行其道有關。

如果問筆者是否喜歡 MDR-Z7 ,筆者覺得以目前的感覺還有太多變因,然而如果要有良好的聆聽感,筆者建議如果不想搭配 Sony 的 PHA-3 ,那至少要找一款講求針對低阻抗耳機且有平衡輸出的耳機擴大器搭配,否則難以呈現 Sony 這次訴求的空氣感。

其次若是追求監聽味,筆者則建議還是考慮 MDR-Z1000 為佳,並非 MDR-Z7 不適合監聽,然而刻意加大的音場以及低頻的獨特感,與 CD900ST 到 MDR-Z1000 一路打下的監聽風格相去甚遠;然而若是追求宛若劇院般的音樂聆聽體驗, MDR-Z7 獨樹一格的音樂詮釋方式值得嘗試。

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