繼 MP3 之後的下一波音樂革命:聊因 Apple Music 再帶起訂閱制串流服務的風暴

2015.06.12 03:12PM
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以音樂產業而言從唱盤、卡帶到 CD 之後,就是由 MP3 領軍的壓縮式音樂格式興起到數位流音樂模式的誕生,在此之後也延伸出數位音樂購買服務以及訂閱型串流服務,訂閱型串流服務至今也已經好幾年,在如 KKBOX 、 Pandora 、 Spotify 等服務後,也深受使用者青睞,不過如今卻也因為蘋果投入 Apple Music 後再掀起新話題。

在還未正式上線前,除了價格之外,蘋果的訂閱串流服務暫且也看不出比起競品特別之處,不過這卻是代表買斷制數位音樂市場已經漸漸被動搖,原因無它,正是因為蘋果本身即是全球最大的數位音樂販售平台,如今卻也選擇投入訂閱串流服務。

對於消費者而言,由於智慧手機普及,不少人聽音樂的載具已經轉移到手機平台,加上多數的使用者並不會特別留意音質的落差(一方面也是普遍智慧手機能呈現的音質有限),對一般使用手機聽音樂的消費者較難判斷買斷的音樂與串流音樂的音質,但串流音樂的訂閱價格僅等同約兩張數位專輯的價位,卻能聆聽海量音樂,也讓使用者願意接受。

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筆者不敢說買斷制的音樂市場已死,因為一些發燒玩家仍願意高音質的音樂播放機,通常這些播放機無法聆聽串流音樂,故仍須以買斷模式購買音樂,加上多數的串流服務還未開始提供發燒玩家在意的母帶級與 Hi-Res 音樂,市場不至於消失,不過不得不說就如同 MD 、黑膠市場一樣,未來買斷制音樂將僅成為少數發燒玩家的救贖,普羅大眾會更擁抱串流服務。

以蘋果的 iTunes 以及 Apple Music 做為比較,在音質方面的格式差異並不大,如果平時每個月都會購買一、兩張數位音樂的消費者,且僅以手機或是平板聆聽,應該會開始思考是否直接轉移到 Apple Music ;畢竟花費差異不大,卻能聽到更多的音樂。

而串流音樂服務也悄悄的在音樂產業相當鎖國的日本開始發酵,日本的音樂產業一直是相對封閉的,不少外商服務難以踏進日本,不少唱片商也不願把旗下歌手的音樂授權日本之外的市場,且在日本有意願購買數位音樂的比例也不低,不過在日前日本電信業者 KDDI 入主 KKBOX ,並開始在日本推動訂閱制服務後,也漸漸帶動日本音樂服務的變化。

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像是前幾天連發跡於日本的 LINE 也宣布在日本推出 LINE Music 訂閱制串流服務,意味著日本的音樂服務市場也感受到這股全球化的串流服務熱潮,雖然目前會造成多大的衝擊還是未知數,不過一但有越來越多的服務商投入,也就越難阻止這波熱潮的來襲。

一個是過去全球最大的買斷式數位音樂平台,一個則是對於音樂版權與買斷相當重視的市場,但如今都開始投入訂閱制串流服務,也等同宣布普羅消費者已經能夠接受訂閱制串流音樂服務,且市場已經夠成熟了。

屆時 Apple Music 也必須面對這樣的情況,也就是不同區域所能聆聽到的音樂將會因版權有所不同,同時還有包括音樂授權是否願意提供給串流服務等變因也是需要注意的,畢竟不少業者認為音樂是需要付費買斷欣賞,而不願意用串流聆聽次數的拆帳模式。

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在音樂走入數位格式後,音樂版權業者與數位音樂服務的拉鋸戰就一直不斷,但 CD 銷售節節失守也是事實,對不少音樂版權業者而言,提供數位格式音樂是一種"迫不得已",因為再不這樣就更難從音樂本身獲利(當然辦演唱會也是個大絕招啦...),是一種求生存的方式,但卻也不能全盤接受。

這也就是 Spotify 所面臨的最大問題:提供免費的服務; Spotify 雖然席捲全球,也受到不少使用者的歡迎,不過對許多版權業者,雖然它提供了付費帳號,但卻也提供穿插廣告的免費服務,這也造成不少版權擁有者不願意與其合作,或是如泰瑞絲這樣的當紅藝人全面撤下其音樂。

所以這次 Apple Music 也很謹慎的面對這樣的情況,一開始也就擺明音樂有價、付費聆聽,畢竟沒有一位藝人、詞曲創作者、音樂版權擁有者會認為音樂本身只須獲得認同就好而不需要轉化為實質收入。

先前也有看過一些人批評數位音樂平台不會像傳統 CD 一樣提供詞曲創作資訊,對詞曲創作是一種扼殺;這是事實,因為就連唱片發行業者也相當不重視唱片詞曲創作者,甚至導致一些詞曲創作者為求生存一曲多投(不過這是題外話了),但筆者相信這也應該是可以爭取的權利,畢竟這只是在播放平台多顯示一道數據而已。

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不過蘋果的 Apple Music 能否一口氣席捲天下?其實這一兩天已經有幾篇熟知音樂生態的文章在網路上傳播,說穿了音樂版權的所有模式是決定蘋果能否獲得壓倒性勝利的關鍵,因為音樂版權通常都有區域性以及國家性,先前 Spotify 在台記者會時也談過這方面的問題,要與音樂版權者談全球版權是一件不容易的事情,不少版權擁有者不見得希望音樂跨出區域。

先別談到 Apple Music ,光從 iTunes 就可看出來音樂版權的複雜度,台灣帳號、日本帳號、美國帳號所看到的音樂內容就有相當多的差異,有些歌手即便在台灣推出台壓版 CD ,也可在所屬國家的 iTunes 買到其數位版本,卻不代表在台灣 iTunes 能夠買到數位版本。

可預見的是,短時間內在各區域仍會有部分與當地發行商關係較密切的串流音樂業者以獨家歌手的方式獲得較多使用者的支持,以全球平台進行經營的 Apple Music 雖可藉先前 iTunes 與唱片業者打下的根基談下不少資源,不過相對的,過去 iTunes 時代就談不成的版權恐怕也不會因為提供新的串流服務就談成,畢竟比起買斷制,串流服務對版權業者更像毒蛇猛獸啊。

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※※※表格僅供參考,若有修改服務請以官方網站公佈為準

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