iPhone6加持發功!蘋果直追亞馬遜 定義數位出版未來

蘋果作為數位出版的老二,努力追趕亞馬遜。亞馬遜 Kindle 資深副總裁格蘭迪內蒂(Russ Grandinetti)和蘋果 iBook 主管摩爾兒(Keith Moerer),分別在 2015 年數位圖書世界(Digital Book World)研討會受邀演講,摩爾兒公開 iBooks 發展最新狀況:在大尺寸 iPhone 加持下,iBooks 用戶每週新增超過 100 萬人,讀者下載電子書也超過 10 億本。然而,兩人雖未同室對話,但代表公司的針鋒相對,仍嗅得出兩強隔空交火的濃濃火藥味。

隔空交火一:電子書定價權之爭?

亞馬遜對電子書原擬採用「批發商模式」(wholesale model),企圖搶奪電子書定價權,降低電子書定價,但隨著亞馬遜陸續與三家大型出版社簽訂新合約,包括:Simon & Schuster、Hachette、Macmillan等,確認將定價權交回出版社端,也代表電子書定價權戰火暫歇,未來幾年的交易模式稍微抵定。

《出版人週報》追問格蘭迪內蒂,這是否代表打開另外一扇窗,亞馬遜可以追求新的機會,他回答:「契約不必然等同於機會。」但強調:「我們的利益和出版商的利益相乎一致。」

科技新聞網站 GigaOm 報導,摩爾兒雖然沒有直指競爭對手,卻清楚地強調蘋果和亞馬遜的不同。摩爾兒說,作家不管是自助出版,或者跟大、小出版商合作,在 iBooks 平台的商業模式都是三七拆帳。蘋果不是出版商,而是緊密地跟出版商合作,視出版商為合作夥伴。另一項差異是,蘋果不收上架費和管理費用。

隔空交火二:讀到飽方案是不可擋的潮流嗎?

亞馬遜去年推出 Kindle Unlimited 訂閱服務,讀者付 10 美元,可任意讀 70 萬冊書,不料,自助出版作家發現加入後收入大減,並擔心擠壓亞馬遜自助出版平台的圖書銷售,五大出版社目前也還未鬆口加入。

《出版人週報》引述蘭迪內蒂回應,亞馬遜自助出版精選(KDP Select)仍大受歡迎,作家在 2014 年 8 月到 12 月收入,跟 2013 年同期相比,翻了一倍。

格蘭迪內蒂指出,讓出版有更多方案才是健康的,重點是消費數位媒體的方式正在改變,數位串流(streaming)取代了下載,借閱取代了擁有,這將改變銷售圖書的方式。在電影、音樂等其他內容領域,訂閱服務都很成功,相信圖書也不例外。

他強調,亞馬遜正致力解決作家擔憂,希望作家有耐心,畢竟「這才實施六個月。」他提醒,當書店剛開始賣二手書時,出版商一開始也很疑慮,事後也證明擔心是多餘的。

至於蘋果會不會推出讀到飽服務?摩爾兒沒有直接回應,但 Quartz、Cheat 網路新聞等媒體,則猜測讀到飽方案是重要趨勢,蘋果未來有可能會推出此服務。

iPhone6助攻 iBooks每週平均新增100萬用戶

《出版人週報》報導,摩爾兒表示 iBooks 服務已廣及 51 國,讀者下載的電子書超過 10 億本,來自手機的購書訂單也隨著 iPhone 6 和 iPhone 6 Plus 大螢幕手機推出而增加

摩爾兒指出,蘋果於 2014 年秋天發表 iOS8 平台,首次在作業系統內建 iBooks 軟體,迄今 iBooks 用戶每週新增超過 100 萬人,蘋果也同步發動促銷方案,例如日前就讓新用戶免費下載十本大型出版社或獨立出版的圖書。

此外,iBooks 在國際市場也相當有潛力,目前最大的海外市場是德國和法國,成長最快速的則是日本。蘋果已從西歐橫掃到東歐,正逐漸壯大市場,不過,拉丁美洲拓展腳步較為緩慢。有趣的是,西班牙文書目是蘋果在美國市場的重要一塊。

摩爾兒說,iBooks 首頁就是很夠力的行銷管道,他們發現在不同的主題頁面,都有很強的流量,能帶動促銷。此外,在紐約 Soho 區的蘋果實體商店內,舉辦作家活動,也成為話題,帶動銷售。

Photo from Flickr CC by mooglet


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