動手玩/華碩製作Chromebit 應用更具彈性

2015.12.07 02:30PM
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首圖

去年宣布在台推出Chromebox與Chromebook產品之後,華碩在今年與Google再次攜手合作全新電視棒產品Chromebit,讓使用者能直接將具備HDMI連接埠的螢幕化身成為一台可運作Chrome OS作業系統的電腦設備。

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相較於Chromebook、Chromebox的設計,Chormebit在售價部分雖然與Chromebox有相近售價,不過本身僅提供HDMI連接頭、單組USB連接埠,並且未像Chromebox額外提供充足的USB連接埠、SD記憶卡插槽等設計,但提供方便隨身攜帶且能以更具彈性方式安裝在各類具備HDMI連接埠的螢幕裝置使用。若以產品定位區隔來看,Chromebook比較適合隨身攜帶且有大量輸入文字的使用族群,Chromebox則主要面向教育市場、展覽管區或企業環境等長時間定點使用族群,而此次推出的Chromebit則適合電腦使用佈署經常變動的展會現場,或是戶外需透過電腦傳輸展覽資料的電視牆或電子看板等應用,當然對應一般使用需求也相當方便。

不過,相比先前在美國地區公布版本具備多彩選項,台灣地區引進版本僅提供基本黑色與預計推出的橘色款配色版本,但本身並未導入像美版可因安裝需求將機身扭轉為L狀的設計,而是以軟質HDMI延長線替代。至於必須連接外部電源驅動,以及要同時使用鍵盤、滑鼠配件時,僅能透過USB分接方式或以藍牙方式進行連接,均與美版設計相同。

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▲Chromebit所有盒裝內容物,包含Chromebit本體、一組HDMI延長線、外接電源轉接頭、四組魔鬼氈黏貼片

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▲Chromebit實際大小

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▲USB連接孔與吊帶孔,側邊配置外接電源連接孔

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▲HDMI 1.4規格連接頭,最高對應1920 x 1080解析度影像輸出效果,但Chromebit本身可對應處理4K解析度影像內容

硬體規格部分,Chromebit搭載ARM Cortex-A17架構設計的Rockchip RK3288C四核心處理器,並且配合ARM Mali-T764 GPU支撐繪圖需求,最高約可對應輸出3840 x 2160解析度,以及對應播放H.265壓縮格式的4K影片內容,但由於Chromebit僅搭載HDMI 1.4規格的連接頭,因此實際輸出影像僅能對應至1080P。此外,內建USB孔也僅採USB 2.0規格設計,因此對應傳輸速率並不算高,若要用來傳遞大量資料的話,就會稍嫌不足。

其他硬體規格部分,則包含搭載2GB LPDDR3-1066記憶體,以及16GB內建儲存容量,雖然未額外提供SD記憶卡插槽設計,但使用者仍可透過USB分接方式使用外部儲存設備,或是透過Google Drive存放資料 (Google將針對每組Chromebit額外提供2年份的Google Drive線上儲存容量)。連網方式則主要透過內建Wi-Fi (支援802.11a/b/g/n/ac規格),當然也能透過藍牙或USB等方式連接其他連網資源。

除此之外,華碩為了方便讓使用者能將Chromebit安裝在螢幕背後,在原廠盒裝內也附上幾組魔鬼氈,讓使用者能以黏附方式將Chromebit牢牢固定,同時也方便取下隨身攜帶至其他地方使用,甚至Chromebit機身末端也提供吊帶孔設計。

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▲配合USB Hub即可分接有線滑鼠與鍵盤等配件,短短幾秒鐘即可完成Chromebit架設

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▲由於Chromebit沒有配置實際電源按鍵,因此將外接電源連接之後就會自動啟用,並且進入設定畫面 (首次開啟情況下)

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▲從設定畫面內容顯示,最高對應輸出解析度為1920 x 1080

雖然先前市面上也曾由Intel主導推出搭載簡化版Windows作業系統的電腦棒配件,但由於價格仍受限於微軟Windows作業系統授權費用,同時整體運作效能並不算理想等情況,本身可對應4K影像處理,以及具備相對輕巧運作表現的Chromebit,顯然有更高的佈署使用彈性,加上本身作業系統採開放授權且隨時連網更新的情況,相當適合用在學校教學、電視牆、電子看板,以及店頭展示等用途。不過,由於Chrome OS有不少內容僅能透過網頁方式開啟使用,因此若有相對特殊使用需求的話,Windows作業系統架構的裝置可能還是較受廣泛使用,但這部份就看實際佈署需求而定。

而在實際應用除內容相容部分,Chromebit相對還有Chrome OS快速啟動、快速重啟,以及對應遠端連動的使用優勢,對於店頭展覽、電視牆展示等需要在短時間內更換展示內容,或面臨故障重啟的情況,將有更容易使用特性。加上Chrome OS本身可在背景自動更新,相比Windows作業系統每次更新都需要花費一段時間,甚至進行多次重啟的情況,顯然會有更清變得使用體驗。

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▲Chromebit開啟絕大多數的HTML5相容頁面並沒有太大問題,處理一般文書處理或影像內容輸出也算得心應手

小結

整體來看,Chromebit雖然在硬體效能並不算完善,同時內建2GB容量記憶體在處理部分多媒體內容也略顯不足等情況,但以本身產品定位主要對應輕巧工作、學校教學,或是作為電子看板、店頭展示內容運作來源等應用層面,其實都還算是在使用彈性與需求之間取得平衡的設計。

不過,從台灣地區目前已經有不少電子看板或店頭展示都採用Windows Embeded裝置驅動顯示內容,同時多數公司行號與電腦教室也均選擇導入低價、堪用的PC裝置為主,以及台灣市場多半傾向使用Windows介面作業系統等情況,要如何與市場溝通選擇此項產品或許將成為華碩日後面臨課題之一。

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