音質與實用性再升級, Light Harmonic Geek Out V2+ Infinity DAC 一體機動手玩

2016.05.26 08:41PM
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是音質與實用性再升級, Light Harmonic Geek Out V2+ Infinity DAC 一體機動手玩這篇文章的首圖

發燒音響品牌 Light Harmonic 在 Kickstarter 推出主打平價的 Geek Out DAC 一體機後,陸續發起多款隸屬 Geek 子品牌的產品,其中在去年規劃的 Geek Stream 手機外接式 DAC 也在經過一波多折之後,成為 Geek Out V2 的孿生產品 Geek Out V2+ ,比起 Geek Out V2 多了電池,並鎖定以連接手機外接使用的族群。

 

先前也評測過第一代的 Geek Out 1000 ,以小巧的體積與 USB 供電,但提供高達 1000mW 的輸出,令人印象深刻,不過 Geek Out 系列的問題在於每一款的輸出增益都是固定,導致像是 Geek Out 1000 幾乎無法搭配入耳式耳機使用,不然一不小心就可能讓入耳式耳機的單體受損。另外原本的 3D Awesome AMP 功能也因為容易破音而改成數位濾波設計。

 

到了第二代的 Geek Out V2 , Light Harmonic 做了幾項改變,將原本的 DAC 晶片改為 ESS 新款的 ES9018AQ2M (今年 CES 又改名為 ES9028 ),以及加入可變增益設計,此外取消 47 歐姆值匹配的 Line-Out ,改為 3.5mm 4Pin 平衡輸出;並且大膽的捨棄 Geek Out 的金屬外殼,改用 3D 列印外殼。

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僅有 Infinity 才會在機身左上角多了這個 Logo

不過嚴格來說, Geek Out V2+ 從一開始 Geek Wave 的規劃到最終產品經過大量的變動,有些在原始的想法到最後已經未能落實;最早的想法是內建 256GB 儲存空間(或是可插卡擴充)的外接 DAC ,同時也可作為行動電源幫手機充電,最終 Geek Wave 計畫重啟,變成播放機,而無內建儲存的版本則變成現在的 Geek Out V2+ 。

 

比起本來的專案,少了幫手機充電的功能,也沒有內建儲存空間或是插卡擴充的能力,不過換來相較原本預計僅 160mW 更大的可變輸出增益,以及原本未規劃的平衡輸出端子設計,加上早鳥購買加總才 250 美金不到(另外會被台灣海關收取大概三百塊的稅金),雖出貨時間實在是一延再延,但還在可接受的範圍。

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右為第一代的 Geek Out 1000

Geek Out V2 早在去年下旬陸續出貨,然而隸屬 Geek Out V2 延伸產物的 Geek Out V2+ 卻遇上許多問題,原本所規劃的全 3D 列印外殼似乎承受不住這麼大面積的設計,中途改成 3D 列印中框搭配金屬上下護板,但仍有強度結構問題,最終出貨變成改用射出框體搭配金屬護板,但由於包裝早就設計好,導致筆者收到的包裝還是最原本的設計。

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機身上的功能包括取樣指示燈,同樣採用倍率計算方式,不過不會顯示目前的取樣基礎是採用 44.1kHz 或是 48kHz ,另外播放 DSD 時會顯示藍色燈號;側面的兩顆按鍵分別用於切換增益以及數位濾波功能,以不同的燈號表示目前的狀態。 另外 Geek Out V2+ 把訊號與充電的 micro USB 分開,正常情況下可一邊充電一邊運作。

 

不過不得不說,相較 Geek Out 的金屬外殼,無論是 Geek Out V2 或是 Geek Out V2+ 的外觀精緻度是很糟糕的,尤其以 Geek Out V2+ Infinity 建議售價將近 500 美金,比起相近價格的手機可用外接 DAC , Geek Out V2+ Infinity 的外觀簡直是粗造爛製。另外從 Geek Wave 改成 Geek Out V2+ 的消費者,包裝內僅有 Geek Out V2+ 與一條 microUSB 線,但後續募資的則會多一個收納包,至於 OTG 線是筆者自己準備的。

 

根據線路設計者、也是 Light Harmonic 創辦人 Larry Ho 的說法, Geek Out V2+ 的基礎設計是承襲 Geek Out ,但除了更換 DAC 晶片外,線路也還有做些許調整,尤其在電源純淨度方面再強化,降低電源受干擾的情況;而 Geek Out V2+ 更由於採用鋰電池獨立供電,更能少掉 USB 電源干擾,且即便直接連接電腦,也不會直接透過 PC 的 5V 供電,仍會透過鋰電池後再輸出給電路。

 

Geek Out V2+ 採用 XMOS XS1-SU01A-FB96 作為 USB 接收晶片,把訊號轉換後給 ESS SABRE9018AQ2M ,經過 A 類架構的前級擴大之後,輸出給 TI TPA6120A2 進行耳機擴大放大;而筆者當初是資助 Geek Stream ,最終拿到的是比起標準版再強化的 Geek Out V2+ Infinity 。

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Geek Out V2+ Infinity 的輸出頻響可達 2Hz-55kHz (-0.1dB),輸出除了 100mW @ 16 歐姆(藍色)與 1,000mW @16 歐姆(紅色)以外,還多了 450mW @16 歐姆(紫色),另外總諧波失真( THD+N )小於 0.10% , SNR 小於 105dB ,輸出匹配為 0.47 歐姆(平衡與非平衡),格式可支援最高 32bit 384kHz 與 DSD 6.144MHz ,電池容量為 3,700mAh 。

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Light Harmonic 先前在 Geek Out 第一代的 V1.5 韌體之後,將原本的 3D Awesome Amp 變成數位濾波,而 Geek Out V2+ 也具備兩段數位濾波,包括標榜自然音色的 TCM (藍燈)與柔和的且低失真的 FRM (綠燈),不過 Infinity 還多增加一段針對串流音訊服務的 SSM 模式(紅色燈號),標榜針對串流格式進行最佳化。

 

連接的方式是透過 micro USB 與設備連接,可直接支援 PC 以及 Android 設備(需透過 OTG 模式,可選用 micro USB 對 microUSB 的 OTG 或是 microUSB OTG 先轉母座後再連接),連接 iOS 設備則需使用 Camera Kit 後再轉接,但市面上似乎有第三方廠商推出 Lightning 轉 micro USB 的數據線,只是筆者未使用過不確定相容狀況。

 

由於 Android 5.0 起,系統本身已經開始支援音效設備的 OTG 模式,然而由於部分廠商會針對 USB 連接重新調教,故即便 Android 5.0 還是有可能會在一些機種遇到相容問題,不過到了 Android 6.0 後,原生 Android 6.0 的大廠手機大致上不會有問題,但從 Android 5.0 升級到 Android 6.0 的機種則不一定。

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連接到手機或是電腦之後,記得 Windows 電腦要安裝驅動程式,至於 Mac 則是免驅動,部分 Android 機種例如 Sony Mobile 要從系統中手動掛載 USB 裝置,接下來就可開始享受 Geek Out V2+ 所帶來的音質提升了。

 

相較 Geek Out 1000 , Geek Out V2+ 的聲音改變是相當明顯的,以能夠承受大功率的 HiFiMAN HE560 當成參考,在細膩度方面, Geek Out 1000 還稍微有些粗聲,而 Geek Out V2+ 明顯細膩許多,然而個人感覺或許是因為 Geek Out 1000 是完全針對大輸出進行架構最佳化,驅動完整度似乎略高於 Geek V2+ 一些,但基本上都不及家用的 Geek Dac 。

 

另外整體音色走向也有變化, Geek Out 1000 的三頻較為均衡,不過搭配 HE560 、 HD800 這類可反映前端調音的耳機會顯得有些小家碧玉,不過 Geek Out V2+ 的低頻就凸顯很多,但並不像是那種透過 EQ 調教所呈現的粗糙低頻,而是扎實、下潛深的高品質低頻,經過詢問設計師 Larry Ho ,他也坦承 Geek Out V2+ 的低頻相較 Geek Out 多了將近一倍。

 

這也意味著 Geek Out V2+ 的聆聽感雖然延續 Geek Out 的基本音色,不過由於刻意加重低頻,使聆聽的風格有大幅的變化,可推測此次 Larry Ho 應該是考慮到這樣的產品偏向的族群是更年輕化的消費者,加強低頻的質與量一方面更符合這些新生代對於聲音風格的要求,另一方面對於聆聽特定樂器也有所幫助。

 

至於三段不同風格的數位濾波在切換時相較 Geek Out 1000 透過 V1.5 韌體提供的數位濾波更顯著,尤其是標準的 TCM 與 FRM 的解析與柔和只要是搭配鑑賞型的耳機都不難感受到差異。

 

至於 SSM 雖是為了串流音樂設計,不過實際上對於 MP3 取樣也是有一定程度的幫助,筆者若是搭配 KKBOX 或是一些 MP3 格式聆聽時,相較 TCM 與 FRM 的表現, SSM 似乎設法使聲音聽起來更為平順,較不會感覺到壓縮造成聲音與聲音之間的銜接問題。

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雖然取消 Geek Out 第一世代的 Line OUT 輸出,不過 Geek Out V2+ 卻因此具備最近在行動設備開始流行的平衡輸出,雖不是雙 DAC 的全平衡,但在擴大架構方面具備全平衡,卻也對於發燒耳機玩家有相當大的吸引力,畢竟會連接行動設備, Line Out 到音響設備的族群應該不算太多就是。

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Light Harmonic 所選擇的平衡端子定義與 HiFiMAN 、 Sony Walkman ZX-2 相同,為 TRRS 3.5mm 端子,官網也有公布端子的定義,只要手中的耳機支援平衡定義即可購買 3.5mm TRRS 四極端子修改使用。至於筆者先前使用 HiFiMAN 產品時就已經有兩條 TRRS 的 MMCX 端子線,故這次也用於感受平衡的差異。

 

筆者使用的對照組為某淘寶買回來的土炮圈鐵耳機以及 Westone UM Pro 30 、 HiFiMAN RE400B ,撇開音色不談(因為線材會造成差異),驅動力有明顯的提升,故應該可確認其擴大架構為全平衡,而不是僅將內部線路的左右負極分離。

 

搭配入耳式耳機與耳罩耳機多方交叉比對,筆者認為 Geek Out V2+ 搭配中高階開放或是半開放耳罩耳機的升級感比起搭配入耳式耳機來的明顯許多,尤其在空間的表現方面,開放耳機更可感受 Geek Out V2+ 帶來的空間演繹,更彷彿置身真實聆聽空間中,雖然入耳式耳機可感受音質的提升,但由於先天架構使然,對空間的提昇就相當有限,不過這也是對照的結果。

 

此外搭配入耳式耳機時,平衡電樞單體與傳統動圈單體的比較下,搭配單平衡電樞單體提升感通常較有限一些,且可能會因為輸出值逼近一般平衡電樞單體承受功率邊緣而有較顯著的音壓,多平衡電樞單體或是圈鐵混合單體搭配起來較為理想,但平心而論個人更建議搭配動圈結構的入耳式耳機。

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單純以考慮 DAC 與擴大的整體表現,筆者認為 Geek Out V2+ 甚至超越許多桌上型的一體型機種,且不同於多半隨身 DAC 機種有一好沒兩好,要不就是擴大強、解碼差,或是解碼一流但需要再外接擴大聲音才理想, Geek OUT V2+ 的優點在於 DAC 與擴大架構都有聲有色,且把充電與訊號插槽分離的做法也彌補在高增益下續航較差的問題(不過在中高增益下仍會出現耗電高於充電情況)。

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不過筆者還是得說,這次 Geek Out V2+ 的外觀是完全不及格的, Geek Out V2+ 之所以延期出貨,幾乎都是卡在外殼的設計,但最終的質感卻不及上一代,更不用說市面上多數萬元等級的隨身 DAC 幾乎越做越精緻,要不是聲音表現超乎預期,剛從包裝打開還真的有讓人心涼了半截的感覺。另外筆者也遇到出貨擺烏龍的事情,不過那又是另一個故事了...


經過一兩次的經驗,相較一些新創計畫是採用"預購"的方式, Light Harmonic 是真正從無到有的專案,所以雖然沒有捲款潛逃的風險,但出貨的時程卻難以掌握,誰會想到即將完成的專案最後居然會是因為外殼設計而延遲交貨,另外出貨窗口也有偶發性出包,一些消費者在亞馬遜都上架後還沒收到產品,選擇它們的新專案最好是要有長期抗戰以及出貨後不斷在它們論壇跟客服溝通的心理準備...

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